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Oceano Atlántico

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Para outros usos deste termo, veja-se Atlántico (desambiguación).
Oceano Atlántico
Localização administrativa
Geografia
Continente América, África, e Europa
Subdivisiones Atlántico Norte
Atlántico Sur
Ilhas interiores Anexo:Ilhas do Atlántico
Superfície 106.400.000 km²
Profundidade média 3.900 m
Profundidade máx. 9.200 m (f. Porto Rico)
Volume 354.700 000 km³
Mapa
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O Atlántico é o oceano que separa a América, ao oeste, da Europa e África, ao este. Estende-se desde o oceano Glacial Ártico, no norte, até o oceano Antártico, no sul.

O ecuador divide-o artificialmente em duas partes, Atlántico Norte e Atlántico Sur. Seu nome prove do grego Atlas, um dos titanes da mitología grega. Atinge sua máxima profundidade na fosa de Porto Rico.

Conteúdo

Geografia

Vista do oceano Atlántico desde Cádiz, em Espanha .

Tem forma desse ou z e uma área próxima aos 106,4 milhões de km2, sendo o segundo em extensão, após o oceano Pacífico, e cobre aproximadamente o 20% da superfície da Terra. Seu volume de água é de 354,7 milhões de km3 se contam-se os mares adjacentes, ou de 323,6 se não se contam.

A largura do Atlántico varia de 2.850 km, entre Brasil e Liberia, a 4.870 km entre os Estados Unidos e o norte da África. Até sua máxima largura de 11800 km desde México até Georgia na costa do Mar Negro.

As cordilleras aguamarinas situadas entre a ilha de Baffin, Gronelândia e Escócia estabeleceram-se, de modo convencional, como o limite entre o oceano Glacial Ártico e o Atlántico Norte.

Ao este, o estreito de Gibraltar forma o limite com o mar Mediterráneo; ao oeste, o arco formado pelas ilhas das Caraíbas separam-no do mar Caraíbas.

Ao oeste existe uma conexão artificial entre o Atlántico e o Pacífico pelo canal do Panamá.

Ao sudeste, a separação com o oceano Índico estabelece-se, de modernas convencional, pelo meridiano de 20° E. Ao sudoeste a divisória estabeleceu-se na linha de maior profundidade que vai do cabo de Fornos à península Antártica, no passo de Drake.

Tem uma profundidade média de 3.900 m, que se obtém graças a uma grande meseta próxima aos 3.000 m de profundidade que constitui quase todo seu fundo, unida às grandes depressões que se encontram nas bordas da mesma e que chegam a superar os 9.000 m nas inmediaciones de Porto Rico. Apesar disto, seu número de ilhas é relativamente pequeno.

A salinidad do oceano Atlántico é de 36 gramas de sal por litro de água e as espécies mais pescadas são a sardina, o arenque e o bacalhau. Ademais, é o oceano mais difícil da Terra desde o ponto de vista comercial.é o segundo mas grande do mundo.

Geologia

Batimetría do Oceano Atlántico

A principal característica do fundo marinho (batimetría) do oceano Atlántico é uma grande corrente montanhosa submarina que o atravessa de norte a sul, denominada a Dorsal mesoatlántica, a qual se forma no limite de quatro placas tectónicas: Euroasiática, Norte-americana, Sudamericana e Africana.

A dorsal estende-se desde Islândia ao norte até aproximadamente 58 ° de latitud sul, conseguindo uma largura máxima de 1.600 km, aproximadamente. A profundidade da água sobre a dorsal é inferior a 2.700 metros em muitas zonas, e alguns bicos sobresalen da água, formando ilhas.

O fundo oceánico acha-se que é, em general, bastante plano, ainda que há abundantes montanhas submarinas, além de fosas de grande profundidade. A Fosa de Porto Rico, no Atlántico Norte, é a mais profunda. No Atlántico Sur, a Fosa das Sandwich do Sur chega a uma profundidade de 8.428 m. Uma terceira fosa, a Fosa Romanche, está situada cerca do ecuador e tem 7.760 m. As plataformas nas margens continentais constituem ao redor de 11% do fundo. Ademais, existem um verdadeiro número de canais profundos que cortam as plataformas.

Os sedimentos oceánicos estão compostos de materiais terrígenos, pelágicos e autigénicos. Os depósitos terrígenos consistem em areia, varro, e partículas rocosas formadas por erosión, desgaste, e actividade vulcânica em terra e transportada depois ao mar. Estes materiais encontram-se abundantemente nas plataformas continentais e o são ainda mais adiante das desembocaduras dos grandes rios ou de costa desérticas.

Os dipósitos pelágicos, contêm restos de organismos que se afundaram no fundo oceánico, incluem arcillas vermelhas, Thecosomatas e Globigerina, entre outros. Cobrem a maioria do solo marinho e variam em espessura entre 60 m e 3.300 m; são mais grossos nas zonas de convergência e de afloramiento de água.

Os materiais autigenicos consistem em materiais como nódulos de manganês. Têm lugar onde há pouca sedimentación ou bem onde as correntes gradúan os depósitos.

História geológica

Pangea Animação que representa a separação dos continentes até a formação do oceano Atlántico tal e como o conhecemos hoje.

Na antigüedad os continentes estavam unidos em um grande continente chamado Pangea, quando os continentes conhecidos hoje como África e América começaram a se dividir ficou exposto um grande vazio que se encheu de água salina proveniente do oceano Pacífico e Antártico.

O Atlántico começou a formar-se faz uns 150 milhões de anos, quando o antigo supercontinente denominado Pangea se fragmentó, dando lugar à formação de grandes mares entre as placas continentais que se afastavam entre si, separadas pelas dorsales oceánicas.

Finalmente e depois da separação completa da América do Antigo Continente ficou formado um oceano de aproximadamente 80 milhões de km².

Notas de geografia

Os estreitos mais importantes são: o dos Dardanelos, o estreito de Gibraltar, o estreito de Magallanes, o acesso ao Panamá e de Suez ; estreitos estratégicos incluem o de Dover , o estreito de Flórida, o Passo Graciosa entre Porto Rico e a República Dominicana, Oresund entre Dinamarca e Suécia e o Passo Windward.

Durante a Guerra Fria um amplo sector entre Gronelândia-Islândia-Reino Unido, conhecido como GIUK no âmbito militar, foi uma zona com um grande interesse estratégico e de atrito entre forças aeronavales da OTAN e da União Soviética.

Terreno

A superfície do mar está coberta de gelo no mar de Labrador , e no estreito da Dinamarca, e o mar Báltico de outubro a junho.

Recursos naturais

Yacimientos de petróleo e gás, pesca, mamíferos marinhos (focas e baleias), agregados de areia e grava, nódulos polimetálicos, pedras preciosas.

Perigos naturais

Os icebergs são comuns no estreito de Davis, o da Dinamarca, e o Atlántico noroeste de fevereiro a agosto e observaram-se alguma vez até as Bermudas e as ilhas Madeira; os barcos estão expostos a superestructuras de gelo de outubro a maio; o nevoeiro persistente pode ser um perigo de maio a setembro; há furacões de maio a dezembro.

Temas medioambientales actuais

Algumas espécies marinhas em perigos incluem os manatís, as focas, leões marinhos, tortugas e baleias; pesca-a de arraste está a provocar o desaparecimento dos bancos de peixes.

As águas residuales que se espalham desde a costa este dos Estados Unidos, o sul do Brasil, e ao este da Argentina; contaminação por hidrocarburos no Mar Caraíbas, o Golfo de México, Venezuela, o Mediterráneo, e o Mar do Norte; há contaminação industrial no Báltico, no Mar do Norte, e no Mediterráneo.

Características da água

Vista de uma praia da ilha da Orchilla, em Venezuela .

A salinidad das águas superficiais em mar aberto varia de 33 a 37 partes por mil e varia segundo a latitud e a estação. Ainda que os valores mínimos de salinidad encontram-se justo no norte do ecuador, em general os valores mais baixos estão nas latitudes altas e na costa onde os grandes rios desembocam ao oceano. A salinidad máxima tem lugar aproximadamente a 25 ° de latitud norte. A salinidad superficial está influenciada pela evaporación, a precipitação, os fluxos fluviales e o deshielo.

As temperaturas superficiais, que variam com a latitud, os sistemas de correntes, as estações e refletem a distribuição do fluxo solar em função da latitud, varia desde menos de 2° a 29°C. As máximas temperaturas têm lugar no norte do ecuador, e as mínimas nas regiões polares. A latitudes médias, onde estão as máximas variações, os valores podem variar em 7 ou 8 °C.

O oceano Atlántico consiste em quatro massas de água principais. As águas centrais são a água da superfície. A água subantártica intermediária estende-se a profundidades de 1.000 m. A água profunda norteatlántica chega a profundidades de até 4.000 m. A água antártica ocupa as cuencas oceánicas a profundidades superiores a 4.000 m.

Devido à força de Coriolis, a água no Atlántico Norte circula no sentido das agulhas do relógio, enquanto no Atlántico Sur é ao invés.

As marés são semi-diurnas, o que quer dizer que há duas marés altas a cada 24 horas lunares. As marés são umas ondas que em general se movem de sul a norte. Nas latitudes acima de 40° norte têm lugar algumas oscilações este-oeste.

Clima

Correntes termohalinas. O Oceano Atlántico é um importante agente regulador da temperatura, ao enviar calor desde os trópicos às zonas temperadas.

O clima do oceano Atlántico e suas terras adjacentes está influído pelas temperaturas das águas superficiais e as correntes de água, além dos ventos. Devido à grande capacidade dos oceanos de reter o calor, os climas marítimos são moderados e sem variações estacionales extremas. A precipitação pode-se aproximar dos dados meteorológicos costeros e a temperatura do ar da da água.

Os oceanos são a fonte mais importante de humidade ambiental (que se obtém por evaporación). As zonas climáticas variam com a latitud; as zonas mais cálidas estendem-se através do Atlántico e ao norte do ecuador. As zonas mais frias estão nas latitudes altas, e correspondem a áreas cobertas de gelo marinho.

As correntes oceánicas contribuem ao controle climático transportando águas cálidas e frias a outras regiões. As terras adjacentes estão afectadas pelos ventos que são arrefecidos ou aquecidos quando sopram sobre estas correntes. A corrente do Golfo, por exemplo, aquece a atmosfera das Ilhas Britânicas e o noroeste da Europa, e as correntes de água fria provocam o nevoeiro persistente na costa nordeste do Canadá (os Grandes Bancos) e a zona noroeste da África.

Os ciclones tropicais (furacões) formam-se mar adentro à costa da África, cerca de Cabo Verde e movem-se ao oeste para o Mar Caraíbas; os furacões podem aparecer de maio a dezembro, mas são mais frequentes de agosto a novembro. As tormentas são comuns no Atlántico Norte nos invernos, fazendo as travesías mais difíceis e perigosas.

Economia

O Atlántico tem sido explorado extensivamente desde os primeiros assentamentos humanos em sua costa. Os vikingos, os portugueses, os espanhóis dos que destaca Cristóbal Colón foram seus mais famosos navegadores. Após Colón, a exploração européia acelerou-se rapidamente, e estabeleceram-se muitas novas rotas comerciais. A resultas, o Atlántico foi (e ainda é) a principal arteria entre Europa e América (o velho mundo e o novo). Numerosas explorações científicas levaram-se a cabo, incluindo a expedição alemã Meteor, a da Universidade de Columbia, e os escritórios hidrográficas de diferente armadas.

O oceano também tem contribuído significativamente ao desenvolvimento económico dos países que o rodeiam. Além de ser uma via de transporte, o Atlántico oferece depósitos de petróleo, abundantes nas rochas sedimentarias da plataforma continental, e os recursos pesqueiros mais ricos do mundo, especialmente nas águas sobre as plataformas. As áreas mais produtivas são os Grandes Bancos de Terranova , a plataforma continental em Nova Escócia, o Banco de Georges em Cape Cod, os Bancos de Bahamas , as águas ao redor da Islândia, o mar da Irlanda, o mar do Norte e os Bancos das Malvinas. Também se pescaram anguilas, langostas e baleias em grandes quantidades. Todos estes factores, dão ao Atlántico um grande valor comercial.

Devido às ameaças que supõem os vertidos de petróleo e hidrocarburos, plásticos, e a incineração de residuos tóxicos no mar, existem diversos tratados internacionais para reduzir algumas formas de contaminação.

Golfos

Mares

Categoria principal: Mares do oceano Atlántico

Ilhas

O oceano Atlántico compreende numerosas ilhas e archipiélagos, entre os quais se encontram:

Portos

Veja-se também

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