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Plinio o Velho

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Plinio o Velho
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Plinio o Velho: um imaginativo retrato do século XIX. Nenhuma representação contemporânea de Plinio tem sobrevivido
NomeCayo Plinio Cecilio Segundo
Nascimento23
Comum, actual Como, na Itália
Morte24 de agosto do ano 79
Estabia, hoje Castellammare dei Stabia,
SeudónimoPlinio o Velho
OcupaçãoEscritor, cientista, naturalista e militar romano.
NacionalidadeRomana
Obras notáveisNaturalis Historiæ

Cayo Plinio Cecilio Segundo, conhecido como Plinio o Velho, foi um escritor latino, cientista, naturalista e militar romano. Nasceu em Comum , a actual Como, na Itália, no ano 23 e morreu em Estabia , hoje Castellammare dei Stabia, o 24 de agosto do ano 79.

Depois de estudar em Roma , aos vinte e três anos iniciou sua carreira militar em Germania , com uma duração de doze anos. Chegou a ser comandante de caballería dantes de regressar a Roma, no ano 57, onde se dedicou ao estudo e cultivo das letras. A partir do ano 69 desempenhou vários cargos oficiais ao serviço do imperador Vespasiano. Agudo observador, foi autor de alguns tratados de caballería, uma história de Roma e várias crónicas históricas, hoje perdidas. Pertenceu à ordem ecuestre. Desenvolveu sua carreira militar em Germania , e como Procurador Romano em Galia e Hispania ao redor do 73.

Conteúdo

Biografia

Cayo Plinio Segundo foi membro da classe social dos caballeros romanos (eques), já que seu pai pertencia à ordem ecuestre, e sua mãe era filha do senador Cayo Cecilio de Novo Como. Seu pai enviou-o a Roma e confiou sua educação a um de seus amigos, o poeta e geral P. Pomponio Segundo. Dele adquiriu Plinio o desejo por aprender, que conservou durante toda sua vida. Dois séculos após a morte dos Gracos, pôde admirar alguns de seus manuscritos autógrafos na biblioteca de sua preceptor, de quem redigiu mais tarde uma biografia. Plinio menciona aos gramáticos e retóricos Remio Palemón e Aurelio Fusco em seu Naturalis História (xiv. 4; xxxiii. 152) dos que foi sem dúvida seu aluno. Em Roma, estudou botánica no jardim de Antonio Castor e conheceu as antigas árvores-lotos nos terrenos que tinham pertencido em seu dia a Craso . Assim mesmo, pôde contemplar a vasta estrutura edificada por Calígula (XXXVI. III) e provavelmente assistiu ao triunfo de Claudio em Britania . Baixo a influência de Séneca , chegou a ser um estudante apasionado da filosofia e a retórica e começou a exercer a profissão de advogado.

No ano 47 participou, às ordens de Corbulón , na campanha militar contra Germania, onde tomou parte na construção de um canal entre o Rin e o Mosa. Como jovem comandante de caballería (praefectus atae), redigiu um ensaio (perdido) sobre as técnicas de combate a cavalo (De iaculatione equestri).

Em Galia e em Hispania, aprendeu o significado de um bom número de palavras célticas. Observou os lugares relacionados com a invasão romana em Germania; as causas das vitórias de Druso e sonhou que o vencedor lhe conminaba a transmitir suas façanhas à posteridad (Plin. Epp. iii. 5, 4). Seu sonho incita-lhe a relatar a história de todas lhes guerras entre Romanos e Germanos.

Durante o mandato de Nerón , viveu principalmente em Roma onde assistiu à construção da Domus Aurea de Néron após o grande incêndio do ano 64 (XXXVI. 111).

Entre tanto, completa os vinte livros de sua História das guerras germánicas, única obra de referência citada em seis primeiros livros dos Anales de Tácito (1. 69).

Dedicou muito de seu tempo a temas como a gramática e a retórica. Studiosus, é um trabalho detalhado sobre a retórica que foi seguido pelos oito livros de De Dubii sermonis (67).

Baixo o principado de seu amigo Vespasiano, reincorporou-se ao serviço do estado como procurador na Galia Narbonense (70) e na Hispania Tarraconense (73). Visitou também a Província Belga (74). Durante sua estadia em Hispania, familiarizou-se com a agricultura e as minas do país. Depois visitou a África (VII. 37). A seu regresso a Itália , aceitou um cargo de Vespasiano, quem consultava-lhe dantes de dedicar a suas ocupações oficiais. Ao final de seu mandato, consagrou-se essencialmente a seus estudos (Pun. Epp. III. 5, 9).

Completou uma História de seu Tempo em 31 livros, que tratando desde o reinado de Nerón até o de Vespasiano, não quis que se publicasse até após sua morte (N. H., Praef. 20). Esta obra é citada por Tácito (Ann. XIII. 20, XV. 53; Hist. III. 29) e teve influência sobre Suetonio e Plutarco.

Quase chegou a terminar sua grande obra Naturalis História, uma enciclopedia na que Plinio reúne uma grande parte do saber de sua época. Este trabalho tinha sido planificado baixo a direcção de Nerón. As informações que recolhe chegam a ocupar não menos de 160 volumes, quando Larcio Licino, o legado pretor da Hispania Tarraconense, tenta em vão os comprar pelo equivalente a mais de 200 000 £ (valor estimado em 2002). Dedicou esta obra a Tito Flavio Vespasiano no ano 77.

Pouco depois é nomeado por Vespasiano prefecto da frota romana em Misenum (Miseno).

O 24 de agosto de 79 , quando se produz a erupção do Vesubio que sepultou a Pompeya e Herculano, se encontrava em Miseno . Querendo observar o fenómeno mais de perto e desejando socorrer a alguns de seus amigos que se encontravam em dificuldades sobre as praias da baía de Nápoles , atravessou com suas galeras a baía chegando até Stabies (hoje Castellamare dei Stabia), onde morreu, provavelmente asfixiado, à idade de 56 anos.

A erupção tem sido descrita por seu sobrinho Plinio o Jovem, daí que na vulcanología antiga se tenha denominado erupção plínica à erupção violenta de um vulcão com projecção em altura de materiais pulverizados formando um penacho com figura de sombrilla.

O relato de suas últimas horas é contado em uma interessante carta que seu sobrinho e herdeiro, Plinio o Jovem, dirige, 27 anos após os factos, a Tácito (Epp. VI. 16). Também enviou, a outro corresponsal, um relatório sobre os escritos e o modo de vida de seu tio (III. 5) :

Começava a trabalhar ao sair no dia.... Não lia nada sem fazer um resumem porque dizia que não tinha livro, por mau que fosse, que não contivesse algum valor. Estando em casa, só excluía a hora do banho para estudar. Quando viajava, e tinha sido descarregado de outras obrigações, se consagrava unicamente ao estudo. Em uma palavra, considerava como perdido o tempo que não podia dedicar ao estudo. » O único fruto de seu incansable labor que tem chegado a nossos dias é seu Naturalis História que foi utilizada como referente durante vários séculos por inumeráveis alunos.

Sua filosofia

Como muitos dos homens cultos de princípios do Império romano, Plinio é adepto do estoicismo. Está unido a seu mais nobre representante, Publio Clodio Thrasea Peto, e recolhe também a influência de Séneca.

Este estoico, que se entrega ao estudo da natureza, e cuja moral lhe ensina a ser grato aos demais, procura sem cessar, em sua obra literária, ser benéfico e instruir a seus contemporâneos (Praef. 16, xxviii. 2, xxix. I).

Foi também influenciado pelo epicureísmo, o academicismo e a renaciente escola pitagórica. Mas sua visão da natureza e dos deuses é essencialmente estoica. Segundo ele, é a debilidade da humanidade a que encerra a deidad baixo formas humanas mancilladas de faltas e de vícios (ii. 148). A divinidad é real; é a alma do mundo eterno, dispensando seus benefícios tanto sobre a terra como sobre o sol e as estrelas (ii. 12 seq., 154 seq.). A existência da divina Providência é incerta (ii. 19), mas a crença em sua existência e no castigo dos pecados é saudável (ii. 26); e recompensa-a da virtude consiste na elevação à divinidad dos que assemelhar-se-iam a um deus fazendo o bem pela humanidade (ii. 18, Deus est mortali juvare mortalem, et haec ad aeternam gloriam via). É mau indagar sobre o futuro e violentar a natureza recorrendo às artes mágicas (ii. 114, xxx. 3); mas a importância dos prodígios e os presságios não deve ser recusada (ii. 92, 199, 232).

A visão que Plinio tem da vida é sombria; vê à raça humana afundada na ruína e a miséria (ii. 24, vii. 130). Entrega-se a declamaciones contra o luxo e a corrupção moral, tão frequentes (como as de Séneca) que acabam por cansar ao leitor; e sua retórica floresce praticamente contra os inventos úteis (como a arte da navegação) à espera do bom sentido e do bom gosto (xix. 6).

Com o espírito de fiereza nacional do romano, combina a admiração das virtudes que têm integrado a República e sua grandeza (xvi. 14, xxvii. 3, xxxvii. 201). Não elude os factos históricos desfavoráveis a Roma (xxxiv. 139), e inclusive quando o alaba aos membros eminentes das famílias romanas distintas, é livre da parcialidad de Tito Livio pela aristocracia. As classes agrícolas e os velhos senhores da ordem ecuestre (Cincinato, Manio Curio Dentato, Serrano e Catón o Velho) são para ele os pilares do Estado; e lamenta-se amargamente do declive da agricultura na Itália (xviii. 21 et 35, latifundia perdidere Italiam). Inclusive para a História dos começos de Roma, prefere seguir aos autores anteriores a Augusto; no entanto, vê ao poder imperial como indispensável para o governo do império e saúda o salutaris exortus de Vespasiano (xxxiii. 51).

Ao final de seus trabalhos literários, como único romano que tem escolhido como tema a integridade do mundo da natureza, implora a bênção da mãe universal sobre toda sua tarefa.

Em literatura atribui o lugar mais alto a Homero e Cicerón (xvii. 37 seq.) e coloca em segundo lugar a Virgilio .

Dedica um profundo interesse à natureza e às ciências naturais, estudando-as como tinham sido abordadas pelo mundo romano. Apesar da pouca estima que em sua época se tinha a este género de estudos, se esfuerza sempre para estar ao serviço de seus conciudadanos (xxii. 15).

A envergadura de sua obra é completa, sendo uma enciclopedia de todos os conhecimentos e as artes tanto aqueles que estão unidos à natureza como os que atraem suas matérias. Com este objecto, estuda todo o que de autoridade tem sobre estes temas e não esquece citar suas fontes. Seus índices auctorum costumam ser as autoridades que o mesmo tem consultado (ainda que isto não seja exhaustivo), às vezes estes nomes representam os autores principais sobre o tema, que não são conhecidos senão em forma subsidiaria. Reconhece com franqueza suas dívidas com todos seus predecessores em uma frase que merece ser proverbial (Praef. 21): est enim benignum, ut arbitror, et plenum ingenui pudoris fateri per quos profeceris. Pelo contrário, não tem o carácter ou o tempo para indagar sobre si mesmo.

É evidente que quem passa todo seu tempo em ler, escrever e compulsar os extractos de seus predecessores, não pode deixar de ter um pensamento independente para uma observação experimental paciente dos fenómenos naturais. Mas esta curiosidade científica para os fenómenos da erupção do Vesubio que dirigem sua vida de estudo infatigable e inclusive lhe conduzem a seu fim prematuro, e toda a crítica que se pode fazer a seus defeitos de omisión fica desarmada pelo candor de seu confesión em seu prefacio : nec dubitamus multa esse quae et nos praeterierint; homines enim sumus et occupati officiis.

Seu estilo traiu uma influência de Séneca. Aponta menos à clareza que ao epigrama. Está cheio de antítese, perguntas, exclamações, tropos, metáforas e outros manierismos da época julho-claudia. A forma rítmica e artística da frase é sacrificada por uma paixão pelo énfasis que espera falar do sujeito ao final do período. A estrutura da frase é também com frequência errática e inconexa. Nota-se também uma utilização excessiva do ablativo absoluto, e frases em ablativo são com frequência postas em aplicativo para expressar a opinião do autor sobre um enunciado que precede imediatamente, por exemplo : xxxv. 8ou, dixit (Apelles)...um se praestare, quod manum de tabula sciret tollere, memorabili praecepto nocere saepe nimiam diligentiam.

Para a metade do século III, um resumem das partes geográficas da obra de Plinio foi realizado por Solino , e ao início do século IV, os bilhetes sobre medicina foram reunidos na Medicina Plinii. A começos do século VIII, Beda o Venerável possuía um manuscrito de toda a obra. No século IX, Alcuino enviou a Carlomagno uma instância dos primeiros livros (Epp. 103, Jaffé); e Dicuil reuniu extractos das páginas de Plinio para sua Mensura orbis terrae (c. 825).

Os trabalhos de Plinio foram tidos em grande estima na Idade Média. O número de manuscritos que nos ficam é ao redor de 200, mas o mais interessante dentre os mais antigos, o de Bamberg , só contém os livros xxxii à xxxvii. Robert de Cricklade, superior de Saint Frideswide em Oxford , dirigiu ao rei Enrique II um Defloratio que continha nove volumes de selecções tomadas de um dos manuscritos desta classe. Entre os manuscritos mais antigos, o codex Vesontinus, que se encontrava em outro tempo em Besançon (século XI), foi separado em três partes, aparecendo uma em Roma, outra em Paris , e a última em Leiden (onde existe também uma transcrição do manuscrito total).

Plinio interessou-se especialmente na fabricação de papiros (xiii. 68-38) e nas diferentes classes de tintas de púrpura (ix. 130) enquanto sua descrição do canto do rouxinol é um exemplo elaborado do carácter espléndido de sua prosa (x. 81 seq.)

Podem-se ver estátuas dos dois Plinio em postura sedente, revestidos do hábito dos eruditos dos anos 1500, na entrada principal da catedral de Como.

Os episódios de Plinio o Velho sobre os artistas gregos inspiraram a Vasari os temas dos frescos que ainda decoram as paredes de sua antiga casa em Arezzo .

História dos animais

Lamentavelmente, de sua obra só se conservou a História Natural (Naturalis História) em 37 livros, fruto da informação recolhida a mais de 2.000 livros. Nela reúne importantes conhecimentos científicos da antigüedad que abarcam a botánica, a zoología, a mineralogía, a medicina e a etnografía.

A ornitología

O livro X está dedicado às aves e inicia-se com o estudo sobre o avestruz. Plinio considera-o como o ponto de passagem das aves aos mamíferos. Aborda o estudo de numerosas espécies e detém-se particularmente sobre as águias e outras rapaces como os gavilanes.

Conquanto toma prestados numerosos bilhetes de Aristóteles , sua obra é inferior e os relatos mais fabulosos cohabitan com os de factos mais realistas.

Veja-se também

Bibliografía

  1. Volume I: Livros I-II, 1995. ISBN 978-84-249-1685-5.
  2. Volume II: Livros III-VI, 1998. ISBN 978-84-249-1901-6.
  3. Volume III: Livros VII-XI, 2003. ISBN 978-84-249-2379-2.

Enlaces externos

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