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Moedas da Grécia

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Tetradracma de Atenas (490 a. C.).

As moedas foram inventadas no reino de Lidia , no que hoje é o noroeste de Turquia, para o 620 a. C. (foram inventadas independentemente na China e Índia para o 600 a. C.). As moedas cedo estenderam-se às cidades estado independentes de Jonia na costa egea,e desde ali ao resto do mundo grego, o qual se estendia naquela época desde o mar Negro até Sicília e o sul da Itália.

A história das antigas moedas gregas pode dividir-se (como em outras formas de arte grego), em três períodos, o arcaico, o clássico e o helenístico.
O período arcaico estende-se desde a introdução da moeda no mundo grego sobre o 600 a. C. até as Guerras Médicas sobre o 480 a. C.
O período clássico começou ao terminar o anterior e terminou com as conquistas de Alejandro Magno sobre o 330 a. C., em que começou o período helenístico, chegando até a absorción romana do mundo grego no século I a. C. as cidades gregas continuaram acuñando moeda durante vários séculos mais baixo governo romano, são as chamadas moedas provinciais romanas.

Conteúdo

Período arcaico

No "período arcaico" "as moedas foram verdadeiramente burdas mas mais tarde foram normais. Eram principalmente pequenos trozos de forma de judia, de ouro ou de prata, estampadas com desenhos geométricos ou símbolos indicativos de sua cidade de origem. As técnicas de acuñación melhoraram, as moedas mais estandarizadas eram discos planos, e o convencional era a representação do deus patrão ou deusa que a cidade tivesse estabelecido como emissão. Símbolos de animais como o mochuelo (muitas vezes traduzido como “lechuza”)[1] de Atenas chegaram a ser populares.

O mundo grego estava dividido entre ao menos mil cidades autónomas e cidades (em grego, poleis), a maioria das quais emitiam suas próprias moedas. Para facilitar o comércio interurbano, no entanto, as moedas tinha a cada vez mais difícil ser o valor regular, ainda que marcadas com os símbolos da cidade emissora (bastante parecido às actuais moedas de Euro, as quais são de um país determinado, mas utilizáveis em toda a zona euro).

O dracma chegou a ser a mais popular unidade de intercâmbio. Para o 510 a. C. Atenas começou a acuñar tetradracmas de prata (quatro dracmas), as quais se utilizavam em todo mundo grego e refletiam o crescente domínio de Atenas.

Período clássico

Tetradracma de Atenas, século V a. C. No anverso, efigie de Atenea , deusa epónima da cidade. No reverso, a lechuza de Atenas

No "período clássico" "a numismática grega atingiu um alto nível de qualidade técnica e estética. Grandes cidades acuñaban moedas de prata e ouro, a maioria levavam o retrato do deus ou deusa da cidade, ou um herói legendario, em um lado, e o símbolo da cidade no outro. Algumas moedas usavam um jogo de palavras visual: as moedas de Rodas caracterizavam-se por uma rosa, já que para os gregos a palavra para rosa é rhodon. O uso de inscrições em moedas começou também a ser usual, sobretudo o nome da cidade emissora. As ricas cidades de Sicília produziam moedas especialmente refinadas. A grande prata decadracma (dez dracmas) de Siracusa é considerada por muitos coleccionistas como as melhores moedas do mundo antigo, talvez nunca superadas.

O uso de moedas para propaganda foi uma invenção grega. As moedas são valiosas, duradouras e passam por muitas mãos. Em uma época sem jornais ou outros meios de comunicação, eram a forma ideal para propagar mensagens políticos. A primeira foi um decadracma conmemorativo emitido por Atenas depois da vitória gregas nas guerras médicas. Nestas moedas a lechuza de Atenas era representada de cara ao espectador com as asas estendidas, sustentando uma ramita de folhas de oliveira. A mensagem era que Atenas era poderosa e vitoriosa, mas amante da paz.

Período helenístico

20 estáteras de ouro de Eucrátides I, a maior moeda acuñada na antigüedad.

O período helenístico caracterizou-se pela extensão da cultura grega a grande parte do mundo conhecido. Reinos e também mais ao este até Afeganistão e o noroeste da Índia. Os comerciantes gregos estenderam as moedas gregas através desta vasta área, e os novos reinos cedo começaram a acuñar moedas. Já que ditos reinos eram maiores e ricos que as cidades estado gregas do período clássico, suas moedas eram fabricadas em grandes quantidades, maiores e mais frequentemente de ouro. Mas com frequência careciam da delicadeza estética das moedas do primeiro período.

Mesmo assim, algumas moedas greco-bactrianas, e aquelas que lhes sucederam na Índia, as indo-gregas, estão consideradas os mais belos exemplos da arte numismático grego, com "uma bonita mistura de realismo e idealización", incluindo as grandísimas moedas acuñadas no mundo helenístico: a moeda maior de ouro foi acuñada por Eucrátides (que reinou de 171–145 a. C.), a maior moeda de prata pelo rei indo-grego Amintas (que reinou de c. 9590 a. C.). Os retratos "mostram um grau de individualidad nunca igualada pelas com frequência insulsas descrições de seus contemporâneos do longínquo oeste" (Roger Ling, "Greece and the Hellenistic World").

O mais llamativo rasgo das moedas helenísticas era a utilização de retratos de gente viva, concretamente dos mesmos reis. Esta prática começou em Sicília, mas foi desaprovada pelos outros gregos como mostra de hibris (soberbia). Mas os reis do Egipto ptolemaico e Síria seleúcida não tinham tantos escrúpulos, e emitiram magníficas moedas de ouro enfeitadas com seus próprios retratos, com o símbolo de seu estado no reverso. Os nomes dos reis estão com frequência na moeda. Isto estabeleceu um modelo para as moedas que tem persistido desde aquela época: um retrato de um rei, usualmente de perfil e em um llamativa pose heroica, no anverso, com seu nome ao lado, e um escudo de armas ou outro símbolo do estado no reverso.

Acuñación

Todas as moedas gregas eram feitas a mão, melhor que as moedas modernas moedas fabricadas. O desenho para o anverso era talhado em um bloco de pedra ou ferro. O desenho para o reverso era talhado em outro. O espaço em alvo do disco de ouro ou prata, aquecido para ablandarlo, era colocado entre os dois blocos e o bloco superior acuñado com um martelo, golpeando o desenho sobre ambos lados da moeda.
Era uma técnica burda que produzia um alto número de falhas, enquanto a grande técnica estandarizada conseguiu as melhores moedas gregas - perfeito centrado da imagem no disco, relevo uniforme em toda a moeda, nitidez nas bordas - e é um notável depoimento do perfeccionismo grego.

Antigas moedas gregas na actualidade

Melhore-las moedas gregas são escassas e caras e só podem se ver em museus, dos quais o Museu Numismático Nacional de Atenas é um dos melhores. Mas os grandes tesouros de moedas gregas estão a ser encontrados por toda a Europa e o Oriente Médio, e muitas das moedas mais comuns acabam no mercado, com frequência via Internet. As moedas são a única forma de arte da antigüedad, que são duradouras, e das que há suficientes para estar ao alcance dos coleccionistas normais.

Veja-se também

Galería

Magna Grécia

Sicília

Grécia

Iliria

Ática

Egina

Corinto

Peloponeso

Reinos helenísticos

Referências

Enlaces externos

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