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História do tanque

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O tanque foi uma solução à problemática de poder seguir avançando enquanto está-se baixo fogo inimigo. A ideia de utilizar algum tipo de construção móvel como protecção é também uma ideia antiga. Os gregos construíram grandes torres de assédios denominadas Helepolis. Os asirios tinham barreiras móveis para seus arqueiros. O Império romano tinha torres com armadura com rodas e armadas com catapultas. Os polacos e checos construíram carromatos de guerra blindados com metal na Idade Média. Leonardo dá Vinci desenhou veículos de ataque com rodas propulsados por homens.

Modelo de um tanque baseado nos desenhos de Leonardo dá Vinci.

A maioria destas ideias antigas centravam-se no assédio, onde as tácticas mais comuns de manobras e formação tinham um impacto menor. Os avanços tecnológicos da Revolução industrial ameaçaram com converter todas as guerras em um assédio de grandes proporções; isto conhecer-se-ia como guerra de trincheras.

Os comboios blindados podiam levar grande peso mas só àqueles lugares onde dispunham de guias. Os aviões podiam atacar com relativa facilidade linhas de defesa, mas não podiam tomar ou defender o terreno por si mesmos. Os automóveis blindados, construídos pela primeira vez pelos britânicos, provaram ser úteis na guerra mas não eram muito bons para atravessar terrenos acidentados como trincheras. A principal limitação era a pobre relação entre a área de superfície das rodas em contacto com o solo e o peso do veículo.

Os britânicos solucionaram este problema utilizando várias tecnologias para criar um novo tipo de arma. Combinaram os caterpillares, armas montadas em torretas e blindaje a prova de balas. Denominaram a este novo veículo como tanque.

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Primeira Guerra Mundial

O tanque foi desenvolvido pelo Reino Unido na I Guerra Mundial como uma solução ao estancamento pela guerra de trincheras que tinha a frente ocidental. O primeiro protótipo do Mark I foi provado o 6 de setembro de 1915 pelo Exército Britânico. Inicialmente foram denominados navios terrestres (land ships) pelo Almirantazgo, mas para preservar o segredo, os primeiros veículos foram chamados depósitos de água. Os trabalhadores de William Foster & Co. Ltd em Lincoln tinham a impressão de estar a construir depósitos de água para Mesopotamia, pelo que os chamaram tanques, e o nome se manteve.

Enquanto os britânicos tomaram a liderança do desenvolvimento do tanque, os franceses não ficariam atrás e apresentaram seus primeiros tanques em 1917 . Os alemães, no entanto, foram mais lentos na nova arma, concentrando-se em armas antitanque em lugar que em tanques.

Os resultados iniciais com os tanques foram variados, com problemas de confiabilidade causados por desgastes consideráveis quando o tanque entrava em combate e no movimento. No terreno difícil só carroças de combate como o Mark I e o FT-17 tinham rendimentos razoáveis. A forma de romboide do Mark I conseguia ultrapassar obstáculos, especialmente trincheras muito largas, com mais facilidade que muitos veículos de combate modernos.

Finalmente, o tanque deixou a guerra de trincheras obsoleta, e utilizaram-se milhares de tanques no campo de batalha pelas forças britânicas e francesas, realizando uma contribuição significativa à guerra.

Junto com o tanque, o primeiro canhão autopropulsado, o primeiro transporte blindado de pessoal, e o primeiro transporte blindado de pessoal com tracção de caterpillares foram também utilizados na Primeira Guerra Mundial.

Desenvolvimento de entreguerras

Entre as duas guerras mundiais, com o conceito da carroça de combate já estabelecido, várias nações desenharam e construíram tanques. Depois da I Guerra Mundial, Grã-Bretanha e França tinham emergido como os líderes intelectuais do desenho de tanques, com outros países geralmente os seguindo e adoptando seus desenhos. Esta liderança perder-se-ia gradualmente durante os anos 1920 e 1930 para a Alemanha e a União Soviética.

Fotografia do tanque Mark VIII Liberty.

Os desenhos finais de 1918 mostraram diferentes tendências. Os britânicos junto aos estadounidenses construíram o Mark VIII, um desenho romboide de 11 metros de longitude, 37 toneladas de importância propulsado por um motor de 12 válvulas e 300 CV que podia se mover a 11 km/h a campo través. Estava claro, a partir dos desenhos de outras nações, que a foma de romboide não ia continuar dominando o desenvolvimento futuro: os italianos, franceses e alemães estavam a produzir tanques de capacete e torretas mais compactas e perfis dos caterpillares mais baixos.

Por todo mundo se considerava os diferentes tamanhos do tanque, e se realizou muito esforço no desenvolvimento do tanque ligeiro que seria útil principalmente contra infantería ou para uso em colónias. As dificuldades económicas dos anos 1920 dirigiram o énfasis para o tanque ligeiro, já que era mais barato que as carroças de combate médios e pesados. No entanto, a Guerra Civil Espanhola mostrou que os confrontos tanque contra tanque e tanque contra armas anticarro teriam uma consideração importante. Estava claro que precisar-se-ia nas futuro carroças de combate fortemente blindados e armados. Enquanto a forma do tanque estava criada por considerações para saltar um obstáculo, agora se convertia em uma necessidade manter um perfil baixo para poupar peso e poder se ocultar.

O desenho de tanques converteu-se em uma questão política. Em Grã-Bretanha, a opinião militar estava dividida sobre o futuro da guerra de blindados. J.F.C. Fuller estava completamente convencido que somente a carroça de combate teria um futuro no campo de batalha. Basil Liddell Hart previu uma guerra onde todos os corpos do exército, infantería, tanques e artilharia seriam mecanizadas, se assemelhando a frotas de navios de terra, e ainda que se realizaram experimentos nestes campos não seria adoptados. Posteriormente, as ideias de Liddel Hart provar-se-iam como correctas, ainda que teria que passar sessenta anos para que os países mais ricos convertessem estas ideias em uma realidade.

A primeira guerra em Latinoamérica onde se empregaram pela primeira vez os tanques foi a Guerra do Chaco, onde principalmente os possuía Bolívia (que em sua maioria eram tanques Vickers britânicos).

Segunda Guerra Mundial

Durante a II Guerra Mundial, o tanque atingiu novas cotas de capacidade e sofisticación. Os primeiros tanques da Alemanha Nazista eram tecnologicamente inferiores aos de seus oponentes nas áreas de blindaje e potência de fogo. Foi seu emprego táctico onde os tanques alemães dominaram a seus rivais ao começo do conflito. A doutrina alemã se enfocaba no uso de forças combinadas, implicando o apoio da infantería móvel e a aviação, e, após seu surpreendente sucesso na Batalha da França, a táctica da Blitzkrieg (guerra relâmpago).

Esta doutrina requeria que os alemães equipassem seus tanques com rádios, que proporcionaria maior controle e comando. Em contraste, a maioria dos tanques ligeiros franceses careciam de rádios, essencialmente porque sua doutrina de batalha estava baseada no avanço lento, conforme a uns movimentos planificados. Os tanques franceses geralmente ultrapassavam aos alemães em blindaje e potência de fogo na campanha de 1940 , mas sua falta de comando e controle fez que estas vantagens fossem irrelevantes no resultado final.

De igual modo que na Primeira Guerra Mundial, se experimentaram com os tamanhos eficazes da carroça de combate. No lado de grandes pesos, os Estados Unidos desenvolveu o T-28 de 95 toneladas e a Alemanha Nazista criou o protótipo Maus de 188 toneladas, ainda que nenhum dos dois entrou em serviço. A tendência para tanques mais pesados era inequívoca durante a guerra. Em 1939 , a maioria dos tanques tinham 30 mm ou menos de blindaje, e um canhão de calibre 37 a 47 mm; os tanques médios pesavam umas 20 toneladas. Em 1945 , o blindaje cresceu até os 100 mm, e o canhão até os 75 a 85 mm e os pesos de 30 a 45 toneladas. Os tanques ligeiros, que eram os maioritários nos exércitos a começos da guerra, gradualmente desapareceram e só seriam utilizados para tarefas muito específicas.

As torretas, que sempre tinham sido consideradas, mas não eram universais, foram reconhecidas como essenciais. A necessidade de que o canhão pudessem ser utilizados contra alvos blindados requeria que fora de grande tamanho e que tivesse a possibilidade de apontar para qualquer ângulo. As armas montadas no capacete precisava que o veículo se expusesse ao fogo inimigo.

O M3 Lê, uma carroça de combate de múltiplas torretas.

Os desenhos de múltiplos torretas e canhões como o T-35 soviético, o M3 Lê estadounidense, o Char B francês ou o A-9 Cruiser britânico foram diminuindo durante a guerra. Demonstrou-se que o disparo de várias armas não se controlava com eficácia pela tripulação do tanque; ademais, as novas armas de duplo propósito eliminava a necessidade de múltiplas armas. A maioria dos tanques mantiveram uma ametralladora no capacete, e geralmente uma ou duas ametralladoras na torreta, para defesa contra infantería.

Durante a guerra começou-se a equipar os tanques com rádios, melhorando a coordenação de movimentos. Em 1943 , as rádios emissores-receptores eram comuns. Os tanques foram adaptados para uma ampla faixa de operações militares, incluindo a limpeza de minas e tarefas de engenheiros. Utilizaram-se modelos específicos, como tanques lanzallamas, de recuperação para transladar tanques inmovilizados, de comando com várias rádios, etc. Algumas destas variantes continuam como outras classes de veículos de combate blindados, e não são denominados tanques.

As principais potências desenvolveram ademais os cazacarros e canhões de assalto, veículos blindados que utilizavam canhões de grande calibre, mas geralmente sem torreta. Os veículos com torreta era caros de fabricar comparados com aqueles que não tinham. Viu-se uma tendência na II Guerra Mundial de utilizar o chasis de tanques antigos para montar canhões grandes. O T-34 soviético utilizava um canhão de 85 em seu torreta, mas com o mesmo chasis podia-se armar com um canhão de 100 mm com torreta fixa como em SUA-100 . O Panzer II foi modificado para utilizar um canhão de 75 mm Pak 40 como Marder II, enquanto o Panzer III foi a base para o Sturmgeschütz III.

A Guerra Fria

Durante a Guerra Fria, as forças na Europa se divieron entre os países do Pacto de Varsovia e os países da OTAN. A dominación da União Soviética no Pacto de Varsovia criou um regular efectivo em alguns desenhos de tanques. Em contrapartida, os principais países da OTAN, França, Reino Unido e Estados Unidos criaram seus próprios desenhos, com pouco relação em comum.

Depois da II Guerra Mundial, o desenvolvimento do tanque continuou devido à Guerra Fria. Não só se continuou fabricando grandes quantidades de carroças de combate senão que a tecnologia avançou com maior velocidade. Os tanques eram a cada vez de maior tamanho, melhor armados e mais blindados e bem mais efectivos. Os aspectos da tecnologia dos canhões mudaram significativamente, com o desenho de novos tipos de proyectiles mais eficazes.

Muitos das mudanças no desenho de tanques têm sido refinamientos no controle de fogo, estabilização do canhão, comunicações e comodidades para a tripulação.

Entrando no século XXI

Com o final da Guerra Fria em 1991 , começou-se a questionar a importância do tanque tradicional. Muitas nações reduziram seu número de tanques ou substituíram-nos por veículos blindados mais ligeiros com a mínima protecção.

Depois do desaparecimento dos blocos das superpotências, as indústrias militares da Rússia e Ucrânia podiam vender seus tanques a todo mundo. Índia e Paquistão actualizaram seus tanques velhos e compraram novos T-84 e T-90 de antigos estados soviéticos. Ambos têm demonstrado os protótipos que os países respectivos não têm adoptado para seu próprio uso, senão desenhados exclusivamente para competir com as ofertas ocidentais no mercado.

O T-98 é o último tanque de combate principal introduzido no Exército da República Popular Chinesa.

Ucrânia tem desenvolvido o T-84-120 Oplot, que pode disparar munição de 120 mm OTAN e mísseis antitanque guiados (ATGM) através de seu canhão. Tem uma nova torreta com um sistema de recarrega automático, mas imita os desenhos ocidentais quanto ao compartimento blindado da munição para melhorar a sobrevivência da tripulação.

O russo Chiorny Oriol (Águia Negra) está baseado em um chasis alongado do T-80. Mostrou-se pela primeira vez na segunda Exhibición Internacional de Armamento em 1997 , com um blindaje pesado e uma nova torreta que separava a tripulação da munição. O protótipo tinha um canhão de 125 mm, mas acha-se que pode levar um novo canhão de 152 mm.

O tanque de combate principal italiano C1 Ariete é um dos últimos desenhos, entregado desde 1995 a 2002. Em comparação com o primeiro tanque, o Mark I, ambos são de igual tamanho, mas o Ariete pesa o duplo (54 toneladas em frente a 25 toneladas) e tem uma velocidade dez vezes maior (60 km/h frente os 6 km/h do Mark I).

Uma quantidade de exércitos está a considerar eliminar completamente os tanques, utilizando uma mistura de canhões antitanque em rodas e veículos de combate de infantería, ainda que em general há resistência a esta mudança já que as grandes potências mantêm uma grande quantidade deles, em forças activas ou a reserva. Não existe uma alternativa provada, e os tanques mantêm uma boa reputação nos conflitos mais recentes.

Bibliografía

Enlaces externos

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