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Huambo (Angola)

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Para outros usos deste termo, veja-se Huambo.

Huambo é a capital da província de Huambo em Angola , e a segunda cidade do país. Está situada a uns 220 km ao este de Benguela , 600 km ao sudeste de Luanda e a 165 de Kuito . Segundo a última contagem de população a cidade tem 225 268 habitantes. Huambo é uma parada importante na rota ferroviária que vai desde o porto de Benguela à fronteira com o Congo, e é servida pelo aeroporto Albano Machado (anteriormente conhecido como Aeroporto de Nova Lisboa).

Conteúdo

História

Origens

Huambo recebe seu nome de Wambu, um dos 14 antigos reinos Ovimbundu da meseta central de Angola. Os Ovimbundus são uma antiga tribo originaria da África oriental, que fundaram o reino de Bailundu no século XV. Wambu foi um pequeno reino que estava submetido hierarquicamente ao rei de Bailundu, ainda que tinha, como todos os demais reinos, um grau considerável de independência.

Domínio português

Enquanto Bailundo menciona-se em várias crónicas dos séculos XVIII e XIX em relação a uma importante rota comercial que a ligava com Viye (Outro dos tradicionais reinos Ovibundus independentes), o pequeno reino Wambu começou a se conhecer realmente com a construção do caminho-de-ferro de Benguela pelos portugueses. Ainda que os reis de Bailundu e Wambu (especialmente Ekuikui II e Katiavala I) opuseram resistência às obras do caminho-de-ferro com emboscadas aos trabalhadores e os colonos, foram finalmente submetidos pelo Exército português, e Huambo foi fundada oficialmente o 8 de agosto de 1912 pelo General José Mendes Norton de Matos.

O estabelecimento de Huambo e a importância económica que chegou a ter baixo a administração portuguesa está muito estreitamente vinculado à construção do Caminho de Ferro de Benguela (Caminho-de-ferro de Benguela), que tinha começado na cidade costera de Lobito , em 1902. Este caminho-de-ferro tinha sido criado pelo empresário britânico Sir Robert Williams como a via mais fácil e barata para vincular as ricas minas de cobre de Katanga (Shaba) no Congo Belga, com um ponto da costa desde o que o mineral pudesse ser exportado. A baía de Lobito, era sem dúvidas o melhor porto natural de toda a área.

A construção do caminho-de-ferro iniciou-se com grandes dificuldades, devido ao acidentado do terreno, brote-los de malaria e, em certa medida, à resistência dos nativos. Huambo foi eleito como um lugar estratégico por muitas razões: Um clima benigno (devido a sua altitude, 1.700 m) e a presença de abundantes recursos acuíferos em seus inmediaciones, que fizeram dela um lugar ideal para estabelecer um centro ferroviário. Uma vez conseguido isto, as obras progrediram relativamente mais rápido e o enlace com a fronteira do Congo belga se completou em 1929. Para então, Huambo, tinha-se convertido em sede das oficinas ferroviárias mais importante na África.

Na década de 1920 Huambo já era um dos principais motores económicos dos portugueses em Angola. Tinha algumas plantas importantes de processamento de alimentos, servidas pela formidable riqueza agrícola da Província. Também era conhecida por seus numerosos serviços educativos, especialmente o Instituto de Investigação Agrícola (actualmente parte da Faculdade de Ciências Agrícolas).

Em 1928 Huambo passou a denominar-se Nova Lisboa (Nova Lisboa, por Lisboa , a capital de Portugal), indicando que a administração colonial tinha intenções de estabelecer aqui a capital da colónia. Até a independência de Angola em 1975, a cidade de Nova de Lisboa teve um crescimento sustentado e um desenvolvimento económico em auge, convertendo-se em um dos centros urbanos mais importantes da então província de ultramar portuguesa de Angola.[1]

Após a independência

Após a independência de Portugal em 1975, Nova Lisboa recuperou seu nome original - Huambo. A Guerra Civil de Angola (1975-2002) deteve o desenvolvimento de Huambo, e destruiu grande parte de sua infra-estrutura.[2]

Huambo, converteu-se no palco de batalhas brutais durante a sangrenta guerra civil entre o governo e a UNITA desde a independência até a morte do líder rebelde Jonás Savimbi. A cidade foi sitiada, e sofreu severos danos, seus civis foram masacrados em massa ou forçados a fugir da cidade.

Depois da independência em 1975, Savimbi declarou Huambo como uma república independente dentro da nação. No entanto, o governo do MPLA recuperou cidade o 8 de fevereiro de 1976, com a ajuda das tropas cubanas, ainda que a maioria das áreas circundantes mantiveram-se baixo controle da UNITA.

Em meados de 1976 mediados as forças expedicionarias cubanas tinham estabelecido suas estruturas mais importantes na cidade de Huambo, na zona de San Pedro, Lufefena e Cruzeiro, e fortes guarniciones na maioria das capitais municipais e outras cidades principais, mas a UNITA mantinha o controle é quase todas as áreas não urbanas.

Os deslocados começaram a concentrar nas cidades, em procura de protecção física e assistência humanitária. Neste contexto, um dos primeiros organismos humanitários que chegou à província de Huambo, foi o CICR em 1979. Em 1984, o conflito intensificou-se drasticamente, ao igual que a deslocação para as cidades. Uma importante operação de socorro pôs-se em marcha nas capitais da Meseta Central e em um bom número dos municípios ainda acessíveis por via aérea. Para então a maior parte das estradas estavam controladas pela UNITA e densamente minadas.

Em maio de 1991 atingiu-se um acordo de paz entre o Governo e a UNITA. Várias agências das Nações Unidas e organizações não governamentais se estabeleceram progressivamente entre 1991 e 1992. A situação melhorou gradualmente e convocaram-se eleições gerais em setembro de 1992. As tensões voltaram a aflorar tão cedo como os resultados foram difundidos. O descontentamento chegou a Huambo muito rapidamente, já que a UNITA considerava à Província como seu santuário político. Uma grande parte de suas forças e a maioria de seus dirigentes concentraram-se na cidade pouco depois de que o anúncio de sua derrota nas eleições se fez público.

A cidade seguia formalmente baixo o controle do Governo, mas as tensões acumulavam-se progressivamente devido ao aumento das acções violentas das milícias da UNITA. No final de 1992, todos os organismos de ajuda estrangeira se tinham retirado de Huambo. A UNITA assumiu o controle total da cidade no curso de horrendos combates rua por rua que se iniciaram após a Navidad de 1992 e atingiu sua clímax em meados de janeiro do ano seguinte. Durante 55 dias continuaram violentos combates nos arredores de Huambo, até que as tropas do Governo se retiraram e a UNITA obteve o controle completo da cidade. A maioria de outras cidades da Meseta Central foram também ocupadas pela UNITA instantaneamente, mediante confrontos igual de violentos e destructivos. O conflito armado estalló de novo em agosto de 1994. Uma grande ofensiva devolveu ao Governo o controle de Huambo o 9 de novembro, e pouco depois de todas as demais capitais de província. A sede da UNITA foi transladada a Jamba, na província de Kuando Kubango.

A guerra terminou oficialmente o 20 de novembro de 1994 com a assinatura do Protocolo de Lusaka . Em grande parte este passo significou um avanço para a normalidade, e foi recebido em Huambo com moderado optimismo. Pouco depois da assinatura do protocolo a UNITA transladou de novo sua sede, desta vez a Bailundo, a uns 50 km ao norte da capital provincial. Leste translado levantou sérias preocupações entre a maioria dos observadores.

Em 1995 o livre trânsito de pessoas e mercadorias restabelecia-se paulatinamente na província. No final do ano, as forças de manutenção da paz das Nações Unidas (UNAVEM III) tinham-se despregado também em Huambo, seguindo as disposições do protocolo de paz de Lusaka. 1996 e 1997 foram anos de relativa melhora das condições de vida dos civis em Huambo, ainda que os movimentos de volta dos deslocados foram moderados, as actividades comerciais não recuperavam seu vigor passado, e a reconstrução avançava lentamente.

Após que o Conselho de Segurança das Nações Unidas impôs sanções contra a UNITA (o 29 de outubro de 1997) devido aos atrasos na aplicação do protocolo de Lusaka e a renuencia a desmilitarizar e entregar suas bastiones, a insegurança em Huambo aumentou gradualmente, sobretudo na segunda metade de 1998. A começos de dezembro, o Governo lançou uma ofensiva para tomar os últimos redutos da UNITA em Huambo e Kuito, este novo brote da guerra cedo estendeu-se a outras regiões do país. Uma vez mais produziram-se grandes deslocações da população das zonas rurais a Huambo, Kuito e Caala. Instalaram-se acampamentos de deslocados nestas cidades e mais tarde em Ukuma já que as organizações humanitárias foram obrigadas a retirar das zonas controladas pela UNITA.

A situação de segurança pôs-se extremamente volátil. Huambo e outras cidades importantes na meseta foram bombardeadas desde Bailundo e outras posições da UNITA, dois aviões Hércules C-130 fletado pelas Nações Unidas com 23 pessoas a bordo foram derrubados em Vila Nova (o 26 de dezembro, e o 2 de janeiro de 1999) enquanto estavam de evacuar a Luanda aos últimos membros da missão da UNAVEM III em Huambo.

O Governo tomou de novo a cidade de Bailundo em outubro de 1999. Londuimbali, Vila Nova e algumas outras cidades importantes da província já estavam baixo o comando do Governo, e em dezembro de 1999, a administração do Estado se tinha restabelecido em todas as capitais municipais. Neste período a guerra convencional que até agora tinha conhecido a província deu passo à guerra de guerrilhas, a UNITA seguiu controlando a maioria das zonas rurais e aleatoriamente atacava instalações militares ou policiais do governo, e frequentemente também comunidades civis.

O éxodo de civis para Huambo e Caala experimentou um novo auge. A princípios de 2000 tinha mais de 25 000 pessoas deslocadas na cidade de Caala, e mais de 40 000 na cidade de Huambo. À medida que as sanções internacionais faziam-se mais estritas em torno da UNITA, suas acções militares em Huambo foram mais frequentes e destructivas, atingindo um bico de violência no final do ano 2000.

Em outubro de 2001, o Governo lançou uma nova ofensiva contra a UNITA no Norte e o Sur da Província, desta vez combinando estritas acções militares com o que se conheceu como Operações de Limpeza, que consistiam no translado forçado de grandes grupos da população das zonas rurais a pontos específicos de concentração. A ideia por trás desta estratégia era privar aos guerrilheiros do apoio potencial que ainda podiam encontrar nos povos que dantes controlavam, fazendo inhabitable seus hábitats naturais. Em pouco tempo, isto deu lugar a renovadas pressões sobre os recursos disponíveis nas zonas seguras da Província, e em muitos casos à morte por inanición dos grupos atrapados pelo conflito e impedidos de chegar a qualquer destas zonas de concentração. Esta situação provavelmente representa o clímax das penúrias que a população rural de Huambo passou durante a guerra.

Actualidade

A morte de Jonás Savimbi em fevereiro de 2002, e a posterior assinatura de um novo alto ao fogo trouxe tranquilidade à província e estabeleceu as condições para o actual processo de paz em curso e o começo de uma era de desenvolvimento. A chegada da paz trouxe uma nova era de reconstrução e renovação à cidade, que a diferença de Luanda é uma cidade organizada e tranquila onde se pode passear por ruas arboladas e bem alumiadas.

Comunicações

Estação do Caminho-de-ferro de Benguela, em idioma português Ou Caminho de Ferro de Benguela (CFB) que comunica o porto de Lobito , na costa atlántica, com a localidade fronteiriça de Luau , na parte oriental do país.

Referências

  1. NovaLisboaAnosOuro.wmv, Um filme de Huambo dantes de 1975.
  2. New Lisbon's Ghost, imagens de Huambo, Angola (algumas em outros lugares da zona) dantes e após a Guerra Civil Angolana, youtube.com

Enlaces externos

Coordenadas: 12°46′S 15°44′E / -12.767, 15.733

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