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Isoptera

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Isoptera
Faixa fóssil: Triásico tardio - recente
Coptotermes formosanus shiraki USGov k8204-7.jpg
Coptotermes formosanus
Classificação científica
Reino:Animalia
Fio:Arthropoda
Superclase:Hexapoda
Classe:Insecta
Subclase:Pterygota
Infraclase:Neoptera
Ordem:Isoptera
Brullé, 1832
Famílias
Para outros usos deste termo, veja-se Termita (mistura reactante).

Os isópteros (Isoptera do grego isos, "igual" e pteron, "asa"; "asas iguais") são uma ordem de insectos neópteros, conhecidos vulgarmente como termitas, termes, turiros ou comejenes e também como hormigas brancas, por sua semelhança superficial com as hormigas, com as que não estão evolutivamente relacionadas já que são himenópteros.

Seu nome científico refere-se ao facto que as termitas adultas apresentam dois pares de asas de igual tamanho. São um grupo de insectos sociais que constroem ninhos (termiteros). As termitas alimentam-se da celulosa contida na madeira e seus derivados, a que degradam graças à acção dos protozoos de seu sistema digestivo, com os que vivem em simbiosis . A maior parte das termitas são de climas tropicais ou subtropicales, mas umas poucas vivem em climas temperados. Conhecem-se umas 3.000[1] espécies, seis das quais têm sido introduzidas desde outras regiões como plagas urbanas.

Conteúdo

Generalidades

As termitas são abundantes e diversas em América do Sul, África e Austrália particularmente nos bosques tropicais de terras baixas e sabanas. Muitas espécies constroem colónias em forma de montículos e outras muitas são arbóreas ou de vida subterrânea. As termitas que constroem montículos removem grandes quantidades de terra nos solos duros e pouco fértiles, com o que contribuem ao aparecimento de pequenas plantas que podem atingir o tamanho de arbustos e pequenas árvores.

As termitas por si mesmas não são capazes de digerir a celulosa, mas podem aproveitar suas nutrientes graças à degradação de celulosa que realizam protozoos que vivem em simbiosis dentro do aparelho digestivo das operárias. A alimentação do termitero produz-se por trofalaxia , as termitas transportam o alimento no estômago, e transmitem-no a outros indivíduos através do conduto anal ou da boca. As termitas têm importância económica como plaga em estruturas de madeira, obras de arte e produtos armazenados.

É difícil saber se uma colónia de termitas está a atacar uma estrutura devido a seu reduzido tamanho e a que possuem fototropismo negativo, isto é, fogem da luz.[2] Actualmente, existem aparelhos especializados para poder escutá-las através de um tabique, e descobrir se realmente há actividade termítica.

As termitas atravessam qualquer coisa para chegar até a madeira, inclusive o hormigón se é preciso. Para realizar esta acção, muitas vezes aproveitam as juntas do hormigón para atravessar muros supostamente infranqueables, mas outras desgranan o material realizando uma galería que atravessa a parede sem problemas.[3]

Vivem em colónias que podem contar até com 3 milhões de indivíduos. Na cada colónia, a rainha é a única que põe ovos e suas ovarios aumentam em tamanho de forma surpreendente. A maioria destes insectos carece de asas, mas durante a época da reprodução algumas desenvolvem estes órgãos e abandonam o grupo para formar colónias próprias.

Castas de termitas

Formas aladas.
Termiteros na Grande Sabana, Venezuela.
Ninho epigeo em Somalia .
Pistas subterrâneas de Gnathamitermes perplexus.
Danos causados por termitas.

Uma colónia de termitas consiste de três castas básicas: operárias, soldados e reproductivos.

Operárias

São ápteras, exclusivamente fêmeas, sexualmente imaturas e com excepção da família Hodotermitidae são cegas. Esta casta cumpre um papel importante nas colónias, já que é a que desenvolve a maior parte dos trabalhos no ninho, entre os que se podem mencionar: a construção e manutenção do ninho; o cuidado e alimentação dos juvenis; alimentação das castas que não se podem alimentar por si mesmas como os soldados e o casal real; elaboração de túneis para a busca de alimento; acicalamiento e limpeza de outras castas. Seu corpo geralmente está pouco esclerotizado.

Soldados

São adultos estéreis de ambos sexos. Reconhecem-se facilmente por ter uma cabeça grande e bem esclerotizada, que às vezes chega a ser maior que o resto do corpo. Muitos têm as mandíbulas muito desenvolvidas para morder ao inimigo; outros estão mais especializados e têm um rosto puntiagudo sócio a glándulas, de maneira que podem repeler a outros animais com chorros desta secreción. As secreciones podem ser de diferente tipo, ainda que o mais normal é que sejam tóxicas, repelentes a pegajosas. Seu papel é a defesa das colónias de termitas.

Reprodutores

Alados

Os alados são imagos que ainda mantêm suas asas. Os reprodutores alados são os que podem produzir novas rainhas e reis. Os alados saem em massa da colónia, quando se encontram, ocorre o apareamiento em túneis para evadir os depredadores e outras casualidades. Os alados perdem as asas imediatamente ou seguido do contacto com o sexo oposto.

Reprodutores primários (Casal real)

Os reprodutores primários são chamados Rei e Rainha. Seus corpos estão normalmente bem esclerotizados, excepto a fêmea de algumas espécies, cujo abdomen pode chegar a ser enorme devido à hipertrofia de suas ovarios.

Reprodutores secundários

No caso que a rainha morra ou que esteja muito velha e sua produção de ovos decrezca, se podem produzir reinas substitutas. Têm o corpo normalmente menos esclerotizado que os primários.

Localização e plagas

Em 1930 introduziu-se na Europa Central a Reticulitermes flavipes, e desde 1937 não tem deixado de se propagar, encontrandóse actualmente em diversas cidades da França e Hamburgo. Existe assim mesmo o perigo de propagación de Zootermopis angusticollis, introduzida pela primeira vez em 1956 , procedente de EUA como a anterior. Na Europa meridional e o norte da África encontram-se os Isópteros Kalotermes flavicollis e Retuculitermes lucifugus, que são as duas únicas espécies nativas da Europa. Na África tropical, encontra-se a Termes bellicosus.

Tipos de Ninhos

Outra característica de todos os insectos eusociales são os ninhos; no caso das termitas apresentam uma grande diversidade; algumas vezes apresentam uma arquitectura complexa, podendo chegar a atingir tamanhos formidables (mais que 1.000 em alguns Macrotermes).

O hábitat primitivo das termitas foi provavelmente dentro de madeira morrida, como troncos, partes morridas de árvores vivos; onde a sociedade encontrava alimento e refúgio, o que denominam como ninhos de uma peça.

Dentro do grupo de ninhos separados distinguem-se três principais categorias:

No entanto, há alguns ninhos intermediários. Os ninhos epígeos sempre têm uma parte basal subterrânea, mais ou menos importante e às vezes preponderante, como em Hodotermitidae. Alguns ninhos epígeos estão construídos contra um tronco de uma árvore e se a base é reduzida tendem a fazer-se arbóreos.

Algumas espécies

Algumas espécies de termitas são:

Referências

  1. Urban Entomology Program - University of Toronto
  2. (1989) Dicionário Enciclopédico Espasa (vol. volume 17) (em espanhol), Madri: Espasa-Calpe S.A., pp. 1000. ISBN 84-239-5920-1.
  3. Mitos Erróneos sobre as termitas
  4. O Mundo dos Animais - Tomo 8, Invertebrados

Enlaces externos

Obtido de http://ks312095.kimsufi.com../../../../articles/c/ou/m/Comunicações_de_Andorra_46cf.html"