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Mercurio (mitología)

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Para outros usos deste termo, veja-se Mercurio.
Mercurio, pelo escultor flamenco do século XVII Artus Quellinus, facilmente identificable pelo pétaso, a carteira com cordeles, o caduceo, as sandalias com asas, o galo e a cabra (prefeitura de Ámsterdam, actualmente no Palácio Real).

Na mitología romana, Mercurio (em latín Mercurius) era um importante deus do comércio, filho de Júpiter e de Maia Maiestas. Seu nome está relacionado com a palavra latina merx (‘mercadoria’). Em suas formas mais primitivas parece ter estado relacionado com a deidad etrusca Turms, mas a maioria de suas características e mitología foi tomada prestada do deus grego análogo Hermes.

Mercurio tem inspirado o nome de várias coisas em verdadeiro número de campos científicos, como o planeta Mercurio, o elemento mercurio e a planta mercurial. A palavra «mercurial» usa-se comummente para aludir a algo ou alguém errático, volátil ou instável, e deriva dos rápidos voos de Mercurio de um lugar a outro.

Conteúdo

Culto

Mercurio não aparecia entre os numena dei indigetes da primitiva religião romana. Mais bem subsumió aos antigos Dei Lucrii quando a religião romana foi sincretizada com a grega durante a época da república romana, sobre princípios do século III a. C. Desde o princípio, Mercurio teve essencialmente os mesmos aspectos que Hermes, vestindo as talarias e o pétaso alados e levando o caduceo, uma vara de heraldo com duas serpentes entrelazadas que Apolo presenteou a Hermes. Com frequência ia acompanhado de um galo, o heraldo do novo dia, uma cabra ou cordeiro simbolizando a fertilidad e uma tortuga em alusão à legendaria invenção de Mercurio da lira a partir de um caparazón.

Como Hermes, era também um mensageiro dos deuses e um deus do comércio, particularmente do comércio de cereal. Mercurio também era considerado um deus da abundância e do sucesso comercial, particularmente na Galia. Também foi, como Hermes, o psicopompo dos romanos, levando as armas dos recém falecidos ao para além. Ademais, Ovidio escreveu que Mercurio levava os sonhos de Morfeo desde o vale de Somnus aos humanos que dormiam.[1]

O templo de Mercurio no Circo Máximo, entre o Aventino e o Palatino, construiu-se em 495  a. C. Leste era um lugar adequado para adorar-lhe como um veloz deus do comércio e a viagem como era um importante centro de comércio além de uma pista de carreiras. Como se erigía entre o baluarte plebeu do Aventino e o centro patricio do Palatino, enfatizava também o papel de Mercurio como mediador.

Como Mercurio não foi uma das deidades primitivas que sobreviveram à monarquia romana, não tinha atribuído um flamen (sacerdote), mas sim tinha uma importante festa o 15 de maio, a Mercuralia. Durante a mesma, os mercaderes aspergiam água de seu poço sagrado cerca de porta-a Capena sobre suas cabeças.

Sincretismo

Uma imagem de três cabeças de uma deidad celta interpretada como Mercurio e que actualmente se acha que representa a Lugus .

Quando descreviam aos deuses das tribos celtas e germánicas, mais que as considerar como deidades separadas os romanos os interpretavam como manifestações locais ou aspectos de seus próprios deuses, um rasgo cultural chamado interpretatio romana. Em particular, Mercurio fez-se extremamente popular entre as nações conquistadas pelo Império romano: Julio César escreveu que era o deus mais popular em Bretaña e Galia, considerado o inventor de todas as artes. Isto provavelmente se deva a que no sincretismo romano Mercurio foi equiparado com o deus celta Lugus, e neste aspecto costumava ir acompanhado da deusa celta Rosmerta. Ainda que Lugus pôde ter sido originalmente uma deidad da luz ou do sol (ainda que isto é discutible), parecido ao Apolo romano, sua importância como deus do comércio lhe fez mais comparável a Mercurio, sendo a sua vez Apolo equiparado com a deidad celta Belenus.[1]

Mercurio também esteve fortemente relacionado com o deus germánico Wodanaz: o escritor romano do século I Tácito identificava a ambos como um só, a quem descrevia como o deus principal dos povos germánicos.

Nas regiões celtas Mercurio foi representado às vezes com três cabeças ou caras, e em Tongeren (Bélgica) achou-se uma estatueta de Mercurio com três falos, sobresaliendo os dois adicionais de sua cabeça em lugar de seu nariz, o que provavelmente se deva a que o número três se considerava mágico, o que fazia de tais estátuas feitiços de boa sorte e fertilidad. Os romanos também fizeram popular o uso de pequenas estátuas de Mercurio, provavelmente adoptando a antiga tradição grega das hermas.

Nomes e epítetos

Mercurio, conhecido pelos romanos como Mercurius e escrito ocasionalmente nos escritos mais antigos como Merqurius, Mirqurios ou Mircurios, teve verdadeiro número de epítetos representando diferentes aspectos ou papéis, ou sincretismos com deidades não romanas. Os mais comuns e importantes são:

Uma representação gala de Mercurio, actualmente no Museu Carnavalet Museum de Paris.

Notas

  1. a b Littleton, C. Scott (ed.) (2002). Mythology: The Illustrated Anthology of World Myth and Storytelling, Duncan Baird Publishers edição, Londres, pp. 195, 251, 253, 258, 292. ISBN 1-904292-01-1.
  2. a b c d e f Green, Miranda J. (1992). Dictionary of Celtic Myth and Legend, Londres: Thames and Hundson, pp. 148-149. ISBN 0-500-01516-3.
  3. Alarcão, Jorge de (1988). Roman Portugal. Volume I: Introduction, Warminster: Aris and Phillips, pp. 93.
  4. Espérandieu, E. (1931). Recueil Général dês Bas-relief, Statues et Bustes da Germanie Romaine, Paris e Bruxelas.

Enlaces externos

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