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Astrolabio

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Astrolabio persa do século XVIII.

O astrolabio é um antigo instrumento que permite determinar a posição das estrelas sobre a abóbada celeste. A palavra astrolabio procede etimológicamente do grego ἀστρολάβιον, [1] que pode se traduzir como "buscador de estrelas". O astrolabio era usado pelos navegantes, astrónomos e cientistas em general para localizar os astros e observar seu movimento, para determinar a hora local a partir da latitud ou, vice-versa, para averiguar a latitud conhecendo a hora. Também serve para medir distâncias por triangulação . Os marinheiros muçulmanos com frequência usavam-no também para calcular o horário de oração e localizar a direcção da Meca. Durante os séculos XVI a XVIII , foi utilizado como o principal instrumento de navegação, até a invenção do sextante, em 1750 .

Conteúdo

História

Em realidade, não se sabe bem quem foi o inventor original. Algumas obras do astrónomo e matemático grego Claudio Ptolomeo (Tolemaida,100-†Cánope,170), como o Almagesto, já descrevem sua construção e foram utilizadas por outros matemáticos posteriores como Hipatia (c. 370-†415 ou 416) de Alejandría para melhorar seus cálculos. Sabe-se que Hipatia trabalhou com seu pai, o astrónomo Teón (c. 335-†c. 405), para fazer correcções no Almagesto de Ptolomeo e construir um astrolabio. Também sabemos que Hiparco de Nicea (c.190 a. C.-†c.120 a. C.) já construía astrolabios dantes que Ptolomeo e Hipatia.[cita requerida] Inclusive encontraram-se vestígios da cultura Sumeria, ao redor do 5000 a. C., que demonstram que os astrólogos sumerios já o utilizavam para calcular a posição das estrelas.[cita requerida] O astrolabio mais antigo que se conserva na actualidade foi construído pelo astrónomo persa Nastulus para o ano 927 e se conserva no Museu Nacional do Kuwait. [2] No século VIII já era amplamente conhecido no mundo islâmico. A Europa chega no século XII através da Espanha muçulmana.

Os originais requeriam uma placa de coordenadas de horizonte diferente para a cada latitud, mas no século XI o astrónomo andalusí Azarquiel (Toledo, c. 1029-Sevilla, 1087) inventou uma placa única que servia pára todas as latitudes. A obra mestre da técnica de fabricação de astrolabios, uma ferramenta matemática que podia ser usada para resolver todos os problemas comuns de astronomia esférica de cinco formas diferentes, foi realizada no século XIV pelo sírio ibn a o-Shatir (1305-1370).

Peças do astrolabio

Descrição

O astrolabio baseia-se na projecção estereográfica da esfera celeste. Consiste, basicamente, em uma circunferencia graduada (placa mãe ou mater) sobre cujo eixo gira uma agulha com um ponto de olha que se aponta à estrela eleita. A borda da mãe, ou limbo, mostra uma escala graduada em graus e com frequência também outra em horas e minutos. Na parte superior, consta de uma argolla da que se suspende o instrumento em posição vertical para realizar as medidas.

A parte delantera do instrumento, ou face da mater, é ligeiramente cóncava e nela se inserem outros dois discos. O interno, chamado tímpano, é uma placa fixa gravada com as coordenadas da esfera celeste correspondentes a uma latitud concreta, incluindo o cénit, o horizonte, linhas de altitude, acimut, o ecuador celeste, a eclíptica e os trópicos de Cancro e Capricornio. O externo, chamado aranha ou rede, é giratório e representa um planisferio transparente com as posições do Sol, a Lua e as estrelas mais brilhantes do lugar. Sobre a aranha, uma agulha com visor, a regra aponta-se ao astro procurado. Dirigindo ao Sol indica, pelo lado do observador, a hora local.

A parte trasera da mãe serve para saber a altura de uma torre, a distância a essa torre e o símbolo do zodiaco que está ocupado pelo Sol. Em cima desta parte só gira uma agulha, a alidada com duas pínulas ou visores para as leituras.

Notas

  1. Astrolabio. Dicionário da Real Academia da Língua Espanhola
  2. http://www.scribd.com/doc/24820232/Islamic-Science-An-Instrument-of-Mass-Calculation-Nastulus-Baghdad-900-CA David A. King. Islamic Science - An Instrument of Mass Calculation made by Nastulus em Bagdá ca. 900 (em inglês). Consultado o 13-03-2010.

Veja-se também

Enlaces externos

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