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Onda gigante

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Este artigo trata sobre as ondas gigantes que se produzem em alta mar. Para as ondas de origem sísmico, se veja tsunami.

As ondas gigantes, também conhecidas como ondas vagabundas ou ondas monstro, são ondas relativamente grandes e espontáneas que não se explicam pelo estado do mar nem por terramotos, e que constituem uma ameaça inclusive para os grandes barcos e transatlánticos. Em oceanografía , define-se-lhes com mais precisão como ondas superiores ao duplo da altura do maior terço das ondas em um registo.

Tomadas por legendarias, conhece-lhas hoje em dia como um fenómeno natural dos oceanos, não infrequente, mas muito raramente testemunhado. Os relatos de marinheiros e os danos infligidos a barcos sugeriam sua existência, mas sua medida científica foi confirmada positivamente só depois do rastreamento de uma onda gigante na plataforma petrolífera Draupner no Mar do Norte o 1 de janeiro de 1995 . O evento, que infligiu danos menores à plataforma, confirmou a validade da medida.

Durante o Projecto MaxWave, os pesquisadores, mediante dados tomados por satélites da Agência Espacial Européia, identificaram um significativo número de sinais que poderiam ser evidência de ondas gigantes. Não obstante, o método que converte os ecos do radar em medidas de elevação da superfície segue em processo de melhora.

As ondas gigantes têm sido citadas nos meios de comunicação como a possível causa da súbita e inexplicable desaparecimento de muitos barcos transoceánicos. Ainda que poderia ser uma causa creíble de muitas perdas inexplicables não há até agora evidências claras, nem também não nenhum caso onde tenha sido a causa confirmada, assim mesmo, esta afirmação se contradiz com os registos da aseguradora naviera Lloyd's.[1] ,[2] Um dos escassos casos nos que existem evidências de que uma onda gigante "poderia" ter sido a causa do hundimiento de um navio é o desaparecimento do cargueiro MS München, detalhado mais adiante. Em fevereiro de 2000, um navio inglês de investigação oceanográfica navegando na zona do Peñón Rockall ao oeste da Escócia achou as maiores ondas jamais medidas por instrumentos científicos em mar aberto.[3]

Conteúdo

História

Barco mercante em alta mar enquanto uma grande onda forma-se depois dele. As grandes ondas são comuns na curva das 100 brazas no Mar Cantábrico. Publicado em verão 1993, instância "Mariner's Weather" Log. Credits: Biblioteca Fotos NOAA.

Para as ondas produzidas por uma tormenta em alta mar é comum atingir os 7 m de altura, baixo condições extremas estas ondas podem atingir inclusive os 15 metros.

Não obstante, durante séculos as lendas marítimas falavam da existência de ondas muito maiores, autênticos monstros de até 30 m de altura (aproximadamente a altura de um edifício de 12 andares) que podiam aparecer sem prévio aviso no meio do oceano, contra a corrente e a direcção dominante das ondas, com frequência em perfeitas condições atmosféricas. Dizia-se que tais ondas eram um muro quase vertical precedido de um seio tão profundo como para o chamar "um buraco no mar"; um barco que encontrasse uma onda de tal magnitude seria improvável que sobrevivesse à tremenda pressão de até 100 t/m² exercida pelo peso da rompiente da água, e séria quase com total segurança afundado em matéria de segundos.

Um barco é desenhado habitualmente para resistir pressões produzidas por ondas de tormenta de até 15 m e pressões de ao redor de 15 t/m² (147 kPa) sem dano, inclusive algo mais (sobre 20 m) se se lhe permite certa deformação.[4]

Os cientistas negavam tais relatos, assegurando que os modelos matemáticos indicavam que as ondas maiores de 15 metros de altura eram eventos tão raros como para se produzir "uma vez a cada 10.000 anos". Não obstante imagens de satélite recentes têm demonstrado que ondas de até 30 m de altura são bem mais comuns que o que a teoria de probabilidades predeciría usando a distribuição de Rayleigh sobre altura de ondas. Em adição a isto, as leituras de pressão das boyas amarradas no Golfo de México durante o Furacão Katrina também indicavam a presença de ondas dessa altura. De facto, parecem ocorrer em todos os oceanos do mundo muitas vezes a cada ano. Isto tem causado de novo o exame da razão de sua existência, bem como a reconsideración de seus envolvimentos no tráfico marítimo.

Também se sabe que as ondas gigantes ocorrem nos grandes lagos, que são quase mares interiores. Quiçá a mais famosa, de acordo com algumas teorias, foi a responsável pelo hundimiento do barco SS Edmund Fitzgerald em novembro de 1975 (ver mais adiante). Não obstante sugeriram-se outras causas. O incidente acha-se longe de ser resolvido.

Uma onda gigante não é o mesmo que um tsunami. Os tsunamis são ondas geradas por deslocações de massas que se propagam a grande velocidade e que são mais ou menos advertibles em alta mar, só se voltam perigosos conforme se acercam à orla e não supõem nenhum perigo para a navegação (Os únicos barcos perdidos durante o tsunami de 2004 na Ásia se achavam em portos). Uma onda gigante, pelo contrário, é um evento localizado que ocorre geralmente em alta mar.

Ocorrência

O projecto MaxWave estudou a superfície do oceano mediante radar durante um período de 3 semanas em 2001. Tomaram-se 30.000 imagens de secções de oceano de um tamanho de 10×5 km, resultando uma área total de 1,5 milhões de km². Detectaram-se ondas gigantes em 10 dessas secções, ou uma pela cada 150.000 km². De por si, a ocorrência deste fenómeno nessa área seria extremamente rara.[5]

Causas

O fenómeno das ondas gigantes é ainda objecto de estudo, é, por tanto, demasiado cedo para dizer claramente cuales são as causas mais comuns ou se variam de área em área. As zonas de maior risco parecem aparecer quando uma forte corrente corre contra a direcção primária das ondas; a área cerca do Cabo Agulhas em frente ao extremo sul da África é uma delas. Não obstante, dado que esta tese não explica a existência de todas as ondas que têm sido detectadas, é provável que existam diferentes causas, com localização variada. Entre as causas sugeridas das ondas gigantes acham-se as seguintes:


Há três categorias de ondas gigantes:

Encontros

O capitão disse que "surgiu da escuridão" e, "parecia os alcantilados brancos de Dover ."[13]
"O mar achava-se totalmente em acalma quando uma onda de 21 metros pareceu sair do ar... Nosso capitão, que leva 20 anos neste oficio, disse que nunca tinha visto nada igual."[15]

Também se sugeriu que este tipo de ondas poderiam ser as responsáveis pela perda de alguma aeronave, sobretudo helicópteros em missão de resgate.[16]

Ondas gigantes em literatura e cinema

Referências

  1. Lloyd's Register–Fairplay
  2. The story that "200 large ships lost to freak waves in the past two decades" was published in The Times (maio de 2006 ). The earliest reference seems to bê in the press release by the European Space Agency (cited at the page bottom), and first quoted as "200 large ships of 600ft long or more in the past two decades sunk without trace". At the time the claim was made, there had only been 143 ships of that size lost at seja in the time frame, according to Lloyd's Register, all with clear, known causes. The main culprits were the Iránian and Iraqi air forces in the 1980s; Iran–Iraq war.
  3. Holliday, NP, MJ Yelland, RW Pascal, VR Swail, PK Taylor, CR Griffiths, and EC Kent (2006). Were extreme waves in the Rockall Trough the largest ever recorded? Geophysical Research Letters, Vol. 33, L05613
  4. According to traditional linear models, a 12 meter wave tens a force of about 6 MT/m, and ships are therefore designed to withstand around 15 MT/m. However a rogue wave may have a force of around 100 MT/m (Beacon #185, Skuld, junho de 2005 )
  5. «Freak waves spotted from space». BBC News On-line (22 de julho 2004). Consultado o 8 de maio de 2006.
  6. a b c «Rogue Waves». Ocean Prediction Center. National Weather Service (22 de abril 2005). Consultado o 8 maio de 2006.
  7. a b Freak Wave, BBC.co.uk programa de Horizon episódio no ar o 14 de novembro de 2002.
  8. Phillips & Milhares, 1957, Journal of Fluuam Mechanics
  9. Endeavour or Caledonian Star report, March 2 2001, 53°03′S 63°35′Ou / -53.05, -63.583
  10. MS Bremen report, February 22 2001, 45°54′″S 38°58′″Ou / <span class="geo-dec geo" error">Expressão errónea: operador / inesperado">Expressão errónea: operador / inesperado, Expressão errónea: operador / inesperado
  11. a b c Rogue Giants at Seja, Broad, William J, New York Times, 11 de julho de 2006.
  12. The Storm: Stolt Surf in the North Pacific, 1977, Petersen, Karsten, 8 de dezembro de 2003 ; visto 11 de julho de 2006 .
  13. a b Freak wavesPDF (1.07 MiB), Beacon #185, Skuld, junho de 2005.
  14. Hurricane Ivan prompts rogue wave rethink, The Register, 5 de agosto de 2005.
  15. Freak wave pummels cruise ship, Sydney Morning Herald, 18 de abril de 2005.
  16. Monster waves threaten rescue helicoptersPDF (35.7 KiB), Ou.S. Naval Institute, 15 de dezembro de 2006.

Veja-se também

Enlaces externos (em inglês)

Sobre o projecto MaxWave

Outros

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