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Epifita

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Árvore que suporta sobre tronco e ramos numerosos plantas epifitas, no Parque Santa Elena de Costa Rica.
Muitas orquídeas são epífitas. Na imagem mostra-se o crescimento típico de uma delas no tronco de uma árvore.


Epifita (do grego epi sobre e phyton planta) refere-se a qualquer planta que cresce sobre outro vegetal o usando somente como suporte, mas que não o parasita. Estas plantas são chamadas em ocasiões "planta aéreas", já que não enraizan sobre o solo. No entanto, existem muitas espécies de algas , incluindo as marinhas, que são epifitas sobre outras espécies acuáticas (marinhas ou acuáticas angiospermas).

As epifitas utilizam a fotosíntesis para proveerse de energia e (as que não são acuáticas) obtêm humidade do ar ou da chuva que se deposita sobre a superfície de seu anfitrião.

As raízes podem desenvolver-se primariamente por adesão e as estruturas especializadas (como as escamas e copas) são as que recolhem e mantêm a humidade.

As epifitas não parasitan a seu anfitrião, senão que crescem independentemente obtendo unicamente apoio físico. A vantagem mais evidente com respeito a outras ervas restringidas à terra é que recebem mais luz nos umbríos ecosistemas arborizados e se mantêm longe dos herbívoros. No entanto podem desenvolver-se tão apretadamente que chegam a danificar a planta anfitriã.

As epifitas mais conhecidas incluem os musgos, líquenes, orquídeas, helechos e bromelias (como a Tillandsia), ainda que se podem encontrar em todos os grupos principais do reino vegetal. Os agregados de grandes epifitas dão-se mais abundantemente nas selvas húmidas tropicais e bosques temperados lluviosos, mas tanto líquenes como musgos se encontram em qualquer meio com árvores.

O primeiro trabalho monográfico importante sobre a ecología das epifitas foi escrito por A.F.W. Schimper (Die epiphytische Vegetation Amerikas, 1888).

As epífitas são uma das seis subdivisiones do sistema de Raunkiær.

Bibliografía

Enlaces externos

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