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American Chopper

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A Dixie Chopper, desenhada por OCC e construída em duas dos episódios da série.

American Chopper é uma série de televisão emitida por Discovery Channel, do tipo reality show e em parte documental. Transmite-se em Espanha através do canal Discovery em Espanhol, e em Hispanoamérica através do canal People+Arts. A série prodú-la Pilgrim Filmes & Television Inc. A companhia Activisión também tem lançado duas videojuegos sobre o tema.

A série, que começou a se emitir em setembro de 2002 e vai já pela sétima temporada, mostra a actividade quotidiana em uma oficina de desenho e montagem de motocicletas exclusivas e personalizadas de tipo chopper. A oficina pertence à companhia Orange County Choppers (Ou.C.C.), e está situado no estado de Nova York, no condado de Orange.

A empresa OCC está dirigida por Paul Teutul, um dos protagonistas da série, junto com seus filhos Paul e Mikey, e outros empregados aos que se dá um importante papel. Todos eles têm chegado a se converter em estrelas com numerosos seguidores e admiradores, não só em seu país, senão em todo mundo. Assim mesmo, suas motos exclusivas são tremendamente apreciadas, tanto por sua confiabilidade mecânica como por sua originalidad estética.

Conteúdo

A empresa OCC

Orange County Choppers (OCC) é uma empresa que fabrica motocicletas personalizadas e exclusivas por encarrego. Foi fundada por Paul Teutul pai e Paul Teutul junior (Paulie) em 1999 .

A loja de OCC, em Montgomery, Nova York.

A empresa está radicada na cidade de Montgomery, no estado de Nova York, mas como o condado de Orange nova-iorquino leva o mesmo nome que outro situado em Califórnia (no lado oposto dos Estados Unidos), com frequência surge a confusão. Esta tem chegado a tal extremo que Paul Teutul pai se tatuó no braço esquerdo as letras OCC New York.

OCC surgiu como uma derivação da orientação familiar dos Teutul, que tinham uma empresa siderúrgica (Orange County Ironworks, fundada nos anos 70). Paul Teutul pai criou uma secção dentro de dita empresa com a intenção de fabricar motocicletas, às que era aficionado. Sua primeira criação foi chamada "True Blue" e apresentada no Daytona Biketoberfest® de 1999 (uma conhecida reunião de moteros que tem lugar nas praias de Daytona a cada mês de outubro). Com o tempo Paul pai decidiu vender o negócio do aço a seu filho Danny e dedicar-se com outro de seus filhos (Paul filho) à fabricação de choppers .

Choppers temáticas

As criações de OCC costumam fazer-se muito populares. A maioria delas são encarregadas por grandes organizações, já sejam privadas ou públicas, para promover suas actividades, para honrar a certos grupos profissionais ou, no caso de organizações benéficas, para obter recursos financeiros subastándolas. Em OCC desenham três tipos fundamentais de motos. Em primeiro lugar, estão as motos temáticas com motivos alusivos ao que querem promocionar, e são as mais apreciadas por sua exclusividad e originalidad (há mais de setenta modelos):

A "Fire Bike", desenhada em honra aos bombeiros de Nova York morridos nos atentados do 11-S.

Exemplos deste tipo de criações são a "Fire Bike", desenhada por Paulie para comemorar os actos heroicos do Departamento de bombeiros de Nova York durante os atentados do 11 de setembro e que se expõe no museu do Corpo de dita cidade (a moto luze o número 343, em alusão ao número de bombeiros mortos). Têm aceitado encargos da NASA, do exército americano, para ajudar aos veteranos do Vietname, ou de lance-a « Armstrong Foundation», ou a Wendy's bike destinada à «Fundação Dave Thomas para a Adopção de meninos», entre outros. O preço que podem atingir estas instâncias supera os 130 000 Ou$.[1]

Também realizam desenhos para empresas privadas, como a companhia de internet GoDaddy, para os fabricantes de automóveis da casa Lincoln, para a casa NAPA, uma das que patrocina as carreiras de Nascar (nesta ocasião mudaram o tipo de motocicleta por uma drag bike). Também destaca, pelo derroche de fantasía, a moto que desenharam para o lançamento do filme de Eragon , que foi apresentada o 15 de dezembro de 2006 na estréia mundial em Londres . Têm desenhado uma moto inclusive para O Vaticano.

A Black Widow é um caso excepcional, pois trata-se do projecto de Paulie para construir seu chopper pessoal, pelo que pôs em seu desenho muita dedicação e a construção têm muitos detalhes. O motivo principal é o de uma teia de aranha, e ainda que aparentemente recorda às bandas desenhadas de Spiderman , em realidade está baseada nas aranhas da espécie Viúva negra, pelo que na moto predominan as cores vermelho e negro, junto aos cromados. A Black Widow teve tanto sucesso entre os fãs das choppers, converteu-se em um objecto de culto e, meses depois, OCC decidiu adaptar um modelo comercial mais económico para a produção em série.

Choppers de FANtasía

Ocasionalmente, realizam motos para particulares; são os telefonemas «FANtasy Bikes», motos de desenho espectacular para fãs. O processo consiste em que, depois das convocações feitas por Discovery Channel, os fãs enviam vídeos explicando seus motivos para ser merecedores do prêmio. Entre os milhares de candidatos que costumam se apresentar são seleccionados alguns. Os ganhadores até a data têm sido Jeff Clegg (que recebeu uma moto de inspiração militar telefonema Corporal Punishment), Susan Morisset (Female Snake Bike, uma chopper relativamente clássica, ligeira e elegante, em tons cromados e rosas), Joseph McClendon (Custom Hog, que elegeu um modelo mais agressivo, de linhas cortantes e cores vermelho e azul) e Bryan King (que tinha ficado parapléjico a raiz de um acidente de tráfico, para o que se desenhou a Vertebrate Trike, uma moto-triciclo adaptada a suas minusvalías). Para estas criações, os Teutul costumam cingir-se aos gustos dos ganhadores e desenham as motos segundo suas instruções.

Choppers da velha escola

Um grande grupo de choppers são denominadas «Da velha escola» (Senior Old School Séries), pois nela se plasma o gosto de Paul pai pelas motos históricas. Há uns onze modelos deste tipo.

Choppers de série

Em parte graças à popularidade conseguida através da série de televisão e em parte por seus próprios méritos, a companhia foi crescendo e decidiu começar a construir motos em série, mais económicas, ainda que menos exclusivas, para que o grande público pudesse as adquirir. Não obstante, seus produtos sieguen sendo de série limitada, com preços em torno dos 40 000 Ou$. Por enquanto, há quatro modelos no mercado, um dos quais, chamado The Site, está inspirado na Black Widow de Paulie. The Site foi elegido pelo público em concorrência com outra chopper desenhada por seu pai, mais ao estilo da velha escola. Ainda que Paulie ganho a votação, a proposta de Paul pai foi muito bem acolhida e também passou à planta de fabricação, com a denominação The Greennie. Outro desses modelos, o T-Rex, é uma das primeiras motos nas que se empregou uma cortadora tridimensional de chorro de água, que lhe confere a suas guadabarros e a seu depósito um desenho singular (parece vagamente inspirada na que desenharam pára FlowCorp, mas mais singela). Por sua vez, a Splitblack destaca pela macieza de suas curvas e a harmonia no desenho e as cores.

Actualmente, a companhia OCC tem decidido construir umas instalações de maior envergadura em Newburgh (New York), ainda que ainda não estão terminadas.

A equipa

Ainda que a série enfatiza o protagonismo dos Teutul, em realidade muitos dos membros da equipa têm papéis muito importantes, chegando a converter-se também em estrelas mediáticas graças a suas habilidades, sua personalidade ou suas gustos, propondo ao espectador um elenco mais amplo de personagens com os que se sentir identificado. Os Teutul têm elegido uma indumentaria que costuma permitir os identificar facilmente: Paul pai, suas t-shirts de tirantes, suas tatuajes e sua bigote; Paul filho, seu gorra e seus gafas de sol; e Mikey, seu melena um tanto descuidada e seus pantalones curtos.

Em general, Paul pai, como chefe da empresa, supervisiona o trabalho e faz certos labores administrativos, ainda que com frequência constrói pessoalmente algumas motos. Antigo marine, de juventude um tanto alocada, actualmente é um homem maduro de físico impressionante, em grande parte graças a sua afición ao culturismo e outros desportos de gimnasio — junto a seu grande bigote e a suas típicas t-shirts de tirantes graças às que luze numerosos tatuajes; seu forte carácter provoca alguns altercados, sobretudo com seu filho maior, Paulie (quem costuma ter muita paciência), mas também demonstra com frequência seu lado terno.

Paul filho, ou Paulie, é a alma mater do processo de fabricação, já que intervém em todas as fases, desde os esquemas iniciais, até o desenho concreto, a fabricação e a montagem. Seu pai costuma ser muito duro com ele, apesar de que depois se mostra muito satisfeito de suas criações. Com frequência têm fortes discussões que, no entanto, nunca chegam a maiores. O verdadeiro é que Paulie demonstra tanto talento criativo como habilidade em quase todo o tipo de trabalhos e, graças a sua forma de ser moderada, se complementa muito bem com todos os empregados. Paul sente-se muito inclinado por introduzir todo o tipo de inovações tanto nos desenhos como em equipamento de sua empresa.

Mikey, o outro filho, não tem um posto trabalhista concreto; às vezes atende o telefone, ajuda a desenhar o site, propõe ideias do mais variopinto, muitas delas aceitadas com grande entusiasmo por seus colegas; também atende a loja, actua como relações públicas, etc. Também é o mais cómico das personagens, actuando como válvula de escape às numerosas tensões que se produzem na oficina e fazendo sorrir a todo mundo. Seu pai costuma ser muito condescendiente com sua forma de ser. Poderia dizer-se que Mikey é capaz de fazer de tudo, mas não se esfuerza e não faz nada bem.

Outras personagens

Vinnie e Mikey.
«Basicamente eles se gritam e nós construímos motos»
Vinnie

Vinnie (Vincent DiMartino) é o mecânico mais reputado da fábrica. Ainda que trabalhava em OCC também se dedica aos automóveis. De facto, sua carreira começou aos nove anos na oficina mecânica de seu pai. Conhece a Paulie desde a infância, razão pela que este lhe contratou ao abrir a empresa, e com frequência trabalham ombro com ombro. No entanto, Vinnie tem decidido abandonar OCC em verão de 2007. Ainda que não tem dado explicações públicas, se especula a respeito da excessiva pressão que sofre com o programa televisivo, ainda que outros acham que está a preparar seu próprio show[2]. Actualmente, Vinnie tem sua própria empresa de fabricação de choppers junto acon Cody Connelly V-Force Customs.

Ricky (Richard Petko) é outro dos grandes mecânicos. Ainda que pode fazer de tudo, é especialista no moldo e a solda da chapa, pelo que habitualmente se encarrega de plasmar os complexos desenhos de depósitos de azeite e gasolina das motos de OCC. Ricky é um amante das motos da velha escola, pelo que sente certa sintonía com Paul pai nesse sentido.

Cody (Cody Connelly) tem estado compartilhando seu trabalho na oficina com seus estudos em diversas escolas de mecânica de veículos. Dada sua curta idade (cumpriu 19 em agosto de 2007), sua biografia não tem sido divulgada por razões de intimidem, mas na oficina é tratada como um aprendiz e às vezes é vítima de novatadas várias. Actualmente trabalha junto com Vinnie na empresa V-Force Customs.

Jason (Jason Gabriel Pohl) é o novo desenhador gráfico de OCC. É muito jovem e costuma utilizar várias aplicações informáticas, umas de desenho gráfico, outro tipo CAD e outras para o renderizado em 3D, que costuma manejar com um ecrã-tableta Cintiq de Wacom que tem personalizado com lumes. Deste modo, muitos dos desenhos vão directamente à maquinaria cortadora por chorro de água.

A trama da Série

A série baseia-se em dois aspectos fundamentais: um de tipo documental sobre a montagem de motos chopper e outra de tipo dramático sobre a convivência da família Teutul e os empregados de OCC. Os protagonistas não são actores, mas se mostram muito naturais, ignorando a presença das câmaras (ao menos aparentemente). Habitualmente a construção da cada modelo dura dois capítulos. Também há episódios especiais que se saem desta temática, como os que tratam de actividades familiares (as férias dos Teutul na Europa, saídas dos empregados para se divertir, esquiar ou, simplesmente, fazer o gamberro) ou actos promocionais.

Um dos factores mais típicos do show são as discussões verbais entre Paul pai e Paul filho, às vezes acompanhadas de golpes às paredes ou destruição de portas. Paul filho costuma pensar-se muito as coisas, o que faz que seu pai se ponha nervoso pela lentidão com que avançam as montagens. Também surgem discussões pelos descansos que se toma Paul filho, com frequência sem avisar, ou porque fala demasiado por seu telefone móvel. Outras vezes, resulta evidente que Paul pai está tenso e ataca a seu filho sem motivo justificado. As riñas costumam ir em aumento à medida que acerca-se a data estimada para terminar as motos.

Paulie, Mikey e Paul Teutul junto a Lula dá Silva e sua esposa.

A tensão é comum a todos os membros da equipa e poderia se dizer que, ao longo desta série, todos têm perdido os estribos alguma vez, inclusive Mikey. No entanto é, paradoxalmente, Mikey, com seus bromas e seu desdén pela autoridade paterna, o único capaz de acalmar a seu pai e inclusive fazer que seu enfado se converta em riso.

Não deve se pensar, apesar do dito, que a oficina tem um ambiente de trabalho demasiado duro. Trata-se, não só de bons profissionais, senão com frequência de amigos e o demonstram muitas vezes ante as câmaras. Ocasionalmente, os membros da equipa deixam-se filmar fosse do trabalho em actividades lúdicas, em competições de tiro ao plato, carreiras de carros velhos que acabam por destroçar, etc.

Críticas e seguidores

A série tem recebido poucas críticas. O verdadeiro é que tem sido um grande sucesso. No entanto, certos aficionados ao Discovery Channel pensam que este tipo de shows rebaja a qualidade cultural de um canal supostamente orientado a temas intelectuais. Apesar disso, este canal tem começado a emitir séries muito similares com temas sobre automoción, como por exemplo Monster Garage ou American Hot Rod.

Notas

  1. O conhecido actor Bill Murray, junto com sua família, organiza regularmente um torneio de golf para arrecadar fundos com fins altruístas. No ano 2006, o «Annual Murray Bros. Tournament» incuyó uma moto temática diseñanda por OCC baseando no filme O clube dos chalados (Caddyshack). O próprio Bill ganhou o leilão oferecendo 150 000 Ou$ pela chopper e a reunião atingiu a cifra recorde do milhão de dólares, que foi destinado à St. Vincent's Foundation Mobile Health Outreach Ministry and Brave Kids. A soma do arrecadado em seis anos anteriores era de 850 000 dólares. Os Murray atribuíram à chopper de OCC grande parte do mérito do inusitado monto obtido. [1]

Enlaces externos

Obtido de http://ks312095.kimsufi.com../../../../articles/a/n/d/Andorra.html"