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Alfa Centauri

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Localização de Alfa Centauri.

Alfa Centauri (cujo nome próprio é Rigil Kentaurus) é o sistema estelar mais próximo ao Sol, a uns 37 biliões de km. de distância. Considerada desde a antigüedad como uma única estrela, a mais brilhante da constelação do Centauro, o que se observa sem ajuda de telescópio é, em realidade, a sobreposição de duas estrelas brilhantes de um possível sistema de três. Foi o astrónomo francês Nicolas Louis de Lacaille quem em 1752 descobriu que Alfa Centauri é uma estrela binária.

Conteúdo

O sistema Alfa Centauri

Estaria formado por três estrelas vinculadas por efeito da gravidade, girando uma em torno da outra constituindo um sistema estável. Alfa Centauri A é uma estrela amarela muito similar ao Sol (tipo espectral G), e Alfa Centauri B é uma estrela laranja de tipo K. Ambas giram entre si em uma órbita de uns 80 anos. Como têm massas parecidas, se movem ao redor de um ponto do espaço quase equidistante entre elas chamado centro de massas. A terceira estrela é Próxima Centauri, que giraria ao redor das duas anteriores a uma distância muito maior, em uma grande órbita com uma excentridad tal que se discute se realmente está unida ao sistema; no entanto, as três estrelas têm igual paralaje e movimento próprio. No caso de que Próxima esteja unida às outras duas, sua órbita duraria várias centenas de milhares de anos, e actualmente estaria no ponto cuja distância ao Sistema Solar é mínima. Trata-se de uma estrela pequena e vermelha que só se pode ver através de telescópios potentes.


Comparação do tamanho e cor das três estrelas do sistema Alfa Centauri com nosso Sol (Sun).

Alfa Centauri A

É uma estrela algo mais luminosa, grande e velha que o Sol, de tipo espectral muito similar a este. Classifica-lha como anã amarela.

Coordenadas (J2000)
Dados físicos
  • Tipo: G2V
  • Massa: 2,167 × 1030 kg (1,09 vezes a massa solar)
  • Diâmetro: 1.670.000 km (1,2 vezes o diâmetro do Sol)
  • Luminosidade: 1,6 vezes a do Sol (magnitude visual: -0,10)
  • Idade: uns cinco ou seis mil milhões de anos
Dados orbitais

Alfa Centauri B

É uma estrela laranja de sequência principal que está unida a Alfa Centauri A. Sua idade é bastante parecida à de sua colega, o que faz pensar que ambas estrelas nasceram já unidas. Classifica-lha como anã laranja.

Coordenadas (J2000)
  • Ascensión recta (α): 14h 39m 35,08s
  • Declinação (δ): −60° 50' 13,8"
Dados físicos
  • Tipo: K1V
  • Massa: 1,789 × 1030 kg (0,9 vezes o solar)
  • Diâmetro: 1.113.000 km (0,8 vezes o do Sol)
  • Luminosidade: O 44% da do Sol (magnitude visual: +1,20)
  • Idade: seis mil milhões de anos
Dados orbitais
  • Idênticos aos de Alfa Centauri A

Próxima Centauri

Artigo principal: Próxima Centauri

Trata-se de uma anã vermelha com uma pequena fracção da luminosidade de nosso Sol. Actualmente, encontra-se a umas 13.000 ua (0,2 anos luz) do sistema Alpha Centauri A+B, e casualmente, sua posição orbital está de cara a nós, o que a faz, neste momento, a estrela mais próxima ao Sistema Solar, a uma distância de cerca de 4,2 anos luz. Os cientistas atribuem-lhe uma idade de, talvez, mil milhões de anos. Pode que Próxima Centauri não fizesse parte originalmente do sistema e fora capturada temporariamente pelas outras duas. Não se conhecem dados orbitais, só que possivelmente gira ao redor de Alfa Centauri A+B com um período de cerca de 500.000 anos ou mais. Pode que à longa inclusive escape do sistema. Também é uma estrela fulgurante, e como tal recebe a denominação de estrela variável V645 Centauri.

Coordenadas (J2000)
  • Ascensión recta (α): 14h 29m 42,95s
  • Declinação (δ): −62° 40' 46,1"
Dados físicos
  • Tipo: M5V
  • Massa: 0,198 × 1030 kg (um 10% a massa do Sol)
  • Diâmetro: 278.000 km (0,2 vezes o diâmetro do Sol, umas 43 vezes o da Terra)
  • Luminosidade: 0,006% a do Sol.
  • Idade: mil milhões de anos?

Ainda que Próxima é a estrela mais próxima a nosso Sistema Solar, não parece ser um destino interessante para visitar em procura de vida extraterrestre. A estrela é bem mais jovem que nosso Sol, é muito menos brilhante e não se sabe se tem algum planeta que a orbite.

Planetas em sistemas múltiplos

A formação de planetas pode ter-se dado neste sistema, ainda que por enquanto não se têm dados sobre sua existência. De ter planetas, estes estariam situados de uma forma mais restrictiva, já que a gravidade da estrela vizinha desestabilizaría facilmente suas órbitas. Matematicamente, conhecer a posição das órbitas estáveis no sistema Alfa Centauri é um problema sem solução, já que há que estudar os efeitos da gravidade de três corpos simultaneamente (ver problema dos três corpos). De todas formas, estudos realizados a partir de simulações parecem demonstrar que existem órbitas estáveis até de umas 2 ua se o planeta orbita uma das estrelas principais no mesmo plano no que elas giram, e só até 0,23 ua para órbitas perpendiculares; e a partir de 70 ua se orbita às duas ao mesmo tempo; os planetas teriam nestas condições órbitas estáveis ao menos durante o tempo de vida.

Enlaces externos

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