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Clima mediterráneo

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     Distribuição do clima mediterráneo no mundo
Climograma de Valencia (Espanha), tipicamente mediterráneo.

O clima mediterráneo é uma variedade do clima subtropical (no clima mediterráneo típico), ou do clima temperado (no clima mediterráneo continentalizado) que se caracteriza por seus invernos temperados; e os verões secos e calurosos. O nome recebe-o do Mar Mediterráneo, área onde é típico este clima, mas também está presente a outras zonas do planeta. Caracteriza-se por ter uma pluviosidad bastante escassa (500 mm) e concentrada nas estações intermediárias (primavera e outono), com temperaturas muito calurosas em verão e relativamente suaves em inverno, com um período mais ou menos longo de geladas nesta estação. A vegetación resultante é arbórea de tipo caducifolio ou perennifolio com as árvores não muito altos e uns estratos herbáceos e de matorrales.

O clima mediterráneo também é um clima com chuvas estacionales. Mas sua distribuição é a inversa à do clima da zona intertropical. Não llueve em verão, o que gera um grande estrés hídrico. Por outro lado, nos meses de inverno pode chegar a gelar. As precipitações anuais são intermediárias entre as dos climas temperado e tropical e as do clima subtropical (oscilam entre os 400 e 800 mm geralmente). Por conseguinte, o clima mediterráneo é uma mistura de clima temperado com características tropicais, o que o enriquece de elementos da flora de ambas latitudes. Tem um estrato arbustivo e lianoide muito desenvolvido, de herança tropical, que enriquece o bosque e o faz apertado e às vezes inclusive impenetrável. O follaje das árvores e arbustos permanece na planta todo o ano, poupando assim uma excessiva produção de material vegetal, muito caro de fazer por ter muitas defesas. Estas defesas podem ser de tipo físico (folhas esclerófilas, isto é, duras e resistentes à deshidratación, ferrões, pubescencia), químico (folhas aromáticas, pestilentes ou venenosas), ou biológico (secretando substâncias para alimentar a pequenos insectos depredadores que mantêm livre de plagas à planta). São estratégias desconhecidas no mundo temperado, e que misturam as do mundo tropical húmido (folhas perennes) e seco (folhas xeromorfas, espinosas, aromáticas, atractores de hormigas).

As denominações típicas das formações resultantes são a garriga no mediterráneo, o chaparral em Califórnia ou o fynbos em África do Sul.

Conteúdo

Os diferentes climas mediterráneos

Climograma de Toledo (Espanha), um exemplo do clima mediterráneo continentalizado.

Não todas as zonas mediterráneas do mundo conhecido são iguais, por exemplo na meseta sul da Península Ibéria, essencialmente é de clima mediterráneo, mas com vários elementos de clima continental, pelas amplitudes térmicas pronunciadas tanto diárias como anuais, com verões quentes (na meseta sul) e invernos severos e algumas precipitações de neve. De facto, a influência do oceano e das borrascas que têm sócias condiciona que a chuva caia em diferentes épocas do ano, pese a que coincida sempre com que não seja nos meses mais cálidos. Geralmente, os máximos de chuvas costumam ir sócios ao solsticio de inverno, que é quando as borrascas de latitudes frias se acercam para o ecuador ao se retirar os potentes anticiclones subtropicales.

Em mudança, nos lugares afastados da influência oceánica, como lhe passa à parte ocidental da cuenca mediterránea, as borrascas chegam muito desgastadas e as chuvas invernais são escassas. Então, as chuvas mais importantes dão-se em primavera e em outono, unidas a irrupciones de ar frio crescente. São chuvas derivadas de massas de ar instáveis e não provocadas pelas frentes, que podem ser muito fortes e costumam provocar inundações. São mais prováveis em outono onde as irrupciones de ar frio se encontram com um mar que ainda está cálido.

As zonas mediterráneas de ultramar, a costa de Califórnia , a costa de Chile central, as zonas de Perth e Adelaida na Austrália e a faixa costera sul-africana em torno de Cidade do Cabo são o paradigma do primeiro caso comentado, onde a influência oceánica dá lugar a chuvas concentradas em inverno principalmente. Ainda assim, África do Sul e Austrália estão influídas pelos ciclones tropicais, de forma que em verão podem se produzir algumas precipitações.

A flora mediterránea

Muitos dos acontecimentos históricos, tanto geológicos como climáticos, têm determinado a distribuição e riqueza actual da flora mediterránea. A cada uma das diferentes áreas mediterráneas do mundo tem tido seu passado peculiar, mas pode-se dizer que a evolução da flora tem sido desde o princípio separada em duas grandes áreas: as terras do hemisfério sul e as terras do hemisfério norte.

Assim, Austrália, África do Sul e Sudamérica apresentam muitas plantas próximas, que derivam de uma flora pretérita única que povoava Gondwana. Famílias inteiras de plantas têm uma repartición eminentemente austral (Proteáceas, Podocarpáceas, Ericáceas, Restionáceas, Mirtáceas, etc.) com grande diversidade de géneros e de espécies que são endémicos da cada continente. Isto é assim devido ao relativo isolamento que têm padecido estas terras separadas inesperadamente faz tantos milhões de anos (isolamento só rompido por alguns fenómenos migratorios transoceánicos e pela conexão agora faz 5 milhões de anos das duas Américas), facto que tem promovido uma forte especiación e ancianidad da flora (um exemplo disto é a repartición dos géneros de coníferas , pois encontramos os representantes mais antigos como Podocarpus, Araucaria, Welwitschia, Fitzroya ou Larix americano em áreas austrais, e os mais novos como Pinus, Abies, Picea, Larix em áreas boreales). Também é muito sintomático que a família de plantas em flor (angiospermas) mais arcaica esteja confinada ao hemisfério sul (Winteráceas).

Em mudança, Norteamérica, Europa e Ásia são profundamente diferentes. De facto, as coisas que têm em comum são mais bem a ausência que a presença de grupos afines (carecem de famílias tropicais e austrais). Ásia concentra os representantes mais arcaicos da flora boreal (seguindo o exemplo posto das coníferas, géneros paleoendémicos como Ginkgo, Ephedra, Cryptomeria, Metasequoia, etc.). Também é o centro de máxima diversidade de muitos géneros e famílias repartidos pelo hemisfério norte como Fagus, Cupressus, Taxus, Magnolia (que por outro lado é membro da família de angiospermas mais primitiva do hemisfério norte). De facto, pensa-se que Ásia tem sido um dos principais pontos de especiación da flora boreal, e onde o efeito das últimas glaciaciones foi mais atenuado.

Norteamérica e Europa têm tido uma história recente que tem marcado profundamente a vegetación actual. A flora terciária, esplendorosamente selvática, sucumbiu às glaciaciones, deixando passo aos elementos mais setentrionais da flora, adaptados ao frio e a neve. Mas apesar de tudo, ainda que se pode dizer que a dureza e tenacidad do mau tempo foi equiparable em ambos continentes, a sorte que padeceram suas plantas foi diferente.


Norteamérica, dado o movimento horizontal de suas placas tectónicas, tem uma orogenia em sentido Norte-Sur, seguindo os meridianos da Terra. Isto permitiu a deslocação latitudinal de sua flora em áreas refugio que se encontravam a mais ou menos altura, e preservou da extinção a numerosas espécies.

Europa, dado o movimento vertical de suas placas tectónicas, tem uma orogenia em sentido Este-Oeste, que vai seguindo os paralelos da Terra. Isto interrompeu a deslocação latitudinal de sua flora, a isolando em lugares minúsculos relícticos (onde as glaciaciones não tinham tanto efeito por razões microclimáticas), dando lugar à extinção de numerosas espécies.
Um exemplo da consequência final de tudo isto é que existe quase o duplo de espécies dos géneros Quercus e Pinus na pequena área californiana mediterránea (de uns 150.000 km²) que em toda a Europa (de uns 6 milhões de km²), onde se misturam climas tão diversos como o mediterráneo, o temperado ou o boreal.

assim é como é a flora mediterránea.

Adaptações morfológicas e fisiológicas das plantas mediterráneas

O clima mediterráneo apresenta umas restrições acusadas para a vida durante a época estival. A carência de precipitações conjuntamente com as elevadas temperaturas produzem umas condições de grande demanda de água para as plantas.

O potencial de evaporación que apresenta a atmosfera é muito elevado. Qualquer planta que não tenha nenhum mecanismo para parar a água que contêm os copos condutores da planta provenientes das raízes em seguida ficaria mustia e desecada. Por isso, todas as plantas, não só as mediterráneas, têm umas compuertas que se abrem e fecham denominadas estomas, e que se encontram em todas as folhas. São as bocas por onde a planta transpira ao fotosintetizar de dia, e respira pela noite (quando não há luz).

Estas compuertas, no caso do clima mediterráneo, estão muito bem reguladas e protegidas do excessivo calor e a desecación por cabelos e concavidades. Isto faz que durante as horas mais cálidas e os dias mais secos, os estomas estejam fechados, para evitar excessivas perdas de água a folhas e raízes.

Mas para assegurar melhor que a água não se perca por difusão através das paredes da folha, as plantas têm desenvolvido mais estratégias. Por um lado, têm fortalecido e impermeabilizado as folhas com um tecido muito resistente denominado esclerénquima, que imposibilita a perda de água que não seja pelos estomas. As folhas com este tipo de adaptação denominam-se folhas esclerófilas. Por outro lado, para evitar um excessivo aquecimento do tecido vegetal nas horas que a planta não transpira, a folha reduz sua superfície absoluta e também a relação que tem com o volume da folha (relação superfície/volume que tem seu óptimo nas formas esféricas ou bem cilíndricas). Há que pensar que quando se transpira há uma perda neta de energia calorífica e isto redunda em uma referigeração activa da folha. Isto faz que as folhas da planta sejam pequenas e planas ou bem longas e cilíndricas (ou bem recurvadas como no romero). Exemplos destas adaptações são os arbustos dominantes no fynbos surafricano ou o chaparral californiano.


Outra adaptação ao excesso de temperatura é o recubrimiento por uma densa capa de cabelos brancos e lanosos que isolam à planta das temperaturas extremas e refletem os raios solares, evitando assim o máximo o absorción de calor.

Uma adaptação extrema que têm as plantas de climas áridos é a suculencia. Este é um fenómeno que apresentam muitas famílias diferentes de plantas crasas (Cactáceas, Agaváceas, Crasuláceas, Asclepiadáceas, Bromeliáceas, Liliáceas, etc). Todas elas têm a característica de apresentar uma grande reserva de água que engrossá tallos e folhas, os voltando ao tacto macios e turgentes.

Este almacén de água proporciona à planta uma relativa autosuficiencia e previne-a para longas épocas de seca. Ademais, esta separa no tempo as duas fases da fotosíntesis (captación de CO2 e captación de luz), o que permite poder ter fechados os estomas de dia (não faz falta os ter abertos para que captem luz os cloroplastos) e abrir pela noite para armazenar o CO 2 que ao dia seguinte servirá por poder cumprir a fotosíntesis. A vantagem de abrir os estomas pela noite é que a temperatura é mais fria e por tanto a transpiración diminui, evitando assim perdas excessivas de água. O mecanismo descrito também é próprio das plantas de metabolismo C4.

Veja-se também

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