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Diaconisa

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Ícone de uma diaconisa
Diaconisas era o termo usado na primitiva Igreja para significar as pessoas do sexo feminino que tinham na Igreja uma função muito análoga à dos diáconos. San Pablo fala delas em seu epístola aos Romanos. Plinio o jovem, em uma de suas cartas a Trajano faz saber a este príncipe que tinha feito dar tormento às diaconisas a quem chama ministrae.

O nome de diaconisas era afecto a certas mulheres devotas consagradas ao serviço da Igreja e que faziam às mulheres os serviços que não podiam lhes prestar os diáconos com decencia: por exemplo no baptismo que se conferia por imersão às mulheres bem como aos homens.

Estavam também encarregadas da vigilância das igrejas ou lugares de reunião da parte em que estavam as mulheres separadas dos homens segundo o costume daqueles tempos. Tinham cuidado das pobres e doentes etc. Em tempo das perseguições, quando não se podia enviar um diácono às mulheres para exhortarlas e as fortificar, lhas enviava uma diaconisa.

Conteúdo

Classificação das diaconisas

Em seu comentário sobre os concilios diz que lhas ordenava pela imposição das mãos e o concilio in Trullo se serve da palavra Keyrotoneyn impor as mãos para espresar a consagración das diaconisas. No entanto, Baronio nega que lhas impusessem as mãos e que se usasse alguma cerimónia para as consagrar. Funda-se no canon dez e nove do concilio de Nicea que as coloca na faixa dos seglares e que diz expressamente que não lhas impunha as mãos. Não obstante o concilio de Calcedonia diz que lhas ordenava aos quarenta anos e não mais cedo. Até então não o tinham sido mais que aos sessenta como o prescreve San Pablo em sua primeira epístola a Timoteo e como pode se ver no Nomocanon de Juan de Antioquía; em Balsamon, o Nomocanon de Focio e o código teodosiano e em Tertuliano, Develandis Virgin. Este mesmo pai em seu tratado ad uxorem, lib. 1, c. 7 fala das mulheres que tinham recebido a ordem da Igreja e que por esta razão não podiam se casar porque as diaconisas eram viúvas que não tinham liberdade para cacarse. E ainda era preciso que não tivessem estado casadas mais de uma vez para poder ser diaconisas. Mas depois elegeram-se também vírgenes: pelo menos é o que dizem San Epifanio, Zonaras, Balsamon e outros.

O concilio de Nicea coloca às diaconisas na mesma faixa que ao clero. Mas sua classificação não era sacramental. Era uma cerimónia eclesiástica. Não obstante, valendo-se disto para se elevar a maior altura que as de seu sexo, o concilio de Laodicea proibiu as ordenar em adiante. O primeiro concilio de Orange em 441 , proibiu também as ordenar e obrigou às que tinham sido ordenadas a receber a bênção com as simples seglares.

O número das diaconisas parece que não se tinha fixado. O imperador Heraclio em sua carta a Sergio, patriarca de Constantinopla , manda que na grande igreja desta cidade tenha quarenta e só seis na da Mãe de Deus que estava no quartel dos Blaquernos.

Bênção das diaconisas

As cerimónias que se observavam na bênção das diaconisas se encontram ainda no eucólogo dos gregos. Mateo Blastares, sábio canonista grego, observa que se faz pouco mais ou menos o mesmo para receber uma diaconisa que na classificação de um diácono. Apresentam-lha primeiro ao bispo adiante do santuário com um pequeno manto que a cobre o pescoço e os ombros, que se chama maforium. Após pronunciada a oração que começa por estas palavras: a graça de Deus etc., faz uma inclinação com a cabeça sem dobrar os joelhos. O bispo impõe-na em seguida as mãos pronunciando uma oração mas tudo isto não era uma classificação senão só uma cerimónia religiosa semelhante às bênçãos das abadesas.

Cesación das diaconisas

Não se sabe a ponto fixo quando cessaram as diaconisas porque não cessaram ao mesmo tempo em todas partes. O canon undécimo do concilio de Laodicea parece que as abroga mas também é verdadeiro que muito tempo depois as teve em muitos lugares.

O canon vinte e seis do primeiro concilio de Orange celebrado no ano VII, o vinte de Epaona no ano 517 prohibe também as ordenar e não obstante existiam ainda na época do concilio, inTrullo .

Alton de Verceil refere em sua oitava carta a razão que fez as abolir. Diz que nos primeiros tempos o ministério das mugeres era necessário para instruir com mas facilidade às demais mulheres e desengañarlas dos erros do paganismo. Que serviam também para as administrar o baptismo com mais decencia mas que isto não era já necessário quando não se baptizavam senão meninos. É preciso também acrescentar agora que não se baptiza senão por infusión na Igreja latina.

Não se tem notícia das diaconisas na Igreja de Occidente desde o século XII nem na de Oriente passado o XIII. Macer em seu Hierolexicon, na palavra diaconisa observa que se encontra ainda algum vestígio deste oficio nas igrejas em que há matronas que se chamam vetulonnas, que estão encarregadas de levar o pão e o vinho para o sacrifício no ofertorio da missa, segundo o rito ambrosiano. Os gregos dão ainda o nome de diaconisas às mulheres de suas diáconos que, segundo sua disciplina são ou podem estar casados. Mas estas mulheres não têm nenhuma função que encher na igreja como sucedia às antigas diaconisas. Bingham, Orig. eccles., 1.2, lib.2,c. 22.

Referências

Dicionário geral de teología, 1846, Abate Bergier

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