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Relógio de areia

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Relógio de areia.

O relógio de areia é um instrumento mecânico que serve para medir um determinado transcurso de tempo, desde o momento em que a areia começa a cair do receptáculo ou bulbo superior ao inferior, até que termina do fazer, e só requer da energia potencial da gravidade para seu funcionamento.

Dado que o período que mede é fixo, ainda que com ligeiras variações, actualmente está em desuso, lhe substituindo o relógio de pulsera para conhecer a hora, e o cronómetro para medir o tempo preciso decorrido entre dois acontecimentos.

Conteúdo

História

Ainda que estima-se que seu uso é muito antigo, não há evidências precisas sobre sua origem. A primeira evidência concreta sobre a existência dos relógios de areia pode-se encontrar em uma pintura de Ambrogio Lorenzetti que data do ano 1328. Existiram em diferentes épocas, de diversos tamanhos e modelos, e inclusive construíram-se alguns tão grandes que eram capazes de medir em um dia inteiro. Na epoca colonial usavam-se muitos os relógios de areia.

Alguns afirmam que os romanos os usavam durante a noite, ou que também os pôde ter inventado um monge francês para medir os tempos de meditación[cita requerida].

Aplicações actuais

Actualmente, são geralmente pequenos: utilizam-se com fins decorativos e para medir o tempo em diversas actividades quotidianas, como podem o tempo de uma leitura de entendimento, tempo em se arranjar para sair da casa, de descanso breve ou, inclusive, em algum programa de TV se utiliza para medir o tempo dos concursantes em turno. Muitos jogos de mesa incluem pequenos relógios de areia que medem períodos curtos.

Também existem relógios de areia compostos de vários níveis ou em pacote de vários em um mesmo contêiner que, ainda que têm similar tamanho, medem diferentes períodos. São mais comuns de encontrar aqueles que medem períodos úteis de tempo como 5, 10, 15 ou 30 minutos.

Mecanismo

Está formado por uma peça tridimensional de vidro transparente em forma de 8, composta por duas receptáculos ou bulbos redondos das mesmas dimensões, em cujo interior deve se colocar areia fina, enchendo entre a metade e três quartos da capacidade de um dos bulbos, já que por norma não deve ficar cheio nenhum dos bulbos para o correcto funcionamento do dispositivo. Ambos receptáculos estão comunicados entre si por um orifício estreito no centro.

Esta peça de vidro complementa-se por um contêiner de metal ou madeira, composto por duas bases cilíndricas em planos paralelos que, normalmente, se unem mediante três pilares, o que permite colocar o relógio verticalmente, de maneira fixa, para ser utilizado.

O orifício estreito do centro permite que a areia se deslize a um ritmo lento constante: conforme o bulbo superior vai-se esvaziando, o inferior enche-se, pouco a pouco, evitando que passe toda a areia inesperadamente, o qual careceria de utilidade.

Funcionamento

Relógio de areia de 15 minutos.

Ainda que existem relógios de areia de três ou mais níveis, e relógios de areia compostos, aqui só se alude ao relógio de areia comum de dois níveis e seu funcionamento é como se descreve a seguir:

Ao início, o bulbo inferior permanece estático carregado de areia, enquanto o superior permanece vazio; nesse momento não está em uso o relógio. Quando se voltea o relógio de tal forma que o bulbo que contém areia fique acima, se inicia a conta do tempo requerido e a areia começa a fluir para o bulbo inferior vazio por acção da gravidade.

A superfície superior da areia do bulbo pode ficar de início horizontal, ou bem em um plano oblíquo (isto é, inclinado), o qual carece de relevância, já que em qualquer caso o tempo que demora em passar toda a areia é aproximadamente o mesmo. Na ilustração observa-se que a areia ficou carregada ligeiramente do lado direito.

Durante o transcurso de tempo que a areia flui do recipiente superior ao inferior, se realiza a actividade desejada, e ao ver a quantidade de areia que tem fluído no interior do relógio, se tem uma ideia aproximada de quanto tempo falta para terminar, e quanto tem decorrido, ou se já se terminou o tempo, o qual constitui o principal propósito do mecanismo, ou simplesmente se lhe contempla por entretenimento, em cujo caso se adverte que no receptáculo inferior se vai formando um pequeno montão de areia e no superior um oco na mesma, enquanto flui uma fina capa de areia de forma cilíndrica para a parte inferior, tal como se mostra na ilustração.

Uma vez que tem passado toda a areia de um bulbo a outro, termina a medida do tempo requerido e pode se observar que têm baixo alguns gránulos na parte superior e uma pequena montanha de areia na parte inferior, que se desvanece ao mais leve movimento. Dada a simetría do relógio de areia, se deseja-se, dá-se-lhe voltada uma vez mais, e a areia volta a fluir como dantes para medir outro lapso de tempo como o anterior, ou bem se posterga esta operação a outro momento conveniente.

Os maiores relógios de areia

O tamanho de um relógio de areia não é precisamente a qualidade mais decisiva à hora de determinar o tempo no que a areia flui de um receptáculo ao outro. No entanto, para que isto dure em vários dias ou semanas, o relógio tem que ser bastante grande. Dois destes gigantes são a Roda do Tempo em Budapeste e o relógio de areia do Museu de Areia de Nima, no Japão. Com uma altura de oito e seis metros e um tempo de percurso de um ano respectivamente, encontram-se entre os relógios maiores do mundo. Outro gigantesco exibe-se na praça Vermelha de Moscovo desde julho de 2008. Com uma altura de 11,90 m e um peso de quarenta toneladas é, provavelmente, o relógio de areia maior do mundo. Os dois recipientes de cristal do relógio são tão grandes, que em seu interior caberia perfeitamente um BMW de uns 5 m de longo.

O relógio de areia mais pequeno do mundo só mede 2,4 cm de longo. Foi fabricado em 1992 na cidade de Hamburgo , e precisa algo menos de cinco segundos para que a areia passe de um bulbo ao outro.

Simbologia

O relógio de areia possui valor simbólico porque é o instrumento que mais visivelmente representa o fluir constante do tempo. Um relógio de areia, com o bulbo superior quase cheio de areia, representa o início da vida; com pouco menos da metade de areia no bulbo inferior, a idade adulta, e com pouca areia o bulbo superior, a proximidade da morte.

Era comum encontrá-lo estampado nas bandeiras dos piratas, baixo a calavera, como símbolo da existência fugaz do homem.

Em literatura, utiliza-se como representação do passo do tempo e sua consequência: a morte, símbolo a sua vez da fugacidad do tempo e da vida. Algumas representações simbólicas da morte apresentam o clássico esqueleto coberto com túnica negra que, em uma de suas mãos, leva um relógio de areia.

Em informática, simboliza que o processador está ocupado empregando tempo em processar uma ordem e/ou comando determinado.

Veja-se também

Enlaces externos

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