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Marte (planeta)

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Para outros usos deste termo, veja-se Marte.
Marte Símbolos astronómico de Marte (planeta)
Mars Valles Marineris.jpeg
Elementos orbitais
ÉpocaJ2000
Longitude do nó crescente49.562°
Inclinação1,850°
Argumento do periastro286.537°
Semieje maior227 939 100 km (1,523679 UA)
Excentricidade0.093315
Periastro ou Perihelio206 669 000 km (1,381497 UA)
Apoastro ou Afelio249 209 300 km (1,665861 UA)
Período orbital sideral686,971 dias
Período orbital sinódico779,96 dias
Velocidade orbital média24,077 km/s
Rádio orbital médio227.936.640 km
Satélites2
Características físicas
Massa6,4185 × 1023 kg
Volume1,6318 × 1011 km³
Densidade3.9335 ± 0.0004 g/cm³
Área de superfície144 798 500 km²
Diâmetro6.794,4 km
Diâmetro angular3,5–25,1"
Gravidade3,711 m/s²
Velocidade de escape5,027 km/s
Período de rotação24,6229 horas
Inclinação axial25,19°
Albedo0,15
Características atmosféricas
Pressão0,636 (0,4–0,87) kPa
Temperatura
Mínima186 K, -87 °C
Média227 K, -46 °C
Máxima268 K, -5 °C[1]
Composição
CO295,32%
Nitrógeno2,7%
Argón1,6%
Oxigénio0,13%
CO0,08%
Vapor de água0,021%
Óxido nitroso0,01%
Neón2,5 ppm
Água pesada0,85 ppm
Criptón0,3 ppm
Formaldehído0,13 ppm
Xenón0,08 ppm
Ozónio0,03 ppm
Peróxido de hidrógeno0,018 ppm
Metano0,01 ppm
Earth Mars Comparison.jpg
Comparação com a Terra

Marte, apodado às vezes como o Planeta Vermelho, é o quarto planeta do Sistema Solar. Faz parte dos chamados planetas telúricos (de natureza rocosa, como a Terra) e é o planeta interior mais afastado do Sol. É, em muitos aspectos, o mais parecido à Terra.

Tycho Brahe mediu com grande precisão o movimento de Marte no céu. Os dados sobre o movimento retrógrado aparente (laços) permitiram a Kepler achar a natureza elíptica de sua órbita e determinar as leis do movimento planetario conhecidas como leis de Kepler.

Faz parte dos planetas superiores à Terra, que são aqueles que nunca passam entre o Sol e a Terra. Suas fases estão pouco marcadas, feito que é fácil de demonstrar geometricamente. Considerando o triângulo Sol-Terra-Marte, o ângulo de fase é o que formam o Sol e a Terra vistos desde Marte. Atinge seu valor máximo nas cuadraturas quando o triângulo STM é retângulo na Terra. Para Marte, este ângulo de fase não é nunca maior de 42°, e seu aspecto de disco giboso é análogo ao que apresenta a Lua 3,5 dias dantes ou após a Lua cheia. Esta fase, visível com um telescópio de aficionado, não conseguiu ser vista por Galileo , quem só supôs sua existência.

Conteúdo

Características físicas

Tem forma elipsoidal, com um diâmetro equatorial de 6.794 km e o polar de 6.750 km. Medidas micrométricas muito precisas têm dado um achatamiento de 0,01, três vezes maior que o da Terra. Por causa deste achatamiento, o eixo de rotação está afectado por uma lenta precesión devida à atração do Sol sobre o abultamiento equatorial do planeta. A precesión lunar, que na Terra é duas vezes maior que o solar, não tem seu equivalente em Marte.

Com este diâmetro, seu volume é de 15 centésimas o terrestre e sua massa somente de 11 centésimas. Em consequência, a densidade é inferior à da Terra: 3,94 em relação com a água. Um corpo transportado a Marte pesaria 1/3 de seu peso na Terra, devido à pouca força gravitatoria.

Rotação e translação

Rotacion de Marte, na imagem o planeta dá a rotacion em segundos, mas na realidade demora mas de 24 horas.

Da duração do dia sideral deduze-se facilmente que no dia solar tem em Marte uma duração de 24 h 39 min 35,3 s.

No dia solar médio ou tempo entre dois passos consecutivos do Sol médio pelo meridiano do lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. No dia solar em Marte tem, igual que o da Terra, uma duração variável, o qual se deve a que os planetas seguem órbitas elípticas ao redor do Sol que não se percorrem com uniformidad. Não obstante, em Marte a variação é maior por sua elevada excentricidade.

Para maior comodidade em seus trabalhos, os responsáveis pelas missões norte-americanas de exploração de Marte por sondas automáticas têm decidido unilateralmente dar ao dia marciano o nome de sol, sem preocupar pelo facto de que essa palavra significa solo em francês e designa em castelhano a luz solar ou, escrito com maiúscula, o astro central de nosso sistema planetario.

Geologia

A ciência que estuda a superfície de Marte se chama areografía (de Ares , deus da guerra entre os gregos).

Marte é um mundo bem mais pequeno que a Terra. Suas principais características, em proporção com as do balão terrestre, são as seguintes: diâmetro 53%, superfície 28%, massa 11%. Como os oceanos cobrem ao redor de 70% da superfície terrestre e Marte carece de mares as terras de ambos mundos têm aproximadamente a mesma superfície.

A superfície de Marte apresenta características morfológicas tanto da Terra como da Lua: cráteres de impacto, campos de lava, vulcões, cauces secos de rios e dunas de areia. Sua composição é fundamentalmente basalto vulcânico com um alto conteúdo em óxidos de ferro que proporcionam o característico cor vermelha da superfície. Por sua natureza, assemelha-se à limonita, óxido de ferro muito hidratado. Bem como nas cortezas da Terra e da Lua predominan os silicatos e os aluminatos, no solo de Marte são preponderantes os ferrosilicatos. Seus três constituintes principais são, por ordem de abundância, o oxigénio, o silício e o ferro. Contém: 20,8% de sílice, 13,5% de ferro, 5% de alumínio, 3,8% de calcio, e também titanio e outros componentes menores.

Marte observado pelo Telescópio espacial Hubble.

Geografia

Veja-se também: Geografia de Marte

A superfície de Marte conserva as impressões de grandes cataclismos que não têm equivalente na Terra:

Mapa topográfico de Marte. Acidentes notáveis: Vulcões de Tharsis ao oeste (incluindo Olympus Mons), Vales Marineris ao este de Tharsis, e Hellas no hemisfério sul.

Uma característica que domina parte do hemisfério norte, é a existência de um enorme abultamiento que contém o complexo vulcânico de Tharsis . Nele se encontra Olympus Mons, o maior vulcão do Sistema Solar. Tem uma altura de 25 km (mais de duas vezes e meia a altura do Everest sobre um balão bem mais pequeno que o da Terra) e sua base tem uma largura de 600 km. As coladas de lava têm criado um zócalo cuja borda forma um alcantilado de 6 km de altura. Há que acrescentar a grande estrutura colapsada de Alva Bateira. As áreas vulcânicas ocupam o 10% da superfície do planeta. Alguns cráteres mostram sinais de recente actividade e têm lava petrificada em suas laderas. Apesar destas evidências, não foi até maio de 2007 quando o Spirit, descobriu, com um grau alto de certeza, o primeiro depósito vulcânico signo de uma antiga actividade vulcânica na zona denominada Home Plate [2], (uma zona com leito rocoso de uns dois metros de altura e fundamentalmente basáltica, que deveu se formar devido a fluxos de lava em contacto com a água líquida), situada na baseie interior do cráter Gusev. Uma de melhore-las provas é a que os pesquisadores chamam "bomb sag" (a marca da bomba). Quando se encontram a lava e a água, a explosão lança trozos de rocha pelo ar. Um desses trozos que explodem no ar volta a cair e se encaixa em depósitos mais macios.

Próximo ao Equador e com uma longitude de 2.700 km, uma largura de até 500 km e uma profundidade dentre 2 e 7 km, Vales Marineris é um canhão que deixa pequeno ao Canhão do Colorado. Formou-se pelo hundimiento do terreno por causa da formação do abultamiento de Tharsis .

Há uma clara evidência de erosión em vários lugares de Marte tanto pelo vento como pela água. Existem na superfície longos vales sinuosos que recordam leitos de rios (actualmente secos pois a água líquida não pode existir na superfície do planeta nas actuais condições atmosféricas). Esses imensos vales podem ser o resultado de fracturas ao longo das quais têm corrido raudales de lava e, mais tarde, de água.

Vale Marineris
O Monte Olimpo visto desde a órbita de Marte.

A superfície do planeta conserva verdadeiras redes hidrográficas, hoje secas, com seus vales sinuosos entalhados pelas águas dos rios, suas afluentes, seus braços, separados por bancos de aluviones que têm subsistido até nossos dias. Todos estes detalhes da superfície sugerem um passado com outras condições ambientais nas que a água causou estes leitos mediante inundações catastróficas. Alguns sugerem a existência, em um passado remoto, de lagos e inclusive de um vasto oceano na região boreal do planeta. Tudo parece indicar que foi faz uns 4.000 milhões de anos e por um breve período, na denominada era Noeica.

Ao igual que a Lua e Mercurio, Marte não apresenta tectónica de placas activa, como a Terra. Não há evidências de movimentos horizontais recentes na superfície tais como as montanhas por plegamiento tão comuns na Terra. Não obstante a Mars Global Surveyor em órbita ao redor de Marte tem detectado em várias regiões do planeta extensos campos magnéticos de baixa intensidade. Este achado inesperado de um provável campo magnético global, activo no passado e hoje desaparecido, pode ter interessantes envolvimentos para estrutura-a interior do planeta.

Recentemente, estudos realizados com ajuda das sondas Mars Reconnaissance Orbiter e Mars Global Surveyor têm mostrado que muito possivelmente o hemisfério norte de Marte é uma enorme cuenca de impacto de forma elíptica conhecida como Cuenca Borealis de 8500 quilómetros de diâmetro que cobre um 40% da superfície do planeta -a maior do Sistema Solar, superando com muito à Cuenca Aitken da Lua- que pôde se ter formado faz 3900 milhões de anos pelo impacto de um objecto de 2000 quilómetros de diâmetro. Posteriormente à formação de dita cuenca formaram-se vulcões gigantes ao longo de sua borda, que têm feito difícil sua identificação.[2]

Características atmosféricas

Veja-se também: Ionosfera marciana

A atmosfera de Marte é muito ténue com uma pressão superficial de só 7 a 9 hPa em frente aos 1033 hPa da atmosfera terrestre. Isto representa uma centésima parte da terrestre. A pressão atmosférica varia consideravelmente com a altitude, desde quase 9 hPa nas depressões mais profundas, até 1 hPa na cume do Monte Olimpo. Sua composição é fundamentalmente: dióxido de carbono (95,3%) com um 2,7% de nitrógeno , 1,6% de argón e traças de oxigénio molecular (0,15%) monóxido de carbono (0,07%) e vapor de água (0,03%). A proporção de outros elementos é ínfima e escapa seu dosificación à sensibilidade dos instrumentos até agora empregados. O conteúdo de ozónio é 1000 vezes menor que na Terra, pelo que esta capa, que se encontra a 40 km de altura, é incapaz de bloquear a radiación ultravioleta.

A atmosfera é o bastante densa como para albergar ventos muito fortes e grandes tormentas de pó que, em ocasiões, podem abarcar o planeta inteiro durante meses. Este vento é o responsável pela existência de dunas de areia nos desertos marcianos. As nuvens podem apresentar-se em três cores: brancas, amarelas e azuis. As nuvens brancas são de vapor de água condensada ou de dióxido de carbono em latitudes polares. As amarelas, de natureza pilosa, são o resultado das tormentas de pó e estão compostas por partículas de tamanho em torno de 1 micra. A abóbada celeste marciana é de uma suave cor rosa salmón devido à dispersión da luz pelos grãos de pó muito finos procedentes do solo ferruginoso.

Em inverno, nas latitudes médias, o vapor de água se condensa na atmosfera e forma nuvens ligeiras de finísimos cristais de gelo. Nas latitudes extremas, a condensación do anidrido carbónico forma outras nuvens que constam de cristais de neve carbónica.

A débil atmosfera marciana produz um efeito invernadero que aumenta a temperatura superficial uns 5 graus; muito menos que o observado em Vénus e na Terra.

A atmosfera marciana tem sofrido um processo de evolução considerável pelo que é uma atmosfera de segunda geração. A atmosfera primigenia, formada pouco depois que o planeta, tem dado passo a outra, cujos elementos provem da actividade geológica do planeta. Assim, o vulcanismo verte à atmosfera determinados gases, entre os quais predominan o gás carbónico e o vapor de água. O primeiro fica na atmosfera, enquanto o segundo tende a congelar no solo frio. O nitrógeno e o oxigénio não são produzidos em Marte mais que em ínfimas proporções. Pelo contrário, o argón é relativamente abundante na atmosfera marciana. Isto não é de estranhar: os elementos ligeiros da atmosfera (hidrógeno, helio, etc.) são os que mais facilmente se escapam no espaço interplanetario dado que seus átomos e moléculas atingem a velocidade de escape; os gases mais pesados acabam por combinar com os elementos do solo; o argón, ainda que ligeiro, é o bastante pesado como pára que seu escape hidrodinâmico para o espaço interplanetario seja difícil e, por outra parte, ao ser um gás neutro ou inerte, não se combina com os outros elementos pelo que vai acumulando com o tempo.

Distribuição desigual do gás metano na atmosfera de Marte.[3]

Nos inícios de sua história, Marte pôde ter sido muito parecido à Terra. Ao igual que em nosso planeta a maioria de sua dióxido de carbono se utilizou para formar carbonatos nas rochas. Mas ao carecer de uma tectónica de placas é incapaz de reciclar para a atmosfera nada deste dióxido de carbono e assim não pode manter um efeito invernadero significativo.

Não há cinto de radiación , ainda que sim há uma débil ionosfera que tem sua máxima densidade electrónica a 130 km de altura.

Ainda que não há evidência de actividade vulcânica actual, recentemente a nave européia Mars Express e medidas terrestres obtidas pelo telescópio Keck desde a Terra têm encontrado traças de gás metano em uma proporção de 10 partes por 1000 milhões. Este gás só pode ter uma origem vulcânica ou biológico. O metano não pode permanecer muito tempo na atmosfera; estima-se em 400 anos o tempo em desaparecer da atmosfera de Marte, isso implica que há uma fonte activa que o produz. A pequena proporção de metano detectada, muito pouco acima do limite de sensibilidade instrumental, impede pelo momento dar uma explicação clara de sua origem, já seja vulcânico e/ou biológico.[3] A missão do aterrizador Mars Science Laboratory incluirá equipa para comparar as proporções dos isótopos C-12, C-13, e C-14 presentes em dióxido de carbono e em metano, para assim determinar a origem do metano.

A água em Marte

O ponto de ebullición depende da pressão e se esta é excessivamente baixa, a água não pode existir em estado líquido. Isso é o que ocorre em Marte: se esse planeta teve abundantes cursos de água foi porque contava também com uma atmosfera bem mais densa que proporcionava também temperaturas mais elevadas. Ao dissipar-se a maior parte dessa atmosfera no espaço, e diminuir assim a pressão e baixar a temperatura, a água desapareceu da superfície de Marte. Agora bem, subsiste na atmosfera, em estado de vapor, ainda que em escassas proporções, bem como nos casquetes polares, constituídos por grandes massas de gelos perpétuos.

Tudo permite supor que entre os grãos do solo existe água congelada, fenómeno que, pelo demais, é comum nas regiões muito frias da Terra. Em torno de certos cráteres marcianos observam-se umas formações em forma de lóbulos cuja formação somente pode ser explicada admitindo que o solo de Marte está congelado. Também se dispõe de fotografias de outro tipo de acidente do relevo perfeitamente explicado pela existência de um gelisuelo. Trata-se de um hundimiento do solo de cuja depressão parte um cauce seco com a impressão de seus braços separados por bancos de aluviones.

Encontra-se também em paredes de cráteres ou em vales profundos onde não incide nunca a luz solar, acidentes que parecem barrancos formados por torrentes de água e os depósitos de terra e rochas transportados por eles. Só aparecem em latitudes altas do hemisfério Sur.

A comparação com a geologia terrestre sugere que se trata dos restos de um fornecimento superficial de água similar a um acuífero. De facto, a sonda Mars Reconnaissance Orbiter tem detectado grandes glaciares enterrados com extensões de dúzias de quilómetros e profundidades da ordem de 1 quilómetro, os quais se estendem desde os alcantilados e as laderas das montanhas e que se acham a latitudes mais baixas do esperado. Essa mesma sonda também tem descoberto que o hemisfério norte de Marte tem um maior volume de água gelada.[4]

Outra prova a favor da existência de grandes quantidades de água no passado marciano, na forma de oceanos que cobriam uma terceira parte do planeta tem sido dada pelo espectrómetro de raios gama da sonda Mars Odyssey, o qual tem delimitado o que parece ser as linhas de costa de dois antigos oceános.[5]

Também subsiste água marciana na atmosfera do planeta, ainda que em proporção tão ínfima (0,01%) que, de condensarse totalmente sobre a superfície de Marte, formaria sobre ela um filme líquido cuja espessura seria aproximadamente da centésima parte de um milímetro. Apesar de sua escassez, esse vapor de água participa de um ciclo anual. Em Marte, a pressão atmosférica é tão baixa que o vapor de água se solidifica no solo, em forma de gelo, à temperatura de –80 °C. Quando a temperatura se eleva de novo acima desse limite o gelo se sublima, se convertendo em vapor sem passar pelo estado líquido.

A análise de algumas imagens mostra o que parecem ser gotas de água líquida que salpicaron as patas da sonda Phoenix depois de sua aterragem[6]

Casquetes polares

Pólo norte de Marte
Animação de uma limpa escavada no dia 15 de junho de 2008 pela sonda Phoenix cerca do Pólo Norte de Marte. Uns trozos de material subliman no canto inferior esquerda.

A superfície do planeta apresenta diversos tipos de formações permanentes, entre as quais as mais fáceis de observar são duas grandes manchas brancas situadas nas regiões polares, uma espécie de casquetes polares do planeta. Quando chega a estação fria, o depósito de gelo perpétuo começa por cobrir com uma capa de escarcha devida à condensación do vapor de água atmosférico. Depois, ao seguir baixando a temperatura desaparece a água congelada baixo um manto de neve carbónica que estende ao casquete polar até rebasar às vezes o paralelo dos 60°. Isso é assim porque se congela parte da atmosfera de CO2. Reciprocamente no hemisfério oposto, a primavera faz que a temperatura suba acima de –120 °C, o qual provoca a sublimación da neve carbónica e o retrocesso do casquete polar; depois, quando o termómetro se eleva a mais de – 80 °C, se sublima, a sua vez, a escarcha; só subsistem então os gelos permanentes, mas já o frio volta e estes não sofrerão uma ablación importante.

A massa de gelo perpétuo tem um tamanho de uns 100 km de diâmetro e uns 10 m de espessura. Por conseguinte os casquetes polares estão formados por uma capa muito delgada de gelo de CO2 ("gelo seco") e quiçá embaixo do casquete Sur tenha gelo de água. Em cem anos de observação o casquete polar Sur tem desaparecido duas vezes por completo, enquanto o Norte não o fez nunca.

Os casquetes polares mostram uma estrutura estratificada com capas alternantes de gelo e diferentes quantidades de pó escuro.

A massa total de gelo do casquete polar Norte equivale à metade do gelo que existe na Gronelândia. Ademais o gelo do pólo Norte de Marte assenta-se sobre uma grande depressão do terreno estando coberto por "gelo seco".


O 19 de junho de 2008 a NASA afirmou que a sonda Phoenix deveu ter encontrado gelo ao realizar uma excavación cerca do Pólo Norte de Marte. Uns trozos de material sublimaron após ser descobertos o 15 de junho por um braço de robô.[7] [8]

O 31 de julho de 2008 a NASA confirma que uma das mostras de solo marciano introduzidas em um dos fornos do TEGA (Thermal and Evolved-Gás Analyzer), um instrumento que faz parte da sonda, continha gelo de água.[9]

Géisers no pólo sul
"Manchas escuras" nas dunas do pólo sul de Marte.
Arquivo:Geysers on Mars.jpg
Conceito da NASA: "Geysers on Mars". As manchas são produto de erupções frias de gelo subterraneo que tem sido sublimado.

Durante 1998-1999, o sistema orbital Mars Global Surveyor da NASA detectou manchas escuras nas dunas da capa de gelo do pólo sul, entre as latitudes 60°- 80°. A particularidade destas manchas, é que o 70% delas recorre anualmente no mesmo lugar do ano anterior. As manchas das dunas aparecem ao princípio da cada primavera e desaparecem ao princípio da cada inverno, pelo que uma equipa de cientistas de Budapeste, tem proposto que estas manchas poderiam ser de origem biológico e de carácter extremófilo.[10] [11]

Por sua vez, a NASA tem concluído que as manchas são produto de erupções frias de géisers, os quais são alimentados não por energia geotérmica senão por energia solar. Cientistas da NASA explicam que a luz do sol aquece o interior do gelo polar e o sublima a uma profundidade máxima de 1 metro, criando uma rede de túneis horizontais com gás de dióxido de carbono (CO2) baixo pressão. Eventualmente, o gás escapa por uma fisura e acarreta consigo partículas de areia basáltica à superfície.[12] [13] [14] [15] [16]

Climatología

Veja-se também: Clima de Marte

Não se dispõe ainda de dados suficientes sobre a evolução térmica marciana. Por achar-se Marte bem mais longe do Sol que a Terra, seus climas são mais frios, e tanto mais porquanto a atmosfera, ao ser tão ténue, retém pouco calor: daí que a diferença entre as temperaturas diurnas e nocturnas seja mais pronunciada que em nosso planeta. A isso contribui também a baixa conductividad térmica do solo marciano.

A temperatura na superfície depende da latitud e apresenta variações estacionales. A temperatura média superficial é de 218 K (-55 °C). A variação diurna das temperaturas é muito elevada como corresponde a uma atmosfera tão ténue. As máximas diurnas, no ecuador e em verão, podem atingir os 20 °C ou mais, enquanto as máximas nocturnas podem atingir facilmente -80 °C. Nos casquetes polares, em inverno as temperaturas podem baixar até -130 °C.

Enormes tormentas de pó, que persistem durante semanas e inclusive meses, escurecendo todo o planeta podem surgir de repente. Estão causadas por ventos a mais de 150 km/h. Ditas tormentas podem atingir dimensões planetarias.

Durante um ano marciano. parte do CO2 da atmosfera se condensa no hemisfério onde é inverno, ou se sublima do pólo à atmosfera quando é verão. Em consequência a pressão atmósferica tem uma variação anual.

As estações em Marte

Ao igual que na Terra, o ecuador marciano está inclinado com respeito ao plano da órbita um ângulo de 25°,19. A primavera começa no hemisfério Norte no equinoccio de primavera quando o Sol atravessa o ponto Vernal passando do hemisfério Sur ao Norte (Ls=0 e crescendo). No caso de Marte isto tem também um sentido climático. Nos dias e as noites duram igual e começa a primavera no hemisfério Norte. Esta dura até que LS=90° solsticio de verão em que no dia tem uma duração máxima no hemisfério Norte e mínima no Sur.

Analogamente, Ls = 90°, 180°, e 270° indicam para o hemisfério Norte o solsticio de verão, equinoccio otoñal, e o solsticio invernal, respectivamente enquanto no hemisfério Sur é ao revés. Por ser a duração do ano marciano aproximadamente duplo que o terrestre também o é a duração das estações.

A diferença entre suas durações é maior porque a excentricidade da órbita marciana é muito maior que a terrestre. A comparação com as estações terrestres mostra que, bem como a duração destas difere no máximo em 4,5 dias, em Marte, devido à grande excentricidade da órbita, a diferença chega a ser primeiramente de 51 sóis.

Actualmente o hemisfério Norte goza de um clima mais benigno que o hemisfério Sur. A razão é evidente: o hemisfério Norte tem outonos e invernos curtos e ademais quando o Sol está no perihelio o qual dada a excentricidade da órbita do planeta, faz que sejam mais benignos. Ademais a primavera e o verão são longos, mas estando o Sol no afelio são mais frios que os do hemisfério Sur. Para o hemisfério Sur a situação é a inversa. Há pois uma compensação parcial entre ambos hemisférios como as estações de menos duração têm lugar estando o planeta no perihelio e então recebe do Sol mais luz e calor. Devido à retrogradación do ponto Vernal e ao avanço do perihelio, a situação vai-se decantando a cada vez mais.

Clima marciano no passado

Há um grande debate com respeito à história passada de Marte. Para uns, Marte albergou em um passado grandes quantidades de água e teve um passado cálido, com uma atmosfera bem mais densa, a água fluindo pela superfície e escavando os grandes canais que surcan sua superfície.

A orografía de Marte apresenta um hemisfério norte que é uma grande depressão e onde os partidários de Marte húmido situam ao Oceanus Borealis, um mar cujo tamanho seria similar ao Mar Mediterráneo.

A água da atmosfera marciana possui deuterio cinco vezes mais que na Terra. Esta anomalía, também registada em Vénus, se interpreta como que os dois planetas tinham muita água no passado mas que acabaram a perdendo.

As recentes descobertas do robô da NASA Opportunity, avalan a hipótese de um passado húmido.

No final de 2005 surgiu a polémica sobre as interpretações dadas a determinadas formações de rochas que exigiam a presença de água, se propondo uma explicação alternativa que rebajaba a necessidade de água a quantidades muito menores e reduzia o grande mar ou lago equatorial a uma simples charca onde nunca tinha existido mais de um palmo de água salgada. Alguns cientistas têm criticado o facto de que a NASA só pesquisa em uma direcção procurando evidências de um Marte húmido e descartando as demais hipóteses.

Por conseguinte teríamos em Marte três eras. Durante os primeiros 1000 milhões de anos um Marte aquecido por uma atmosfera que continha gases de efeito invernadero suficientes para que a água fluísse pela superfície e se formassem arcillas, a era Noeica que seria o idoso reduto de um Marte húmido e capaz de albergar vida. A segunda era durou de 3800 aos 3500 milhões de anos e nela ocorreu a mudança climática, e a era mais recente e longa que dura quase toda a história do planeta e que se estende dos 3500 milhões de anos à actualidade com um Marte tal como o conhecemos na actualidade frio e seco.[cita requerida]

Em resumem o paradigma de um Marte húmido que explicaria os acidentes orográficos de Marte está a deixar passo ao paradigma de um Marte seco e frio onde a água tem tido uma importância bem mais limitada.

Órbita

A órbita de Marte é muito excêntrica (0,09): entre seu afelio e seu perihelio, a distância do planeta ao Sol difere em 42,4 milhões de quilómetros. Graças às excelentes observações de Tycho Brahe, Kepler deu-se conta desta separação e chegou a descobrir a natureza elíptica das órbitas planetarias consideradas até então como circulares.

Este efeito tem uma grande influência no clima marciano, a diferença de distâncias ao Sol causa uma variação de temperatura de uns 30 °C no ponto subsolar entre o afelio e o perihelio.

Se dentro dessa órbita desenha-se a da Terra, cuja elipse é muito menos alongada, pode se observar também que a distância da Terra a Marte se acha sujeita a grandes variações. No momento da conjunción, isto é, quando o Sol está situado entre ambos planetas, a distância entre estes pode ser de 399 milhões de quilómetros e o diâmetro aparente de Marte é de 3,5". Durante as oposições mais favoráveis essa distância fica reduzida a menos de 56 milhões de quilómetros e o diâmetro aparente de Marte é de 25", atingindo uma magnitude de -2,8 (sendo então o planeta mais brilhante com excepção de Vénus ). Dada a pequeñez do balão marciano, sua observação telescópica apresenta interesse especialmente entre os períodos que precedem e seguem às oposições.

Satélites Naturais

Veja-se também: Satélites de Marte

Marte possui dois pequenos satélites naturais, chamados Fobos e Deimos. Sua órbita está muito próxima ao planeta. Acha-se que são dois asteróides capturados.

Ambos satélites foram descobertos em 1877 por Asaph Hall.

Seus nomes foram postos em honra às personagens da mitología grega que acompanhavam a Ares (Marte para a mitología romana).

Desde a superfície de Marte, os satélites movem-se de oeste a este

Fobos é o maior dos dois.

Asteróides troyanos

Marte possui, como Júpiter, alguns asteróides troyanos nos pontos de Lagrange L4 e L5; os três asteróides reconhecidos oficialmente pela União Astronómica Internacional e o Minor Planet Center são: 5261 "Heureca", 101429 e o 121514.[17]

Vida

Veja-se também: Vida em Marte

As teorias actuais que predizem as condições nas que se pode encontrar vida, requerem a disponibilidade de água em estado líquido. É por isso tão importante sua busca, ainda não achada neste planeta. Tão só se pôde encontrar água em estado sólido (gelo) e se especula que baixo terra podem se dar as condições ambientais para que a água se mantenha em estado líquido.

Traças de gás metano foram detectadas na atmosfera de Marte em 2003[18] [19] [20] [21] [22] o qual é considerado um mistério, já que baixo as condições atmosféricas de Marte e a radiación solar, o metano é instável e desaparece após vários anos, o que indica que deve de existir em Marte uma fonte produtora de metano que mantém essa concentração em sua atmosfera, e que produz um mínimo de 150 toneladas de metano a cada ano.[23] [24] Planea-se que a futura sonda Mars Science Laboratory, inclua um espectrómetro de massas capaz de medir a diferença entre 14C e 12C para determinar se o metano é de origem biológico ou geológico.[25]

Não obstante, no passado existiu água líquida em abundância e uma atmosfera mais densa e protectora; estas são as condições que se crêem mais favoráveis que teve de se desenvolver a vida em Marte. O meteorito ALH84001 que se considera originario de Marte, foi encontrado na Antártida em dezembro de 1984 por um grupo de pesquisadores do projecto ANSMET e alguns pesquisadores consideram que as formas regulares poderiam ser microorganismos fosilizados.[26] [27] [28]

Observação

Cristiaan Huygens fez as primeiras observações de áreas escuras na superfície de Marte em 1659, e também foi um dos primeiros em detectar os casquetes polares. Outros astrónomos que contribuíram ao estudo de Marte foram G. Cassini (calculou em 1666 a rotação do planeta em 24 horas e 40 minutos e em 1672 deduziu a existência de uma atmosfera no planeta), W. Herschel (descobriu a oblicuidad do eixo de rotação de Marte e observou nuvens marcianas), e J. Schroeter.

Em 1837 os astrónomos alemães Beer e Mädler publicaram o primeiro mapamundi de Marte, com dados obtidos de suas observações telescópicas, ao que seguiriam os do britânico Dawes a partir de 1852.

No ano 1877 apresentou uma oposição muito próxima à Terra, e foi em um ano finque para os estudos de Marte. O astrónomo estadounidense A. Hall descobriu os satélites Fobos e Deimos, enquanto o astrónomo italiano G. Schiaparelli dedicou-se a cartografiar cuidadosamente Marte; efectivamente, hoje em dia, usa-se a nomenclatura inventada por ele para os nomes das regiões marcianas (Syrtis Major; Mare Tyrrhenum; Solis Lacus, etc.). Schiaparelli também creu observar umas linhas finas em Marte, às quais baptizou como canali. O problema foi que esta palavra se traduziu ao inglês como "canals", palavra que implica algo artificial.

Esta última palavra acordou a imaginación de muita gente, especialmente do astrónomo C. Flammarion e do aristócrata P. Lowell. Eles se dedicaram a especular com que tinha vida em Marte (os marcianos). Lowell estava tão entusiasmado com esta ideia que se construiu em 1894 seu próprio observatório em Flagstaff, Arizona, para estudar ao planeta Marte. Suas observações convenceram-no de que não só tinha vida em Marte, senão que essa vida era inteligente: Marte era um planeta que se estava a secar, e uma sábia e antiga civilização marciana tinha construído esses canais para drenar água dos casquetes polares e a enviar para as sedentas cidades. Com o passo do tempo, o furor dos canais marcianos foi-se dissipando, já que muitos astrónomos nem sequer podiam vê-los; de facto, os canais foram uma ilusão óptica. Para os anos 1950, já quase ninguém cria em civilizações marcianas, mas muitos estavam convencidos de que sim que tinha vida em Marte em forma de musgos e líquenes primitivos, facto que se pôs em dúvida ao ser Marte visitado pela primeira vez por uma nave espacial em 1965.

Exploração

Veja-se também: Exploração de Marte

A primeira sonda em visitar Marte foi a Marsnik 1, que passou a 193,000 km de Marte o 19 de junho de 1963, sem conseguir enviar informação.

A Mariner 4 em 1965 seria a primeira em transmitir desde suas cercanias. Junto às Mariner 6 e 7 que chegaram a Marte em 1969 só conseguiram observar um Marte cheio de cráteres e parecido à Lua. Foi o Mariner 9 a primeira sonda que conseguiu se situar em órbita marciana. Realizou observações no meio de uma espectacular tormenta de pó e foi a primeira em atisbar um Marte com canais que pareciam redes hídricas, vapor de água na atmosfera, e que sugeria um passado de Marte diferente. A primeira nave em aterrar e transmitir desde Marte é a soviética Marsnik 3, que tocou a superfície a 45°S e 158°Ou às 13:50:35 GMT do 2 de dezembro de 1971, conquanto pouco depois estragar-se-ia. Posteriormente fá-lo-iam as Viking 1 e Viking 2 em 1976 . A NASA concluiu como negativos o resultado de seus experimentos biológicos. No entanto, em 2007 um médico do Hospital Neuropsiquiátrico Borda em Buenos Aires, Argentina concluiu que os experimentos das Viking I e Viking 2 foram consistentes com a presença de vida microbiana na superfície do planeta, e propôs uma taxonomía que acomodaria a existência deste suposto organismo marciano.[29] Esta taxonomía proposta, não é reconhecida pelos experientes na matéria.


O 4 de julho de 1997 a Mars Pathfinder aterrou com pleno sucesso em Marte e provou que era possível que um pequeno robô se passeasse pelo planeta. Em 2004 uma missão cientificamente mais ambiciosa levou a dois robôs Spirit e Opportunity que aterraram em duas zonas de Marte diametralmente opostas para analisar as rochas em procura de água, encontrando indícios de um antigo mar ou lago salgado.

A Agência Espacial Européia (ESSA) lançou a sonda Mars Express em junho de 2003 que actualmente orbita em Marte. A este último satélite artificial de Marte soma-se-lhe a nave da NASA Mars Odyssey, em órbita ao redor de Marte desde outubro de 2001 . A NASA lançou o 12 de agosto de 2005 a sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que chegou à orbita de Marte o 10 de março de 2006 e tem como objectivos principais a busca de água passada ou presente e o estudo do clima.

Em 25 de maio de 2008 , a sonda Phoenix aterrou cerca do pólo norte de Marte; seu objectivo primário foi despregar seu braço robótico e fazer prospecciones a diferentes profundidades para examinar o subsuelo, determinar se teve ou pôde ter vida em Marte, caracterizar o clima de Marte, estudo da geologia de Marte, e efectuar estudos da história geológica da água, factor finque para decifrar o passado das mudanças climáticas do planeta.

Meteoritos

Em 2008, a NASA mantém um catálogo de 57 meteoritos considerados provenientes de Marte e recuperados em vários países.[30] Estes meteoritos são extremamente valiosos já que são as únicas mostras físicas de Marte disponíveis para analisar. Os três meteoritos listados a seguir, exibem características que alguns pesquisadores consideram ter indícios de possíveis moléculas orgânicas naturais ou prováveis fósseis microscópicos:

Meteorito ALH84001

Imagem obtida por um microscopio electrónico de estruturas minerales no interior do meteorito ALH84001.

O meteorito ALH84001 foi encontrado na Antártida em dezembro de 1984 por um grupo de pesquisadores do projecto ANSMET; o meteorito pesa 1,93 kg.[31] Alguns pesquisadores assumem que as formas regulares poderiam ser microorganismos fosilizados, similares aos nanobios ou nanobacterias.[26] [27] [28] Também se lhe tem detectado conteúdo de certa magnetita que, na Terra, somente se lhe encontra em relação com certos microorganismos.[32]

Meteorito Nakhla

Meteorito Nakhla.

O meteorito Nakhla, proveniente de Marte, caiu na Terra em 28 de junho de 1911, aproximadamente às 09:00 AM na localidade de Nakhla, Alejandría, Egipto.[33] [34]

Uma equipa da NASA, da divisão de 'Johnson Space Center', obteve uma pequena mostra deste meteorito em março de 1998, a qual foi analisada por médio de microscopía óptica e um microscopio electrónico e outras técnicas para determinar seu conteúdo; os pesquisadores observaram partículas esféricas de tamanho homogéneo.[35] Assim mesmo, realizaram análise mediante cromatografía de gases e espectrometría de massas, (GC-MS) para estudar os hidrocarburos aromáticos de alto peso molecular. Ademais, identificaram-se no interior "estruturas celulares e secreciones exopolimericas". Os cientistas da NASA concluíram que "ao menos um 75% do material orgânico não pode ser contaminação terrestre."[36] [32]

Isto causou interesse adicional pelo que em 2006, a NASA pediu uma mostra maior do meteorito Nakhla ao Museu de História Natural de Londres. Neste segundo espécimen, observou-se um alto conteúdo de carvão em forma de ramificaciónes. Ao publicar-se as imagens respectivas em 2006, abriu-se um debate por parte de uns pesquisadores independentes que consideram a possibilidade de que o carvão é de origem biológico. No entanto, outros pesquisadores têm recalcado que o carvão é o quarto elemento mais abundante do Universo, pelo que o encontrar em curiosas formas ou padrões, não sugere a possibilidade de origem biológico.[37] [38]

Meteorito Shergotty

O meteorito Shergotty, de origem marciano e com massa de 4 kg, caiu em Shergotty, Índia em agosto 25 de 1865 , onde testemunhas o recuperaram imediatamente.[39] Este meteorito está composto de piroxeno e se calcula foi formado em Marte faz 165 milhões de anos e foi exposto e transformado por água líquida por muitos anos. Certas características deste meteorito sugerem a presença de restos de membranas ou filmes de possível origem biológica, mas a interpretação de suas formas mineralizadas varia.[32]

Astronomia desde Marte

Órbitas de Fobos e Deimos em torno de Marte

Observação do Sol

Posta de Sol observada desde a superfície de Marte pelo Mars Exploration Rover: Spirit no cráter Gusev.

Visto desde Marte, o Sol tem um diâmetro aparente de 21' (em lugar de 31,5' a 32,6' que tem visto desde a Terra). Os cientistas que manejaram ao Spirit e Opportunity lhe fizeram observar um posta solar. Pôde-se observar como desaparece oculto entre o em suspensão na atmosfera.



Observação dos satélites

Fobos e Deimos (comparação de tamanho)

Marte tem dois minúsculos satélites, dois penhascos de forma irregular, Fobos e Deimos. O primeiro mede 27 x 21 x 19 km e o segundo 15 x 12 x 11 km. Deimos gravita a 20.000 km de altitude e Fobos a 6.100 km. Apesar de achar-se tão próximos, estes satélites só são visíveis no céu marciano como pontos luminosos muito brilhantes. O brilho de Deimos pode ser comparável ao de Vénus visto desde a Terra; o de Fobos é várias vezes mais intenso.

Fobos dá uma volta em torno de Marte em 7 h 39 min 14 s. Ao ser sua revolução bem mais rápida que a rotação do planeta sobre si mesmo, o satélite parece como se descrevesse um movimento retrógrado: vê-se-lhe amanhecer pelo Oeste e pôr pelo Leste. Deimos investe 30 h 17 min 55 s em percorrer sua órbita. Sua revolução é, portanto, um pouco mais duradoura que a rotação do planeta, o qual faz que o satélite se mova lentamente no céu: demora 64 horas entre sua saída, pelo Leste e sua posta, pelo Oeste. O mais curioso é que durante esse tempo em que permanece visível, desenvolve duas vezes o ciclo completo de suas fases. Outra particularidad desses satélites é que, por gravitar no plano equatorial do planeta e tão cerca da superfície deste, são eternamente invisíveis desde as regiões polares: Deimos não pode ser visto desde mais acima do paralelo 82° e Fobos desde as latitudes a mais de 69°. Dadas suas pequenas dimensões, estas luas minúsculas mal podem dissipar as trevas da noite marciana, e isso durante curtos períodos, já que, ao gravitar tão cerca do planeta e em órbitas equatoriais, passam a maior parte da noite ocultos no cone da sombra projectada pelo planeta, ou seja sem ser alumiados pela luz solar.

Observou-se que Fobos sofre uma aceleração secular que o acerca lentamente à superfície do planeta (tão lentamente que podem decorrer ainda cem milhões de anos dantes de que se produza sua queda). Esta aceleração é produzida pelo efeito das marés. Também se propõe aos astrónomos o problema das origens desses pequenos astros, já que certas razões se opõem a que sejam asteróides capturados e outras a que sejam corpos formados em torno do planeta ao mesmo tempo que ele. Ademais, Fobos apresenta características que sugerem que este satélite pode ser um fragmento separado de outro astro maior.

Observação dos eclipses solares

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Eclipses entre Fobos, Deimos e o Sol, tal como os viu Opportunity o 10 Março de 2004 Fobos (esquerda) e 4 de Março de 2004 Deimos (direita)

As câmaras da nave Opportunity captaram o 10 de março de 2004 o eclipse parcial de Sol causado pelo satélite Fobos. O satélite tampa uma grande parte do Sol por causa de que é maior que Deimos e órbita bem mais cerca de Marte. O eclipse de Deimos captado o 4 de março de 2004 é comparável a um trânsito de um planeta.

Observação da Terra

Vista desde Marte pelos futuros astronautas, a Terra seria um magnífico lucero azulino e tão brilhante como Júpiter, pelo menos durante os períodos favoráveis (conjunciones inferiores da Terra), já que nosso balão apresentará, visto desde Marte, as mesmas fases que Vénus vista desde a Terra. Também, ao igual que Vénus e Mercurio, a Terra é um astro alternativamente matutino e vespertino. Com um telescópio instalado em Marte poderiam apreciar-se o espectáculo resultante da conjugação dos movimentos da Terra e da Lua, bem como da combinação das fases de ambos astros: passo da média lua sobre a metade escura do disco terrestre; passo do sistema Terra-Lua ante o disco solar durante os eclipses.

Trânsitos da Terra pelo disco solar

O 10 de novembro de 2084 ocorrerá o próximo trânsito da Terra pelo disco solar visto desde Marte. Estes trânsitos repetem-se aproximadamente a cada 79 anos. Os trânsitos de outubro-novembro ocorrem quando o planeta Marte está em oposição e cerca do nó crescente. Os trânsitos de abril-maio quando está no nó descendente. O trânsito de 11 de maio de 1984 previsto por J. Meeus serviu de inspiração ao escritor Arthur C. Clarke para escrever Transit of Earth no qual um astronauta deixado só em Marte descreve o raro fenómeno astronómico pouco dantes de morrer devido à falta de oxigénio.

Referências culturais

Origem do nome do planeta Marte

Marte era o deus romano da guerra e seu equivalente grego chamava-se Ares. A cor vermelha do planeta Marte, relacionado com o sangue, favoreceu que se lhe considerasse desde tempos antigos como um símbolo do deus da guerra. Em ocasiões faz-se referência a Marte como o Planeta Vermelho. A estrela Antares, próxima à eclíptica na constelação de Scorpio , recebe seu nome como rival (ant-) de Marte, por ser seus brillos parecidos em alguns de suas aproximações.


Presença na literatura

Além da já mencionada Transit of Earth, existem numerosas referências a Marte na ciência ficção, tais como:

Referências

Notas

  1. «Mars: Facts & Figures» (Marte: Dados e cifras) (em inglês), em Solar System Exploration, NASA. Consultado o 29-6-2008.
  2. Sondas Espaciais - Sondas da NASA revelam o maior cráter do sistema solar
  3. a b O PAÍS (ed.): «Telescópios terrestres detectam metano em Marte» (em espanhol) (digital) (2009). Consultado o 9 de dezembro de 2009.
  4. A sonda espacial MRO descobre glaciares enterrados em latitudes médias de Marte.
  5. Sondas espaciais. Marte teve antigos oceanos, segundo sugerem os dados de raios gama.
  6. A nave Phoenix envia imagens que poderiam ser gotas de água líquida em Marte
  7. Bright Chunks at Phoenix Lander's Mars Site Must Have Been Ice (em inglês), NASA (19-6-2008)
  8. A NASA crie ter encontrado a prova da existência de água em Marte, RTVE (20-6-2008)
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  38. Compilação da NASA de referências em investigaciónes feitas sobre o meteorito Nakhla: http://curator.jsc.nasa.gov/antmet/marsmets/nakhla/references.cfm
  39. Meteorito Shergoti

Veja-se também

Enlaces externos

Vídeos de YouTube

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Obtido de http://ks312095.kimsufi.com../../../../articles/a/n/d/Andorra.html"