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Erupção do Monte Santa Helena em 1980

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A erupção do Monte Saint Helens em 1980 foi uma das erupções vulcânicas mais catastróficas do século XX (IEV = 5, isto é, 1,2 km3 de material expulsado). A explosão tem sido a maior de todas as ocorridas nos Estados Unidos, superando em volume de material expulsado e em poder destructivo à explosão de Lassen Peak em Califórnia , no ano 1915. A explosão foi precedida por dois longos meses de terramotos e expulsiones de vapor, causados por uma inyección de magma em uma zona de escassa profundidade baixo a montanha, que deu lugar à fractura do cara norte do Monte Saint Helens. O 18 de maio de 1980 às 8:32 a.m., um terramoto sacudiu a terra e a debilitada cara norte se desplomó repentinamente, libertando grande quantidade de gases, lava e rochas quentes que voaram para o Lago Spirit tão rápido como demorou o cara norte em desplomarse.

Uma grande coluna de cinzas vulcânicas começou a elevar para a atmosfera. Dita cinza chegou a depositar-se em 11 diferentes estados de EEUU. Ao mesmo tempo, a neve, o gelo e vários glaciares inteiros do Monte St. Helens começaram a fundir-se, formando uma série de longos lahares que atingiram o rio Columbia. Durante os seguintes dias produziram-se pequenas erupções e só uma de grande magnitude, ainda que não tão destructiva como a primeira. Quando a cinza por fim se assentou, se puderam contabilizar os danos sofridos: 57 pessoas (entre elas o posadero Harry Truman e o geólogo David A. Johnston) e milhares de animais morreram, centos de quilómetros quadrados de terreno foram totalmente arrasados, mais de mil milhões de dólares em danos materiais e o Monte St. Helens com um imenso cráter em seu cara norte (dantes a "cara graciosa"). Toda a área foi mais tarde protegida e convertida no Mount St. Helens National Volcanic Monument.

Monte St. Helens visto desde um monitor na cornisa da montanha. Pode-se observar o cone de devastación, o imenso cráter aberto na zona norte e os restos de lava solidificada depois da erupção no interior do cráter. A pequena foto da esquerda foi tomada desde o Lago Spirit dantes da erupção e a pequena foto da direita foi tomada após a erupção e aproximadamente desde o mesmo lugar. O Lago Spirit também pode ver na imagem maior, bem como outros dois vulcões da mesma cordillera.

Conteúdo

Acontecimentos prévios ao desastre

O 16 de março de 1980 começou com uma série de pequenos terramotos, cuja origem parecia residir nos movimentos do magma que estavam a suceder nas profundidades do vulcão St. Helens. O 20 de março às 3:47 p.m. segundo o fuso horário regular do Pacífico (UTC-8) (de aqui em adiante o tempo corresponderá a este fuso horário) outro terramoto de 4,2 na escala de Richter, com epicentro baixo o cara norte do Monte St. Helens, punha em evidência a actividade do vulcão depois de 123 anos de silêncio. Uma série de pequenos terramotos foram saturando pouco a pouco todos os sismógrafos da zona até atingir os valores máximos entre o 25 de março e os dois dias seguintes (se recolheram um total de 174 terramotos de 2,6 ou mais na escala de Richter durante esses dois dias). Posteriormente, terramotos de 3,2 ou mais foram-se sucedendo a cada vez de forma mais frequente entre abril e maio. A princípios de abril, a média era de cinco terramotos de 4 graus ou mais por dia, mas na semana anterior ao 18 de maio a média ronadaba os 55 terramotos por dia. Inicialmente, não tinha evidências directas de uma futura erupção, mas os pequenos terramotos causaram avalanches de gelo e neve que foram observadas desde o ar.

O 27 de março às 12:36 p.m., produziu-se uma explosão freática (ou quiçá duas simultâneas) que expulsou pedaços de rocha do interior do cráter, gerando assim um novo cráter de 76 m de largo e uma coluna de fumaça e cinzas de uns 1.800 m de alto. Também por estas datas, se produziu uma grande fractura de 4.900 m de longo que cruzava toda a cume da montanha deste a oeste. Estes acontecimentos foram seguidos por mais terramotos e uma série de explosões de vapor de água que enviaram mais cinza ao exterior. A maior parte desta cinza foi-se depositando em torno de 5-19 km à redonda desde a zona de expulsión, mas alguns restos atingiram o sul de Bend (Oregón) a 240 km, e o este de Spokane (Washington) a 459 km.

O 29 de março podia ver-se um novo cráter formado e um lume azul oscilando entre os dois cráteres, originada provavelmente pela libertação de gases inflamáveis do vulcão. A electricidade estática criada pelas nuvens de cinza que desciam pela ladera da montanha geraram raios eléctricos de até 3 km de longo. O 30 de março reportaram-se até 93 amagos de erupção e o 3 de abril detectaram-se os tremores harmônicos que costumam preceder às erupções vulcânicas, o qual disparou os alarmes dos geólogos e moveu ao governador a declarar o estado de emergência.

Foto tomada pela equipa da USGS o 10 de abril.

O 8 de abril ambos cráteres se fundiram, criando um maior de 520 m por 260 m. Uma equipa da USGS determinou, na última semana de abril, que uma secção do cara norte do Monte St. Helens de 2,4 km de diâmetro estava deslocado uns 82 m. Durante finais de abril e princípios de maio esta grieta foi-se fazendo a cada vez maior, a um ritmo de 1,5-1,8 m por dia. Em meados de maio já se estendia uns 120 m por toda a cara norte. À medida que a grieta ia avançando para o norte, a cume da montanha ia-se afundando progressivamente, formando um complexo denominado gravem. Os geólogos anunciaram o 30 de abril que o derrumbamiento do cara norte era o perigo mais imediato, já que isto poderia desencadear uma erupção. Todas as mudanças produzidas na forma do vulcão estavam relacionados com o aumento de volume de 125.000.000 m3 sofrido pela montanha desde mediados de maio. Este aumento de volume coincidia provavelmente com o volume de magma que estava a pressionar e deformando a superfície do vulcão. Quando todo o magma se mantém baixo terra e não é visível desde o exterior como ocorria neste caso, se denomina criptodomo. Pelo contrário, em um lava domo lava-a encontra-se na superfície.

Foto onde se pode observar a grieta do cara norte o 27 de abril.

O 7 de maio produziram-se erupções similares às sucedidas em março e abril, e durante os seguintes dias a grieta do cara norte atingiu umas tremendas dimensões. Até este ponto, toda a actividade se limitou à cúpula da cume. Um total de 10.000 terramotos foram registados dantes da grande erupção do 18 de maio, a maioria concentrados em uma pequena zona de 2,6 km, justo embaixo da grieta do cara norte. Todas as erupções visíveis cessaram o 16 de maio, o qual reduziu o interesse do público e o número de espectadores na zona. Mas, no entanto, o 17 de maio, a pressão pública forçou aos oficiais ao cargo, a permitir a expedição de um pequeno grupo de gente ao interior da zona de perigo. Outra excursión foi programada para as 10 da manhã do dia seguinte. Ao ser domingo, evitou-se que mais de 300 lenhadores estivessem a trabalhar na zona. Estima-se que, justo dantes da erupção, o vulcão tinha recebido uns 0,11 km3 de magma, cuja pressão forçou a deslocação de 150 m da secção do cara norte da montanha, e aqueceu todo o sistema de águas subterrâneas do vulcão, causando explosões de vapor de água.

Derrumbamiento da ladera norte da montanha

Sequência de eventos sucedidos o 18 de maio.

O 18 de maio às 7:00 a.m., o vulcanólogo da USGS David A. Johnston, depois de passar toda a noite do sábado em seu posto de observação a uns 10 km ao norte da montanha, transmitiu por rádio os últimos dados das medidas obtidas por laser . Segundo estes dados, a actividade do Monte St. Helens não mostrava nenhuma variação respecto do padrão que tinha seguido durante o último mês. As leituras a respeito da taxa de movimento da grieta, as emissões de dióxido de azufre gasoso e a temperatura de superfície não revelavam nenhuma mudança que pudesse indicar uma erupção catastrófica.

Depósito de escombros do derrube no vale da vertente norte do Toutle River.

Às 8:32 a.m., sem prévio aviso, um terramoto de magnitude 5,1 na escala de Richter, com epicentro justo embaixo da ladera norte da montanha, foi o responsável pelo derrumbamiento de parte da montanha, aproximadamente uns 7-20 segundos depois de seu início. Depois de escindirse, o fragmento de montanha atingiu uma velocidade de 175-250 km/h em seu descenso através do braço oeste do Spirit Lake e uma parte chocou contra um bico de 350 m de altura, uns 9,5 km ao norte. Alguns fragmentos espalharam-se pela cornisa da montanha, mas a maioria foram arrastados 21 km pelo Toutle River, para terminar acumulando na zona do vale do rio, formando uma pilha de escombros de 180 m de profundidade. A área coberta estimou-se em 62 km2 e o volume total depositado calculou-se em uns 2,9 km3, o que lhe converte em um dos maiores corrimientos de terra registados na história.

A maior parte da ladera norte do Monte St. Helens tinham-se convertido em um depósito de escombros de 27 km de longo e uma média de 46 m de espessura, sendo maior sua espessura a 1,6 km baixo o Spirit Lake e menor em sua zona oeste. Toda a água do Spirit Lake foi deslocada temporariamente em forma de ondas de 180 m de altura, que impactaron contra uma cordillera no norte do lago. Isto causou uma nova avalanche de escombros, que caíram sobre a cuenca do lago e provocaram uma ascensão de uns 60 m do nível de água do lago. O movimento de regresso da água a sua cuenca fluvial original arrastou os milhares de árvores derrubados pela onda de calor, gás, rochas e cinza, que tinham assolado a zona segundos dantes do derrube (se veja o seguinte epígrafe).

Fluxos piroclásticos

Início da explosão lateral

Simulação por computador na que se pode apreciar o derrumbamiento do 18 de maio, em verde, seguido dos fluxos piroclásticos, em vermelho.

Depois do derrumbamiento da ladera norte o magma tipo dacita que se alojaba no pescoço do Monte St. Helens ficou repentinamente exposto a uma pressão muito menor, o que produziu uma devastadora explosão de gases, rocha médio fundida e vapor de água, uns segundos após o derrumbamiento. As explosões produziram-se ao longo do rastro deixado pelo derrube, produzindo um bombardeio de rochas em direcção norte, que foi acompanhado de fluxos piroclásticos de gases quentes, cinza, pedra pómez e restos de rocha pulverizada que adquiriram um aumento progressivo de velocidade desde 350 km/h até 1.080 km/h (é possível que ultrapassassem brevemente a velocidade do som).

Os materiais expulsados nos fluxos piroclásticos adiantaram à avalanche de rochas, estendendo sua área de devastación até uma superfície de 37 km por 30 km. Aproximadamente, uns 600 km2 de bosque foram arrasados, mas o extremo calor ao que foi submetido a zona produziu a morte de árvores mais afastados. Toda esta série de eventos deveram de suceder em não mais de 30 segundos, mas a onda expansiva que se gerou em direcção norte e a nuvem consequência da explosão deveram continuar durante um minuto mais.

O material supercaliente que caiu no Spirit Lake e na vertente norte do Toutle River converteram a água em vapor, produzindo uma segunda explosão que se ouviu em pontos tão longínquos como British Columbia, Montana, Idaho e Califórnia do Norte. Curiosamente, algumas áreas mais próximas à erupção (Portland, Oregón) não escutaram dita explosão. Esta zona foi chamada a "zona tranquila" e estendia-se ao longo de uns quantos quilómetros desde o vulcão. Esta área silenciosa criou-se devido à complexa resposta das ondas sonoras da erupção às mudanças bruscas de temperatura, aos movimentos do ar entre as diversas capas da atmosfera e, em menor medida, à topografía local da zona.

Resultado da explosão lateral

A mostra mais visível da actividade do vulcão depois de sua erupção foi a imensa nuvem de cinza no céu, expulsada desde a zona norte do Monte St. Helens. A explosão lateral, carregada de rochas e restos vulcânicos, causou uma ampla devastación atingindo os 30 km de distância em direcção norte desde o vulcão. A área afectada pelo vulcão pode subdividirse em 3 zonas concêntricas:

Carro do fotógrafo Reid Blackburn depois da erupção.
  1. Zona de influência directa: correspondia à zona mais interna e mais próxima ao vulcão, abarcando aproximadamente uma rádio médio de 13 km. Delimitava uma área na que tudo, já fosse natural ou artificial, foi desintegrado ou expulsado ao exterior de dita zona.
  2. Zona de canalización: correspondia a uma zona intermediária que se estendia até os 30 km desde o vulcão. O fluxo piroclástico arrasou toda esta área a seu passo, sendo canalizado em certa medida pela topografía do terreno. Nesta zona, a força e a direcção da explosão ficaram totalmente em evidência graças ao alineamiento paralelo das árvores derrubadas, todos cortados pela base do tronco, como se fossem briznas de erva cortada por uma guadaña. Esta zona também foi conhecida como a "zona da árvore caída".
  3. Zona incinerada: também chamada zona de morte de pé", correspondia ao extremo mais externo e afastado da área de impacto. Delimitava uma zona onde as árvores ficaram em pé, mas chamuscados pelos quentes gases da explosão. Posteriores estudos indicaram que uma terceira parte dos 188 milhões de m 3 de material expulsado era lava nova, e o resto eram fragmentos de rocha antiga.

Quando o fluxo piroclástico se encontrou com sua primeira vítima humana, ainda estava a 360 °C e ia acompanhado de gases sofocantes e material incandescente. A maioria das 57 pessoas que perderam a vida no dia da erupção morreram por asfixia, mas uns poucos morreram queimados. O posadero Harry Truman ficou enterrado baixo dezenas de metros do material arrastado pela avalanche. O vulcanólogo David A. Johnston foi outro dos falecidos, ao igual que Reid Blackburn, um fotógrafo de National Geographic.

Fluxos de lava posteriores à erupção

Depois da erupção, as emissões de material piroclástico que se produziram desde a brecha criada pelo derrube foram em sua maioria de origem magmático, e em menor proporção de fragmentos de rochas vulcânicas preexistentes. Os depósitos resultantes formaram umas estruturas em forma de leque que seguiam um padrão de folhas, línguas e lóbulos superpostos entre si. Durante a erupção do 18 de maio produziram-se pelo menos 17 emissões de fluxo piroclástico separadas no tempo, cujos volumes de agregación rondaban os 208 milhões de m 3.

Os depósitos de fluxo e material piroclástico mantiveram-se ainda a 300-420 °C, duas semanas após a erupção. As erupções secundárias de vapor de água alimentadas por este calor produziram buracos na zona norte dos depósitos do material piroclástico, ao sul do Spirit Lake e ao longo da zona superior da vertente norte do Toutle River. Estas explosões de vapor de água continuaram-se de forma esporádica durante meses depois do assentamento de todo o material vulcânico, e pelo menos uma teve lugar em um ano depois, o 16 de maio de 1981 .

Crescimento da coluna de cinza

Imagem onde se pode apreciar a zona proximal da coluna de cinza.

Enquanto a avalanche e o fluxo piroclástico arrasavam a zona em seu avanço, uma imensa coluna de fumaça e cinza elevava-se até uma altitude de 19 km sobre o cráter do vulcão em menos de 10 minutos, injectando tefra na estratosfera durante 10 horas seguidas. Cerca do vulcão, o redemoinho de partículas de cinza que entravam na atmosfera começaram a gerar electricidade estática que se manifestou em forma de raios eléctricos. Esta foi a causa de muitos dos bosques incendiados nesse dia. A sua vez, parte da nuvem de cinza com forma de hongo, começou a colapsar, enviando velozes fluxos piroclásticos ao longo das laderas do Monte St. Helens. Mais tarde, o cara norte começou a expulsar materiais de forma mais lenta, como bombas de pedra pómez incandescente e cinza muito quente. Alguns destes fluxos quentes entraram em contacto com neve ou com água que se transformava violentamente em vapor de água, criando cráteres de 20 m de diâmetro e enviando cinza até os 2 km de altura.

Mapa da distribuição zonal de cinza.

Os fortes ventos encontrados a grande altitude transportaram importantes quantidades deste material em direcção este-nordeste desde o vulcão, a uma velocidade média de 100 km/h. Às 9:45 a.m. parte deste material já tinha atingido Yakima (Washington), a 145 km, e às 11:45 a.m. já se encontrava sobrevoando Spokane (Washington). Entre 10 e 13 cm de cinza caíram sobre Yakima, e certas áreas, como o este de Spokane, se viram inmersas na escuridão ao meio dia, se reduzindo a visibilidade até os 3 m. Continuando para o este, a cinza também caiu na zona oeste do Parque Nacional de Yellowstone, quando já eram as 10:15 p.m., e também foi encontrada no solo de Denver (Colorado) ao dia seguinte. Posteriormente, registaram-se mais restos de cinza em Minnesota e em Oklahoma, e teve parte da cinza que deu a volta ao mundo ao longo das duas semanas seguintes.

Durante as nove horas de intensa actividade vulcânica que apresentou o Monte St. Helens, uns 540 milhões de toneladas de cinza caíram em uma área a mais de 60.000 km2. O volume total de cinza dantes de seu compactación pela água de chuva era de 1,3 km3. O volume da cinza sem compactar era mais ou menos equivalente a 0,08 km3 de rocha sólida, ou ao 7% do material depositado depois da avalanche. Sobre as 5:30 p.m. do 18 de maio, a coluna de fumaça e cinza começou a diminuir em altura, mas continuaram as pequenas explosões ao longo da noite e dos dias seguintes.

Deslizamento do lodo corrente abaixo

Depósitos acumulados no Muddy River depois do passo da riada.

O calor gerado durante a erupção provocou o derretimiento dos glaciares e a neve acumulada de todas as montanhas próximas. Ao igual que em outras erupções do Monte St. Helens, isto gerou imensos lahares (riadas vulcânicas de varro e cinzas) e inundações de lodo, que afectaram a 3 dos 4 sistemas de drenaje localizados baixo a montanha e começaram a se deslocar às 8:50 a.m. Os lahares atingiram velocidades de 145 km/h na zona alta da montanha devido à pronunciada pendente, mas à medida que desciam foi-se reduzindo progressivamente sua velocidade até 5 km/h nas zonas mais largas e de menor pendente. O lodo e o varro dos flancos sul e este tinham uma consistência de cemento húmido enquanto desciam por Muddy River, Pine Creek e Smith Creek para confluir no Lewis River. As pontes situadas na boca de Pine Creek e em Swift Reservoir foram destruídos depois do passo do lodo. A superfície da água viu elevado seu nível uns 80 cm para poder alojar os 13 milhões de m 3 adicionais de água, varro e escombros.

Lahar depois de uma erupção.

Os glaciares e a neve derretidos misturaram-se com tefra na ladera nordeste do vulcão, o que deu lugar à criação de múltiplas lahares. Estas riadas deslocaram-se pelas vertentes norte e sul do Toutle River e reuniram-se na confluencia das vertentes do Toutle River e do Cowlitz River, cerca de Castle Rock (Washington), à 1:00 p.m. Noventa minutos depois da erupção, o primeiro lahar tinha-se deslocado uns 43 km corrente acima. Pessoas que se encontravam no camping de Weyerhaeuser puderam ver passar um muro de 3,7 m de alto composto por varro e escombros. Cerca da confluencia entre as vertentes norte e sul do Toutle River, no Silver Lake, calculou-se uma ascensão do nível da superfície de 7,16 m, o máximo registado.

Outro grande lahar, mais lento e com consistência de morteiro, foi-se deslocando ao princípio da tarde pela vertente norte do Toutle River. Às 2:30 p.m., a em massa riada de lodo e escombros arrasava o acampamento Baker e nas horas seguintes, sete pontes foram destruídos. Parte da riada retrocedeu uns 4 km ao pouco tempo de entrar no Cowlitz River mas a maior parte continuou seu caminho corrente abaixo. Depois de percorrer 27 km mais, estima-se que 2,98 milhões de m 3 de material foram acrescentados ao Columbia River, reduzindo a profundidade a 7,6 m ao longo de 6 km. Os 4 metros de profundidade que ficaram durante esse tempo impediram o tráfico normal de cargueiros nessa zona, o que se traduziu em perdas por valor de uns 5 milhões de dólares para a cidade de Portland (Oregón). Por último, mais de 50 milhões de m 3 de sedimentos foram depositados ao longo da zona baixa dos rios Cowlitz e Columbia.

Secuelas

Efeitos imediatos

Mapa onde se podem apreciar as zonas onde se encontraram depósitos depois da erupção.

A erupção do 18 de maio de 1980 figura na história como a mais mortífera e destructiva ocorrida nos Estados Unidos. 57 pessoas perderam a vida e 200 casas, 47 pontes, 24 km de vias de comboio e 300 km de autopistas ficaram totalmente destruídos. O presidente dos Estados Unidos Jimmy Carter inspeccionou os danos e declarou que o que viu era mais desolador que uma paisagem lunar. Uma equipa de televisão foi enviado em helicóptero ao Monte St. Helens o 23 de maio, para documentar a destruição causada pelo vulcão. No entanto, ao acercar ao vulcão, as agulhas de suas bússolas começaram a girar rapidamente em círculos e terminaram perdendo-se. Uma segunda erupção teve lugar ao dia seguinte, mas a tripulação sobreviveu e foi resgatada dois dias mais tarde.

Ao todo, a quantidade de energia libertada pelo Monte St. Helens é equivalente a 27.000 bombas de Hiroshima (uns 350 megatones) e expulsou mais de 4 km3 de material. Uma quarta parte desse volume foi lava fresca em forma de cinza, pedra pómez e bombas vulcânicas, e o resto foram fragmentos de rocha antiga. A perda da ladera norte do Monte St. Helens reduziu sua altura a 400 m, e formou um cráter de uns 2-3 km de largo e 640 m de profundidade, em cuja zona norte se abre uma imensa brecha.

O Monte St. Helens em setembro de 1980 .

Mais de 14,6 km3 de madeira foram danificados ou destruídos, principalmente pela explosão lateral. Ao menos, o 25% das árvores destruídas foram recuperados passado setembro de 1980 . Devido à direcção do vento no vulcão, nas áreas de maior agregado de cinza, muitos cultivos de trigo, maçãs, batatas e alfalfa ficaram totalmente destruídos. Uns 1.500 alces e uns 5.000 ciervos morreram e estima-se em 12 milhões o número de salmones mortos, ao ser destruídos seus criaderos. Outros 40.000 salmones mais jovens deveram perecer quando se encontravam nadando através da turbina dos geradores hidroeléctricos, quando o água foi evacuada devido à necessidade de reduzir ditos níveis de água, com o fim de poder alojar os depósitos de material (água e varro principalmente) ao longo do Lewis River.

Efeitos a médio e longo prazo

A cinza depositada depois da erupção deu lugar a diversos problemas relacionadas principalmente com o transporte e com o tratamento de águas residuales. A visibilidade reduziu-se em grande parte enquanto a cinza permaneceu no ar, o que obrigou a fechar muitas autopistas e estradas. A estrada interestatal 90 que une Seattle com Spokane foi fechada durante uma semana e meia. O tráfico aéreo também se viu interrompido umas duas semanas devido ao fechamento de vários aeroportos ao este de Washington pelo acúmulo de cinza e a escassa visibilidade. Em consequência, milhares de voos comerciais foram cancelados. A cinza e as partículas de grão mais fino causaram graves problemas em motores de combustão e em outras equipas mecânicas e eléctricos. A cinza contaminou os sistemas de azeite, colapsó filtros de ar, rayó superfícies e provocou pequenos cortocircuitos em geradores eléctricos que causaram apagones de luz.

Eliminar a cinza e desfazer-se dela foi uma tarefa colosal para algumas comunidades do este de Washington. Agências estatais e federais estimaram que, aproximadamente, 1,8 milhões de m 3 de cinza (equivalentes a 900.000 toneladas em peso) foram retiradas das autopistas e os aeroportos de Washington. A retirada de cinza custou 2,2 milhões de dólares e demoraram-se 10 semanas em Yakima . A necessidade de desfazer-se rapidamente da cinza obrigou a habilitar certos lugares para que funcionassem como depósitos. Algumas cidades usaram para isso presas velhas ou lixeiros comunitários já existentes, e outras criaram novos lixeiros. Para minimizar o levantamento da cinza já depositada pela acção do vento, os lixeiros e as demais superfícies destinadas a albergar a cinza foram cobertas com uma capa de abono para semear erva.

Custos

Uma das 200 casas destruídas pela erupção do Monte St. Helens.

As primeiras estimativas dos custos produzidos pela erupção rondaban entre os 2.000 e os 3.000 milhões de dólares. Posteriormente, um estudo mais refinado realizado pela International Trade Commision a petição do Congresso dos Estados Unidos arrojou a cifra de 1.100 milhões de dólares. O Congresso votou e aprovou uma concessão suplementar de 951 milhões de dólares com o fim de consertar os danos causados. Deste dinheiro, a maior parte foi destinada à Small Business Administration, à Ou.S. Army Corps of Engineers e à Federal Emergency Management Agency.

No entanto, também teve outros custos indirectos e menos tangibles causados pela erupção. O desemprego em toda a região ao redor do Monte St. Helens aumentou umas dez vezes nas semanas posteriores à erupção, e depois voltou à normalidade uma vez que as operações para recuperar a madeira e para limpar a cinza se puseram em marcha. Só uma pequena percentagem dos residentes abandonaram a região por causa da perda de trabalho.

Imagem do Monte St. Helens tomada o 19 de maio de 1982 .

Em vários meses após o 18 de maio, uns poucos residentes mostraram problemas emocionais e de estrés , apesar de ter fazer# frente à crise sem problemas. Os condados da região solicitaram financiamento com o fim de promover programas sanitários para ajudar a ditas pessoas.

A reacção pública inicial ante a erupção do vulcão infligiu um duro golpe ao turismo, um sector importante dos rendimentos do estado de Washington . Mas não foi o turismo o único afectado nos arredores do Monte St. Helens. Na zona de Gifford Pinchot National Forest as convenções, as reuniões, os meetings e as reuniões sociais também foram canceladas, pospostas ou transladadas a outras cidades de Washington ou de Oregón , que não se viu afectado pela erupção. No entanto, em longo prazo todas estas consequências adversas se tornaram no contrário, já que o Monte St. Helens adquiriu fama mundial e converteu-se em um importante reclamo turístico. O National Forest Service e o estado de Washington abriram centros para turistas e permitiram seu acesso ao vulcão e às zonas devastadas na erupção.

Veja-se também

Referências

Enlaces externos

Coordenadas: 46°12′01″N 122°11′12″Ou / 46.20028, -122.18667

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