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Conversor Thomas-Bessemer

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Conversor Bessemer, Kelham Island Museum, Sheffield, Inglaterra (2002).

O Processo Bessemer foi o primeiro processo industrial barato para a fabricação em série de aço de uns metais em lingotes fundido. O processo é nomeado por seu inventor, Henry Bessemer, que sacou uma patente do processo em 1855 .

O processo foi independentemente descoberto em 1851 por William Kelly.[1] [2] O mesmo também tinha sido usado fora da Europa durante centos de anos, mas não a uma escala industrial.[3] O princípio finque é a retirada de impurezas do ferro mediante a oxidación produzida pelo insuflado de ar no ferro fundido. A oxidación causa a elevação da temperatura da massa de ferro e mantém-o fundido.

Conteúdo

Os detalhes do processo

WSA

Conversor Thomas-Bessemer

O aparelho criado pelo inglês Henry Bessemer chama-se conversor porquanto converte o arrabio já processado, isto é, a fundição, em aço ou em ferro. Consiste em uma grande caldera piriforme, forrada com grosso palastro de aço e revestida interiormente de material refractario; a parte superior está aberta e a inferior é redonda e móvel em torno de um eixo horizontal e perfurada por pequenos buracos para a insuflación do ar. O aparelho descansa sobre dois suportes, um dos quais possui um mecanismo hidráulico que faz girar o recipiente,para que seja possível carregar a fundição sem que se tampem os buracos do fundo, e também para facilitar a colada do aço uma vez realizada a conversão. A operação de conversão desenvolve-se em três períodos:

Conversor Thomas-Bessemer, diagrama esquemático.

Escorificación: o aparelho quando se trata da primeira conversão e se retiram as cinzas; depois coloca-se em sentido horizontal e carrega-se de fundição até 1/5 de sua capacidade. Injecta-se-lhe ar a pressão e em seguida devolve-se ao conversor a sua posição normal. O oxigénio do ar, através da massa líquida, queima o silício e o manganês que se encontra na massa fundente e os transforma nos correspondentes óxidos. Esta primeira fase efectua-se sem lumes dentro de uns 10 min, e recém ao termo da operação aparecem chispas rojizas que saem da boca do conversor.

Descarburación: continuando a acção do soplete, o oxigénio começa a oxidación do carbono, o que se efectua com muita violência e com saídas de lumes muito longas, devido às fortes correntes do ar e ao óxido de carbono em combustão.

Recarburación: queimando-se o carbono, o oxigénio chegaria a oxidar totalmente o ferro deixando-o inservible; a este ponto corta-se o ar, inclina-se o conversor e acrescenta-se à massa liquida uma liga de ferro, carbono e manganês em uma quantidade relacionada com a qualidade do aço que se deseja obter. Endereça-se depois o aparelho e simultaneamente injecta-se-lhe outra vez ar por poucos minutos e por último verte-se por sua boca antes de mais nada as escorias e depois o aço ou o ferro elaborado.

Referências

  1. «Bessemer process», Britannica, 2, Encyclopedia Britannica, 2005, pp. 168 
  2. «Kelly, William», Britannica, 6, Encyclopedia Britannica, 2005, pp. 791 
  3. Ponting, Clive (2000), World History, A NewPerspective , Pimlico, ISBN 0-7126-6572-2

Veja-se também

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