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Homo erectus

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Homo erectus
Faixa fóssil: Pleistoceno Inferior - Superior
Homo erectus tautavelensis.jpg
Homo erectus de Tautavel.
Classificação científica
Reino:Animalia
Fio:Chordata
Subfilo:Vertebrata
Classe:Mammalia
Ordem:Primates
Suborden:Haplorrhini
Infraorden:Simiiformes
Superfamilia:Hominoidea
Família:Hominidae
Género:Homo
Espécie:H. erectus
Nome binomial
Homo erectus
(Dubois, 1894)
Sinonimia

Pithecanthropus erectus Dubois, 1894

Sinanthropus pekinensis Black, 1927

O Homo erectus é um homínido extinto, que viveu entre 1,8 milhões de anos e 300.000 anos dantes do presente (Pleistoceno inferior e médio). O H. erectus clássicos habitaram na Ásia oriental (Chinesa, Indonésia). Na África, acharam-se restos fósseis afines que com frequência se incluem em outra espécie, Homo ergaster; também na Europa, diversos restos fósseis têm sido classificados como H. erectus, ainda que a tendência actual é a reservar o nome H. erectus para os fósseis asiáticos.[1]

Era muito robusto e tinha uma talha elevada, quase 1,80 m de medida. O volume craneal era muito variável, entre 800 e 1200 cm3 (a média foi aumentando ao longo de seu dilatada história). Possuía um marcado touro supraorbitario e uma forte mandíbula sem mentón, mas de dentes relativamente pequenos. Apresentava um maior dimorfismo sexual que no homem moderno.

A indústria lítica que produzia pertence principalmente ao Achelense e provavelmente conhecia o uso do fogo.

Conteúdo

Homem de Java (Homo erectus erectus)

Artigo principal: Homo erectus erectus

Entre 1891 e 1892 o médico anatomista holandês Eugène Dubois creu encontrar o «eslabón perdido» hipotetizado por Charles Darwin ao descobrir alguns dentes soltos, uma calota craneal e um fémur —muito similar ao do homem moderno— nas excavaciones paleontológicas que realizava no rio Sozinho cerca de Trinil , no interior da ilha de Java (Indonésia). Dubois publicou estes achados com o nome de Pithecanthropus erectus[2] (homem-gracioso erguido) em 1894, mas mais conhecido popularmente como "O Homem de Java" ou "Homem de Trinil". Na década de 1930 o paleontólogo alemão von Koenigswald obteve novos fósseis, tanto de Trinil como de novas localidades como Sangiran. Não será até 1940 quando atribuir-se-ão todos estes restos ao género Homo (Homo erectus erectus).

Homem de Pequim (Homo erectus pekinensis)

Artigo principal: Homo erectus pekinensis

Em 1921 o geólogo sueco Gunnar Anderson descobriu um molar superior e um premolar inferior humanos, no yacimiento de Zhoukoudian (Chou-k'ou-tien), Chinesa. Desde 1926 o anatomista canadiano Davidson Black dirigiu uma equipa de investigação que realizou exitosas excavaciones na zona; em 1927 foi encontrado um molar inferior com o que Black propôs a espécie Sinanthropus pekinensis. Em 1928 encontraram-se dois cráneos e Black mostrou como o Sinanthropus devia estar emparentado com o Pithecanthropus de Java. Na década de 1930, o anatomista e antropólogo físico alemão Franz Weidenreich e outros experientes completaram a descoberta da colecção mais famosas de fósseis de H. erectus, cerca de Pequim , fósseis que em seu conjunto receberam o nome popular de homem de Pequim. Weidenreich foi quem reinterpretó em 1940 estes restos como Homo erectus pekinensis, uma subespecie de Homo erectus.

Na gruta de Zhoukoudian encontraram-se restos a mais de 30 indivíduos que tinham vivido entre faz 500.000 e 250.000 anos. Estes fósseis, 14 cráneos, 14 mandíbulas inferiores, 148 peças dentais e alguns restos de esqueleto, perderam-se em 1941, ao começo da II Guerra Mundial, mas Weidenreich tinha feito umas réplicas excelentes das descobertas.

Em excavaciones posteriores neste yacimiento, encontraram-se mais restos de H. erectus. Em 1959 foi encontrada uma mandíbula completa, em 1966 acharam-se fragmentos de ossos occipitales e frontais que concordavam com modelos de cráneos encontrados dantes. As excavaciones multiplicaram-se após 1972.

Ferramentas

Milhares de instrumentos líticos têm sido encontrados em associação com fósseis do Homem de Pequim: tajadores, rascadores, facas, martelos, yunques e algumas pontas. Também instrumentos de ossos de ciervo, gamo e búfalo, como cavadores, cuencas, facas e pontas. Comprovou-se ademais que o Homem de Pequim usava o fogo para cozinhar, pois em sua gruta se encontraram cinzas e carvão vegetal sócios a ossos de animais e a sementes queimadas; no entanto, não há acordo sobre se era fogo conservado de fontes naturais ou era já produzido artificialmente. Encontraram também instrumentos de construção como martelo etc.

Outros yacimientos

Na China encontraram-se outros yacimientos importantes de fósseis desta espécie como, por exemplo, Lantian, Yuanmou, Yunxian e Hexian. Os pesquisadores também têm encontrado grande número de utensilios fabricados pelo H. erectus em yacimientos como Nihewan e Bose, na China, e em outros lugares de antigüedad similar (ao menos entre 1 milhão e 250.000 anos de antigüedad).

Depois descobriram-se, em Kenia o Homo ergaster, que se pode considerar o erectus africano e provavelmente a espécie original; e em Dmanisi, República de Georgia , no Cáucaso, o Homo georgicus, caminho para o erectus de Extremo Oriente, mas relacionado descendente do Homo habilis e possivelmente do H. ergaster, com o qual se desenhou a rota que seguiram os homínidos que deixaram a África até se dispersar por Ásia .

O conjunto destes e outros achados é classificado actualmente dentro do género Homo e são designadas as espécies dos homens de Java (homem de Trinil) e Pequim como Homo erectus, que parece ter evoluído na África como Homo ergaster, a partir das populações anteriores de Homo habilis, para a seguir se dispersar por grande parte da Ásia desde faz uns 1,7 milhões de anos.

Os últimos fósseis conhecidos da espécie H. erectus, procedentes do rio Sozinho, em Java, estão datados em uns 130.000 a 50.000 anos dantes do presente (datación que pode ser discutible). Desta forma o H. erectus foi uma espécie de grande sucesso: dispersou-se amplamente e gozou de longa vida.

Evolução

Desde a descoberta do Homo erectus, os cientistas perguntam-se se esta espécie era um antepassado directo do Homo sapiens, como as investigações feitas não eram suficientes para o demonstrar. As últimas populações de H. erectus —tais como as do rio Sozinho em Java— podem ter vivido faz somente 50.000 anos, simultaneamente com populações de H. sapiens, e descarta-se que a partir destas últimas populações de Homo erectus tenha evoluído o H. sapiens. Ainda que populações anteriores de H. erectus asiáticos poderiam ter dado lugar ao H. sapiens, hoje considera-se mais provável que o Homo sapiens tivesse evoluído na África provavelmente de populações africanas de H. erectus, logo o primeiros H. sapiens teriam migrado desde o nordeste da África faz menos de 100.000 anos à Ásia, onde talvez se encontrou com o últimos H. erectus.

Quanto à filogenia possível Homo habilis > Homo erectus ainda que esta ainda (2007) é considerada possível, não parece provável de um modo directo (existiria com mais probabilidade um nexo destas espécies com o Homo rudolfensis); o concreto é que os achados realizados neste ano na zona do lago Turkana por Louise Leakey e Meave Leakey indicam que o H. habilis viveram na África até faz ao menos 1.440.000 anos, isto significa que ambas espécies coexistieron por um lapso de uns 500.000 anos. Ainda que há autores como Erik Trinkaus que opinam que a convivência não descarta que o H. habilis sejam ancestros directos do H. erectus.[3]

Quanto à transição H. erectus/H. ergaster um "eslabón" da mesma acha-se no fóssil denominado menino de Nariokotome.

Uma espécie que aparentemente desce tardiamente do Homo erectus é o pequeno Homo floresiensis.

Subespecies

Principais yacimientos

Na China

Em Java.

Referências

  1. Arsuaga, J. L. & Martínez, I. 1998. A espécie eleita. Edições Temas de Hoje, Madri, 342pp. ISBN 978-84-7880-909-7
  2. O nome de Pithecanthropus tinha sido proposto 7 anos dantes por Ernst Haeckel para um hipotético antepassado do homem
  3. Spoor F., Leakey M.G., Gathogo P.N., Brown F.H., Anton S.C., McDougall I., Kiarie C., Manthi F.K. e Leakey L.N. (2007): "Implications of new early Homo fossils from Ileret, east of Lake Turkana, Kenya". Nature, 448(7154): 688-691 em castelhano em Mundo Neandertal

Veja-se também

Enlaces externos

Obtido de http://ks312095.kimsufi.com../../../../articles/c/ou/m/Comunicações_de_Andorra_46cf.html"