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Etna

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Etna
Monte Etna San Gregorio di Catania 2001.jpg
O Etna visto desde Catania em dezembro de 2001.
Etna en Italia
Etna
Etna
LocalizaçãoSicília, Bandera de Italia Itália
 • Coordenadas37°44′02″N 15°00′14″E / 37.73389, 15.00389Coordenadas: 37°44′02″N 15°00′14″E / 37.73389, 15.00389
Altitude3.330
Tipo de erupçãoEstromboliano
Última erupção6 de novembro de 2009
Fotografia satelital da NASA, onde pode se apreciar o vulcão Etna nevado na ilha de Sicília .

O Etna (37°45.304′N 14°59.715′E / 37.755067, 14.99525) é um vulcão activo na costa este de Sicília , entre as províncias de Messina e Catania. Tem ao redor de 3.322 metros de altura, ainda que esta varia devido às constantes erupções. A montanha é hoje em dia 21,6 metros menor que em 1865. É o vulcão activo com maior altura da placa Euroasiática, o segundo em referência à Europa política após o Teide e a montanha mais alta da Itália ao sul dos Alpes. O Etna cobre uma área de 1.190 km2, com uma circunferencia basal de 140 quilómetros.[1]

Até inícios de s XX, pelo menos, era frequente que a população siciliana chamasse Gibellu a este célebre vulcão; tal denominação local deriva da presença árabe no lugar durante a idade média. Efectivamente, Gibellu ou Gibello deriva da palavra árabe جبل ŷébel (monte, montanha). Ainda em 2005, se chama em Sicília Gibello ou Mongibelo à montanha; ficando a denominação Etna para o cone vulcânico.[2]

Na mitología grega, o Etna era o vulcão em cujo interior se situavam as fraguas de Hefesto , que trabalhava em companhia de cíclopes e gigantes. O monstruoso Tifón jazia embaixo desta montanha, o que causava frequentes terramotos e erupções de fumaça e lava.

Seu nome derivava da ninfa Etna, filha do gigante Briareo e de Cimopolia , ou de Urano e Gea, que se converteu na deidad deste famoso vulcão. Por isso, foi o juiz que resolveu a disputa sobre a posse de Sicília entre Deméter e Hefestos.

Unindo-se com este último foi mãe dos pálicos, os dois deuses de sendos géiseres famosos na ilha.

Fazendo abstracção da mitología, o nome deriva da palavra cananea (ou do fenicio) attanu (arder) e depois da grega aithos (com o mesmo significado de arder). Durante a ocupação árabe de Sicília na Idade Média, o Etna foi chamado Ŷébel Uhamat (Montanha de Fogo), passando a ser chamado durante séculos por grande parte dos italianos com a palavra mista (románica-arábiga): Mongibello.

O Etna é um dos vulcões mais activos do mundo, e está quase em constante erupção. Ainda que em ocasiões pode ser muito destructivo, não está contemplado como um vulcão particularmente perigoso e milhares de pessoas vivem em seus arredores e inclusive em suas saias. A fertilidad da terra vulcânica faz que a agricultura extensiva, com vinhas e huertos, se estende ao longo das laderas da montanha. Devido à recente actividade vulcânica e a sua população, o Etna tem sido designado como um dos 16 vulcões da década pelas Nações Unidas.[3]

Conteúdo

História geológica

A actividade vulcânica do Etna começou faz aproximadamente meio milhão de anos, com erupções baixo a superfície marinha, costa afora de Sicília.[4] O vulcanismo começou a ocorrer faz 300.000 anos para o Sudoeste da cimeira actual, dantes que a actividade se movesse para o centro actual faz uns 170.000 anos. As erupções desse momento começaram a construir o edifício vulcânico principal, formando um estratovolcán em erupções efusivas e eruptivas alternadas. O crescimento da montanha foi ocasionalmente interrompido por erupções maiores que implicaram ao colapso da cimeira para formar calderas.

O Etna visto desde o satélite Spot.

Desde faz 35.000 a 15.000 anos o Etna experimentou algumas erupções altamente explosivas, gerando alguns fluxos piroclásticos importantes que deixaram extensos depósitos de ignimbrita . A cinza destas erupções encontrou-se em lugares tão afastados como Roma, a 800 km ao Norte.

Um cráter cerca da Torre do Filosofo, ao redor de 450 metros por embaixo da cimeira do Etna.

Faz milhares de anos o flanco Este da montanha experimentou um colapso catastrófico, gerando um enorme deslizamento de terra, em um evento similar ao que se viu na erupção do Monte Santa Helena de 1980 . O deslizamento deixou uma grande depressão no custado do vulcão, conhecida como o Vale do Bove (Vale do Boi). Uma investigação publicada em 2006 sugere que isto ocorreu ao redor do ano 6000 AC, e causou um enorme tsunami que deixou sua marca em vários lugares do Mar Mediterráneo oriental. Esta posso ter sido a razão pela que o assentamento de Atlit Yam (Israel), hoje em dia baixo o nível do mar, foi abandonado repentinamente ao redor dessa época. Inclusive especulou-se com que o tsunami provocado por este gigantesco cataclismo pudesse ser o facto seminal da lenda humana conhecida como Diluvio universal.

As empinadas paredes do Vale têm sofrido numerosos colapsos posteriores. Os estratos expostos no vale proveen um importante registo da história eruptiva do Etna facilmente acessível.

Acha-se que o mais recente colapso da cimeira tem ocorrido faz uns 2000 anos para formar o que se conhece como a Caldera Piano. Esta caldera tem sido quase totalmente recheada por erupções de lava posteriores, mas ainda é visível como um claro avarie na ladera da montanha, cerca da base do cone da cimeira actual.

Erupções históricas

As erupções do Etna não são todas iguais. Algumas ocorrem na cimeira, onde hoje em dia (2010) há quatro cráteres diferentes: o Cráter Nordeste, a Vorágine, a Bocca Nuova e o Cráter Sudeste. Outras sucedem nos flancos, onde existem mais de 300 ventilaciones, variando seu tamanho desde pequenos buracos no solo a grandes cráteres de centos de metros de diâmetro. As erupções na cimeira podem ser muito explosivas e extremamente espectaculares, ainda que rara vez ameaçam as áreas habitadas ao redor do vulcão. Pelo contrário, as erupções nos flancos podem ocorrer inclusive a uns poucos centos de metros de altitude, bem nas cercanias ou nas mesmas áreas povoadas. Numerosos povos e pequenas cidades jazem perto ou sobre os cones de antigas erupções laterais. Desde o ano 1600 DC tem tido ao menos 60 erupções laterais e inúmeras erupções na cimeira. Quase a metade destas tem ocorrido desde o começo do século XX e o 3er milénio tem visto quatro erupções laterais, até agora: em 2001, 2002-2003, 2004-2005 e 2008.

A primeira erupção conhecida do Etna é a registada por Diodoro Sículo. O poeta romano Virgilio deu o que provavelmente seja uma descrição de primeira mão na Eneida:

Portus ab accessu ventorum immotus et ingens
ipse; sejam horrificis iuxta tonat Aetna ruinis;
interdumque atram prorumpit ad aethera nubem,
turbine fumantem piceo et candente favilla,
attollitque balões flammarum et sidera lambit;
interdum scopulos avolsaque viscera montis
erigit eructans, liquefactaque saxa sub auras
cum gemitu glomerat, fundoque exaestuat imo.[3.39]
É este porto grande e está livre do acosso
dos ventos, mas perto roge o Etna em horrível ruína
e, se não, lança para o céu negra nuvem
que humea com negra peixe e ascuas escendidas,
e forma redemoinhos de lumes e lambe as estrelas;
outras vezes levanta-se vomitando pedras e as entranhas
que arranca do monte e ao ar com estrondo amontona
massas de rocha líquida e ferve no profundo abismo.
Edição de Theodore Chickering Williams,
circa. 1908 [linhas 569 - 579]

Acha-se que uma erupção do Etna em 369 AC frustrou aos cartagineses em sua tentativa de avançar sobre Siracusa, Itália durante a Primeira Guerra Púnica.

Uma erupção particularmente violenta e explosiva do tipo pliniano ocorreu em sua cimeira em 122 AC e causou uma pesada chuva de tefra no Sudeste, inclusive sobre a cidade de Catania onde muitos tejados colapsaron. Como ajuda à reconstrução e para fazer frente aos efeitos devastadores da erupção, o governo romano eximió à população de Catania do pagamento de impostos por dez anos.

A erupção de 1669

Desenho contemporâneo mostrando os devastadores efeitos da erupção do Etna em 1669.

Durante os últimos 2000 anos a actividade do Etna tem sido pelo geral efusiva, com ocasionas erupções explosivas em sua cimeira. A mais destructiva durante este período tem ocorrido entre março e julho de 1669 quando, segundo se estima, se emitiram 830.000.000 de m³ de lava e tefra (algumas estimativas são de até um quilómetro cúbico). A erupção esteve precedida de dois meses de terramotos a cada vez mais poderosos centrados em custa-las da montanha, facto que finalmente persuadiu aos habitantes locais a abandonar suas casas e a extensamente destruída villa de Nicolosi. O 11 de março, abriu-se uma fisura de 9 km de longo no flanco sul da montanha, estendendo desde a cota de 2.800 m até a de 1.200 m mais abaixo. A actividade migrou custa abaixo de forma contínua e o ventiladero maior finalmente abriu-se cerca da villa de Nicolosi. O cone de cinza acumulado no ventiladero em erupção conhece-se com o nome de Monti Rossi (Montes Vermelhos) e é ainda uma meta prominente do terreno.

Nicolosi foi rapidamente enterrado por fluxos de lava e duas pequenas localidades próximas foram também destruídas durante o primeiro dia de erupção. Esta foi extremamente volumosa e outras quatro localidades foram destruídas nos três dias seguintes por fluxos de lava orientados para o Sur. Depois de aniquilar dois povoados de considerável tamanho a fins de março, lava-a atingiu as afueras de Catania a princípios de abril.

Ao princípio, lava-a se amontonó sobre os muros da cidade, que eram o bastante fortes para suportar a pressão do fluxo. No entanto, ainda que a cidade estava temporariamente protegida, lava-a escurrió para seu porto, destruindo-o. O 30 de abril lava-a passou por sobre os muros da cidade que então cederam. Os habitantes construíram muros cortando as principais ruas da cidade para deter o fluxo de lava, os que resultaram bvastante efectivos mas não evitaram a destruição da parte ocidental da cidade.

Durante a erupção, os residentes de Catania também tentaram desviar a lava fluxo acima. De acordo a um relato possivelmente apócrifo, seus esforços se toparon com a resistência armada dos cidadãos de um povoado que teria sido destruído se se tivesse desviado efectivamente a lava. Para além de se este facto ocorreu ou não, se aprovou posteriormente uma lei que proibia o desvio artificial dos fluxos de lava, que não foi revogada senão até 1983.

Erupções recentes

Monte Etna em erupção.
Erupção do Monte Etna fotografada desde EEI, 2002.
A mesma erupção, mostrando um campo mais amplo.
Cráter Sudeste de Etna fotografado desde a Torre do Filósofo em 2006.

Outro grande fluxo de lava de uma erupção em 1928 implicou à primeira (e única) destruição de um povoado desde a erupção de 1669. Neste caso, a população de Mascali foi obliterada em só dois dias, ao destruir a lava todas as edificaciones. O evento foi utilizado pelo regime fascista de Mussolini com propósitos propagandísticos, que apresentavam as operações de evacuação, assistência e reconstrução como modelos de planejamento fascista. Mascali foi reconstruída em um novo lugar, e sua igreja contém o símbolo fascista da tocha, colocado em cima da estátua de Cristo .

Outras erupções maiores do século XX ocorreram em 1949, 1971, 1981, 1983 e 1991-1993, bem como a primeira erupção do século XXI em 2001. Em 1971, lava-a enterrou o Observatório do Monte Etna (construído a fins do s. XIX), destruiu a primeira geração de funiculares do Etna e ameaçou seriamente várias populações pequenas do flanco Este do vulcão. Em março de 1981, o povo de Randazzo no flanco Noroeste por milagre escapou a uma destruição devida a derrames de lava de movimento inusualmente rápido. Um fluxo de lava da erupção de 1991-1993 ameaçou ao povoado de Zafferana, mas os esforços por desviá-lo salvaram ao povo com uma única perda de um edifício a poucos centos de metros do limite da urbanización. Tais esforços consistiram inicialmente na construção de barreiras de terra levantadas perpendicularmente à direcção do fluxo. Esperava-se de modo que a erupção detivesse-se dantes que as cuencas artificiais criadas por trás das barreiras se enchessem completamente. Em lugar disso, a erupção continuou e a lava ultrapassou as barreiras, se dirigindo directamente a Zafferana. Decidiu-se então usar explosivos cerca do ponto de origem do derrame, para alterar o cano de lava de 7 km, através do que esta fluía eficientemente, quase sem perda de calor ou fluidez. A explosão principal do 23 de maio de 1992 destruiu o cano de lava e esta foi forçada assim a tomar um novo canal artificial, longe de Zafferana. Pouco tempo após a explosão, a emissão de lava diminuiu e durante o resto da erupção (até o 30 de março de 1993) lava-a nunca voltou a avançar cerca do povo.[5]

Entre 2002 e 2003, a maior série de erupções em muitos anos lançou uma enorme coluna de cinzas que podia se ver facilmente desde o espaço e desde lugares tão longínquos como Líbia a 600 km, Mar Mediterráneo mediante. A actividade sísmica desta erupção provocou um deslizamento de até dois metros na cara Este do vulcão e muitas casas em seus flancos experimentaram dano estrutural. Ademais, a erupção destruiu completamente a estação turística de Piano Provenzana, no flanco Nordeste bem como parte da estação próxima ao Rifugio Sapienza no flanco Sur. Lucasfilm registou sequências da erupção e integrou-as à paisagem do planeta Mustafar no filme Star Wars Episódio III: A Vingança dos Sith. O Rifugio Sapienza encontra-se nas cercanias do a estação de funicular anteriormente destruída na erupção de 1983, que tem sido reconstruída.

Casa nas laderas do monte Etna, destruída por lava-a.

Depois de um derrame de lava bastante silencioso, lento e inocuo no flanco Sudeste superior, entre setembro de 2004 e março de 2005, sucederam-se intensas erupções no cráter Sudeste entre julho e dezembro de 2006. Estas foram seguidas de emissão de lava, novamente no Cráter Sudeste, nos dias 29 de março, 11 de abril e 7 de maio de 2007. Originaram-se emissões de cinza e explosões estrombolianas de um ventiladero do lado Este do Cráter Sudeste em meados de agosto de 2007.

A erupção de setembro de 2007 vista desde a crista do Cráter Sudeste.

O 4 de setembro de 2007 o Etna erupcionó violentamente a isso da hora 20:00 (hora local), vomitando lava a até 400 m de altura, junto com cinza e fumaça, que foram lançados sobre os povos nas cercanias do vulcão.Esta erupção do Cráter Sudeste foi visível desde as longínquas planícies de Sicília e concluiu à manhã seguinte entre as 5:00 e as 7:00 hora local. O Aeroporto Fontanarossa de Catania cancelou suas operações durante a noite como medida de segurança. Um paroxismo similar, que durou umas 6 horas e precipitou cinzas e lapilli ao norte do vulcão, ocorreu durante a noite do 23 ao 24 de novembro de 2007. Uma vez mais, a origem da actividade foi no Cráter Sudeste. Depois de uns meses de acessos de actividade relativamente menor por todos os flancos da montanha, uma nova erupção poderosa ocorreu ao final da tarde do 10 de maio de 2008. Devido ao mau tempo, não foi possível ver a actividade no ventiladero, no entanto várias línguas de lava descencieron pelo flanco Este para a depressão do Vale do Bove. Este último paroxismo durou umas 4 horas e finalizou para a tarde do mesmo dia.

Na manhã do 13 de maio de 2008, uma nova erupção registou-se na área Esta imediata aos cráteres da cimeira do Etna, acompanhada de um enxame a mais de 200 terramotos e deformação significativa do terreno na área da cimeira. À tarde do mesmo dia, uma nova fisura eruptiva abriu-se a uns 2800 msnm, com um grande número de ventiladeros apresentando actividade estromboliana e emissão de fluxos de lava para o Vale do Bove. Durante as seguintes 24 horas, lava-a deslocou-se uns 6 km para o Leste aproximadamente, mas depois disso, seu avanço se lentificó e se deteve com estancamentos das frentes de lava a uns 3 km do povoado mais próximo, Milo. As emissões de cinza tornaram-se mais frequentes entre o 16 e 18 de maio e produziram nuvens pequenas mas espectaculares, mostrando a emissão de lava uma diminuição gradual. Entre fins de maio e o 4 de junho, a actividade continuou a baixo nível e os fluxos de lava avançaram somente uns poucos centos de metros desde os ventiladeros. O 8 de junho, a actividade estromboliana e a saída de lava se increementó consideravelmente em vigor. Durante a semana seguinte, os fluxos de lava avançaram até 5 km desde os ventiladeros. Ao 23 de junho, a erupção continua com actividade estromboliana suave em duas ventiladeros a uns 2800 m de elevação. Os fluxos de lava têm avançado até 4 km para o Leste e permanece confinada à depressão do Vale do Bove.[6]

Referências

  1. USGS. «Italy volcanoes and Volcanics» (em inglês) (html). USGS. Consultado o 28 oct 2008.
  2. Ghirardi, Massimo. «Note dei Toponomastica» (em italiano) (pdf). Araldicacivica.it. Consultado o 28 oct 2008.
  3. USGS. «Decade Volcanoes» (em inglês) (html). USGS. Consultado o 28 outubro de 2008.
  4. Smithsonian National Museum of Natural History. «Global Volcanism Program: Mt. Etna» (em inglês). Smithsonian Institution. Consultado o 28 oct de 2008.
  5. Barberi, F., Carapezza, M.L., Valenza, M., Villari, L. (1993) The controle of lava flow during the 1991–1992 eruption of Mt. Etna. Journal of Volcanology and Geothermal Research, vol. 56, p. 1-34
  6. Etna: Attività in corso Istituto Nazionale dei Geofisica e Vulcanologia, Sezione dei Catania

Enlaces externos

pnb:کوہ ایٹنا

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