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Devónico

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Era[1] Período Milhões anos
Paleozoico Pérmico 299,0 ±0,8
Carbonífero Pensilvaniense 318,1 ±1,3
Misisipiense 359,2 ±2,5
Devónico 416.0 ±2,8
Silúrico 443,7 ±1,5
Ordovícico 488,3 ±1,7
Cámbrico 542,0 ±1,0

Denomina-se Devónico ao período geológico que começou faz 416 ± 2,8 milhões de anos e terminou faz 359 ± 2,5 milhões de anos.[2] [3] [4] É o quarto período de era-a Paleozoica, após o Silúrico e dantes do Carbonífero. Seu nome procede de Devon , um condado localizado na península de Cornualles (Cornwall), no sudoeste da Inglaterra, onde as rochas devónicas são comuns.

Relativo à paleogeografía, as terras emergidas terminaram repartidas entre um supercontinente no sul, Gondwana, e outro no norte, à altura do ecuador, chamado Laurasia, que começou o período como dois cratones em colisão, Laurentia e Báltica, separados inicialmente pelo Oceano Iapetus. À longa ambos convergieron para, mais tarde, formar o supercontinente único chamado Pangea.

Nos oceanos, os tiburones primitivos fazem-se mais numerosos que durante o Silúrico e aparecem os primeiros peixes de barbatanas lobuladas e os peixes ósseos. Os grandes arrecifes de coral, trilobites e braquiópodos seguem sendo comuns, e aparecem os primeiros moluscos ammonites. Sobre terra firme, as primeiras plantas com semente estendem-se formando enormes bosques. Durante o Devónico, faz uns 365 milhões de anos, surgem os primeiros anfibios. Também proliferan várias linhas de artrópodos terrestres. Ao final do período produziu-se a extinção em massa do Devónico que afectou gravemente à vida marinha. Durante o Devónico formaram-se os yacimientos de petróleo e gás de algumas zonas.

Pintura representando ao ambiente do Devónico.

Conteúdo

Subdivisiones

O Devónico normalmente divide-se em Inferior, Médio e Superior, e em sete idades/andares, que em ordem dos mais recentes aos mais antigos são os seguintes:[2]

Velhas areniscas vermelhas. A escala mede 1 cm.

Paleogeografía

A paleogeografía está dominada pelo supercontinente Gondwana ao sul, o continente Sibéria ao norte, e a formação do pequeno supercontinente de Euramérica no médio. O Período Devónico foi um momento de grande actividade tectónica, com Laurasia (a união de Euramérica e Sibéria) e Gondwana acercando-se.[5]

Mapa do supercontinente Euramérica durante o Devónico.

O supercontinente Euramérica (ou Laurasia) tinha-se criado a princípios do Devónico pela colisão de Laurentia e Báltica e situou-se na zona do trópico de Capricornio. Esta é uma zona naturalmente seca que, tanto no Paleozoico como actualmente, está submetida à convergência de duas grandes circulações atmosféricas, a Célula de Hadley e a Célula de Ferrel. Nestes quase desertos se formaram os antigos depósitos sedimentarios de arenisca vermelha, compostas por ferro oxidado de cor vermelho (hematita) características das zonas secas. A formação do continente das Velhas Areniscas Vermelhas (Euramérica) traduziu-se em aparecimento de barreiras naturais e, consequentemente, um maior provincialismo. Destaca a província Apalachiense ao oeste com uma fauna distintiva. Começaram-se a formar as Montanhas Apalaches dos Estados Unidos e as Montanhas Caledónicas de Grã-Bretanha e Escandinavia. A costa oeste de Norteamérica, pelo contrário, foi uma zona de deltas e estuários, na actual Idaho e Nevada. Um arco vulcânico acercou-se no Devónico tardio à plataforma continental e começou a elevar os depósitos de água profunda, uma colisão que foi o preludio da formação da Orogenia Antler que teve lugar a começos do Carbonífero.[6]

Distribuição dos continentes faz 370 milhões de anos durante o Devónico. Ao norte está situado o continente Sibéria, no médio o supercontinente de Euramérica , e ao sul Gondwana.

O resto dos continentes permaneceu unido no supercontinente Gondwana. No sul de Gondwana aparece uma província unida a condições frias (Malvinokaffric) que se situava na Cuenca do Paraná. Carecia de arrecifes , briozoos, ammonites e existia um predominio dos bivalvos excavadores. Ao final do Devónico, a separação entre o continente das Velhas Areniscas Vermelhas e Gondwana era a cada vez menor e sua proximidade explica o facto de que América do Norte, Europa, e o norte da África compartilhem pelo menos o 80% de seus géneros devónicos.

O nível do mar era elevado em todo mundo, e grande parte das terras estavam submergidas baixo mares someros, onde viviam os organismos de arrecifes tropicais. O profundo e enorme oceano Panthalassa (o "oceano universal") abarcava o resto do planeta. Outros oceanos mais pequenos eram Paleo-Tetis, Proto-Tetis, o oceano Rheico e o oceano Ural (que se fechou durante a colisão da Sibéria e Báltica).

Evolução da biota

Neste período produziram-se importantes inovações na biota terrestre, destacando a primeira expansão generalizada sobre os continentes da vida, que até então só tinha uma presença importante nos mares. A expansão das plantas terrestres contribuiu, junto à continentalización e a elevação orogénica, a um progressivo enfriamiento do clima, que produziu a crise de extinção que marca o final do período.

Fóssil de trilobites .

A grande diversificación de mandibulados , ammonoideos e euriptéridos teve um efeito profundo sobre muitos animais acuáticos relativamente inermes. Contribuíram ao declive no Paleozoico médio da diversidade em trilobites (80 famílias ordovícicas por 23 famílias silúricas; no Devónico inclusive foi a pior). Seus esqueletos externos debilmente calcificados ofereciam pouca resistência às mandíbulas dos peixes e seguramente os trilobites não tinham mecanismos para a locomoción rápida. A isso se somava a pressão exercida por nautiloideos e ammonoideos que continuaram evoluindo com sucesso. Os pequenos e inermes ostracodermos, que se extinguem ao final do Devónico, também seriam uma presa fácil já que carecia inclusive da capacidade de escavar o sedimento que tinham ao menos algumas espécies de trilobites.

Vida marinha

Coral fóssil.

Os mares devónicos tinham um nível geralmente alto de vida. Nos oceanos produziu-se uma diversificación das esponjas, aparecendo as silíceas, e florescendo os arrecifes, baseados em corais, esponjas e algas bentónicas. Um grande arrecife, agora na superfície no noroeste da Austrália, se estendia por então milhares de quilómetros, delimitando um continente devónico. Mas a maior mudança nos ecosistemas acuáticos foi o aparecimento de novos animais nectónicos, muitos deles predadores. Os braquiópodos atingiram seu momento de maior sucesso depois da edição do que foi seu último LP, titulado "Diving towards Gondwana".[7] Continua a diversificación dos moluscos, aparecendo os primeiros ammonoideos a partir dos nautiloideos durante o Devónico inferior; os nautiloideos persistiram ainda que com uma baixa diversidade. Os bivalvos inclusive invadem os hábitats de águas doces. Os trilobites começam a declinar, mas ainda aparecem formas novas, incluídas algumas de grande tamanho. Os artrópodos euriptéridos continuaram sendo um grupo importante de predadores.

Artejos desarticulados de Laudonomphalus (Crinoideo).

Este é o período de expansão dos peixes, especialmente dos placodermos, mas também dos selacios (tiburones), e os osteictios, tanto os sarcopterigios, dos que derivam os vertebrados terrestres, como os actinopterigios, o grupo de vertebrados que actualmente domina os mares. De facto, conhece-se ao Devónico como a Idade dos Peixes. Os restos são muito diversos e bem preservados, muitos deles nos depósitos de água doce de lagos. Deste tempo datam já restos de celacantos . Em meados do Devónico os placodermos começam a ganhar a partida aos ostracodermos. Da linhagem dos sarcopterigios surgem os géneros Ichthyostega e Acanthostega, que historicamente estão unidos à transição dos peixes para os tetrápodos. Dita transição ocorreu na transição do Devónico ao Carbonífero. Alguns sustentam que essa transição começou a partir do Eusthenopteron.

Diversificación dos peixes

Uma das grandes dúvidas que existiam era se os primeiros peixes foram de água doce ou marinha. Muitos peixes de água doce encontraram-se em depósitos das Velhas Areniscas Vermelhas, uma área terrestre formada pelo fechamento do Oceano Iapetus (este da América do Norte, Gronelândia e Europa Ocidental). Os primeiros registos dão-se em meios marinhos ainda que a maioria dos peixes silúricos são de água doce. Foram surgindo diferentes grupos de peixes:

Vida terrestre

Outras das coisas que caracterizam ao Devónico é a colonização da terra. Os artrópodos provavelmente invadiram a terra no Silúrico temporão; no entanto, os primeiros dados provem da formação Rhynie Chert do Devónico inferior da Escócia. Dita formação preserva uma comunidade de plantas e artrópodos que contribui uma grande informação sobre a ecología primitiva dos primeiros meios terrestres. Aparte das plantas citadas mais adiante, aparecem artrópodos que incluem escorpiones, seudoescorpiones, ácaros e insectos com asas. Os artrópodos marinhos e dulceacuícolas deveram evoluir para sistemas de respiração aérea, independentemente uns de outros. Não é possível com os dados do registo fóssil listar a ordem de chegada de ácaros, escorpiones e ciempiés, todos os quais têm hoje descendentes extraordinariamente diversos que vivem entre as modernas plantas vasculares.

Especiación dos vertebrados durante o Devónico tardio; descendentes dos sarcopterigios incluindo os primeiros tetrápodos.

Primeiros anfibios

Dantes do aparecimento dos vertebrados, o mundo terrestre primitivo estava povoado por artrópodos. Existe certa polémica sobre o momento em que os vertebrados se aventuraram fora da água e sobre as causas que os empurraram ao fazer. No entanto, não há dúvida de que os anfibios (capazes de respirar ar, mas dependentes da água para sua reprodução) tinham aparecido já ao final do Devónico. Icnitas de anfibios apontam a um aparecimento bem mais temporão. Em 1977 no solo de um pátio de uma casa da Austrália apareceu um bloco com trinta e três icnitas de provável idade silúrica-devónica. No Devónico superior descobriram-se os esqueletos de Ichthyostega , Acanthostega (Gronelândia), Tulerpeton (Rússia) e Metaxygnathus (Austrália).[8]

Razões do éxodo

A teoria clássica, criada por Romer em 1950 , sustenta que os peixes se transladaram para escapar da desecación progressiva das águas. No entanto, os peixes tivessem podido enterrar no lodo durante a estação seca com seus sistemas desligados, como fazem os modernos peixes pulmonados. Esta teoria tem sido criticada pela limitada existência de provas de secas e porque explica só uma mínima parte das adaptações ao médio terrestre, não a inteira complexidade das extremidades dos anfibios.

A hipótese mais simples é que os pulmonados se transladaram a terra para explodir novos recursos: não só comida, em forma de plantas e pequenos animais que não eram aproveitados por ninguém, senão também oxigénio, bem mais disponível no ar que na água, ainda que tiveram que aprender ao absorver sem risco.

Problemática da vida terrestre

Este novo hábitat que se apresentava acarretava muitos problemas que solucionar:

O balanço lateral de salamandras ou lagartos são o vestígio de seus antecessores os pulmonados. As barbatanas lobuladas dos pulmonados têm grande parecido com as extremidades dos primeiros anfibios. Os pulmonados do Devónico moviam-se arrastando pelos fundos cenagosos, simulando a acção de remar já que não possuíam articulações em ombro e cotovelo. Os primeiros anfibios modificaram seu cintura pélvica e pectoral, que cresceram e se robustecieron. A cintura pectoral separou-se dos ossos do cráneo e associou-se ao aparelho costillar. Produziu-se então uma perda da mobilidade do cráneo que apresentavam os peixes ósseos, acompanhado de um robustecimiento dos ossos craneanos para prevenir o rompimento da cabeça baixo a acção gravitatoria ou por causa de fortuitas colisões no deambular terrestre.

Paleobotánica

Reconstrução de Rhynia .

No Devónico aparecem, diversificam-se e expandem-se as plantas vasculares (aparecem os estomas e as traqueidas), que em adiante dominarão a vegetación terrestre. Pode dizer-se que o Devónico é para as plantas terrestres o que o Cámbrico tinha sido para os metazoos. O Devónico começa com pequenas plantas vasculares, as primeiras, como Cooksonia unidas ainda a ambientes encharcados. Outra das primeiras plantas vasculares, algo posterior a Cooksonia , foi Rhynia, que também era um psilófito, ainda que maior e complexo. Chamou-se assim porque o primeiro fóssil encontrado desta planta foi em Rhynie (Escócia). Tinha muitas esporangios simples que apareciam como engrosamientos no extremo dos tallos, os quais eram horizontais. Ao que parece seus rizomas estavam associados a hongos . Uma teoria sobre a evolução das plantas mantém que a terrestralización destas foi possível por sua associação a hongos.

Secção do fóssil de um talho de Rhynia .

Ao final do período dominam os continentes formas arbóreas de licopodiófitos , trimerófitos, esfenófitos, pteridófitos e progimnospermas. A maioria destas plantas têm verdadeiras raízes e folhas, e muitas eram muito altas. No Devónico Superior, os helechos arborescentes ancestrales como Archaeopteris e as árvores gigantes Cladoxylopsida crescem com verdadeira madeira (lignina). Por exemplo, encontramos-nos com o licopodiófito Archaeopteris, com 20 ou 30 m de altura, constituindo os primeiros bosques. As primeiras árvores conhecidas, do género Wattieza (classe Cladoxylopsida), apareceram no Devónico Superior faz uns 380 milhões de anos.[9] [10] Restos fósseis de troncos e folhas de helechos arborescentes fazem parte de muitos depósitos de carvão de era-a Primária. Este rápido aparecimento de tantos grupos de plantas e formas de crescimento chamou-se a "Explosão Devónica".

A primeira árvore fóssil, Wattieza, também denominado Eospermatopteris.

As plantas vasculares a sua vez permitiram a formação de correntes tróficas complexas e o sucesso dos primeiros animais plenamente terrestres. Entre estes contam os primeiros artrópodos, tanto quelicerados, como aranhas, ácaros, euriptéridos e escorpiones. A codependencia entre os insectos e sementes de plantas que caracteriza ao mundo moderno teve sua origem no Devónico Superior. A rápida evolução de um ecosistema terrestre contendo numerosos animais abriu o caminho para que os primeiros vertebrados procurassem uma vida terrestre. Ao final do Devónico apareceram os primeiros anfibios, ainda muito próximos anatómicamente aos peixes dos que derivam, ainda que não os amniotas, isto é, os reptiles.

O desenvolvimento dos solos e dos sistemas de raízes de plantas, provavelmente produziu mudanças na velocidade e no padrão de erosión e deposición de sedimentos. O "reverdecimiento" dos continentes actuou como sumidero do dióxido de carbono e os níveis deste gás de efeito invernadero na atmosfera pode ter diminuído. Isto pode ter arrefecido o clima e dado lugar à em massa extinção do final do período.

Extinção devónica

Coral rugoso.

O final do período vem marcado por uma crise de extinção em massa que afectou mais aos mares que aos continentes durante o trânsito Frasniense-Fameniense, e mais às latitudes tropicais que às médias. Foi faz uns 364 milhões de anos, e a maioria dos peixes agnatos desapareceram de repente. Os corais (constituídos por corais tabulados, rugosos e estromatopóridos), que tinham dominado o período se extinguiram, e até o Triásico não voltaram os arrecifes coralinos a ser importantes. Muitos taxones marinhos sofreram uma forte redução de sua diversidade, desaparecendo grupos planctónicos como os graptolites e os tentaculites. Também desapareceram acritarcos, ostrácodos, ammonoideos, e peixes (os placodermos e os ostracodermos desapareceram, e os dipnoos se viram afectados). Ademais, extinguiram-se o 85% de géneros de braquiópodos e ammonoideos, além de muitos tipos de gasterópodos e trilobites. Nos meios terrestres, as plantas vasculares não parecem afectadas por esta crise. As comunidades polares da Província de Malvinokaffric não experimentam perdas. Ainda que suspeita-se do enfriamiento global como causa principal (como aparecem de novos depósitos glaciais em Gondwana), não se exclui a influência de um impacto extraterrestre, para o que se propuseram vários possíveis lugares de colisão. No entanto, a existência na actualidade na zona intertropical de plantas muito antigas (como é o caso dos helechos arborescentes já assinalados) faz também pensar que a estabilidade climática através do tempo geológico é maior do que muitos pensam.

Veja-se também

Notas e referências

  1. As cores correspondem aos códigos RGB aprovados pela Comissão Internacional de Estratigrafía. Disponível no lugar da International Commision on Stratigraphy, em «Standard Cor Codes for the Geological Time Scale».
  2. a b Global Boundary Stratotype Section and Point (GSSP) of the International Commission of Stratigraphy, Status on 2009.
  3. International Stratigraphic Chart, 2008
  4. Gradstein, F.M.; Ogg, J.G.; Smith, A.G. (2004). A Geologic Time Scale 2004. Cambridge university press
  5. a b Universidade de Buenos Aires. «Devónico» (em espanhol). Consultado o 20 de dezembro de 2007.
  6. Devonian Paleogeography
  7. Universidade de Berkeley. «The Devonian» (em inglês). Consultado o 20 de dezembro de 2007.
  8. Georgia Perimiter College, Clarkston, GA. «The Devonian Period» (em inglês). Consultado o 20 de dezembro de 2007.
  9. Stein, W. E., F. Mannolini, L. V. Hernick, E. Landling, and C. M. Berry. 2007. "Giant cladoxylopsid trees resolve the enigma of the Earth's earliest forest stumps at Gilboa", Nature (19 April 2007) 446:904-907.
  10. Fossil from a forest that gave Earth its breath of fresh air - Times On-line

Bibliografía

Enlaces externos

Obtido de http://ks312095.kimsufi.com../../../../articles/a/r/t/Artes_Visuais_Cl%C3%A1sicas_b9bf.html"