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Reprodução dos mamíferos

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Para entender a anatomía do aparelho reprodutor dos diferentes grupos de mamíferos , e das notáveis diferenças existentes entre eles, há que saber que o desenvolvimento embrionario tem lugar independentemente em ambas metades corporales, sendo uma o espelho da outra, e que este tem lugar ademais, estreitamente relacionado com o do aparelho urinario.

Salvo os monotremas que são ovíparos, todos os mamíferos são vivíparos e a fecundación é sempre interna, o que requer que o macho insira o pene eréctil no interior da vagina da fêmea através da abertura externa conhecida como vulva.

Anatomía do tracto genital

Esquema do tracto urogenital das fêmeas mamíferas: 1-Riñones; 2-Uréteres; 3-Ovarios; 4-Oviductos; 5-Útero; 6-Recto; 7-Vejiga urinaria; 8-Uretra; 9-Vagina.

Aparelho reprodutor feminino

Os órgãos que conformam o aparelho reprodutor da fêmea são comuns a todas as espécies, ainda que existem diferenças significativas entre os diferentes taxones.

O ovario é a glándula sexual feminina, na que se produzem os óvulos ou células sexuais femininas. Uma vez que estes têm madurado são expulsos do ovario para as trompas de Falopio ou oviductos, que são os condutos pelos que o óvulo chega ao útero.

O útero é uma víscera sacular de natureza glandular. Realmente, na maioria das espécies trata-se de duas câmaras separadas ou cornos uterinos, ainda que o grau de diferenciación de ambos varia entre as espécies até se fundir completamente formando um útero simples, conquanto esta condição só aparece nos primates não prosimios (lémures, lorises e tarseros), armadillos, preguiçosos e algumas espécies de morcegos.

Em todos os placentados existe algum grau de fusão dos cornos uterinos que, em marsupiales permanecem completamente separados.

O útero liga com a vagina, única em monotremas e placentados e dupla em marsupiales , que se abre ao exterior através da vulva. Junto a esta, um pequeno músculo denominado clítoris é comum em todas as espécies, e em algumas delas está dotado de um pequeno osso.

Nos monotremas a abertura do tracto urogenital, ao igual que ocorre em reptiles e aves, é comum à digestiva, dando lugar a um único orifício conhecido como cloaca. No resto das espécies, a abertura urogenital é independente da intestinal, existindo uma distância entre ambas que varia entre espécies. O mesmo ocorre com o sinus urogenital que é o espaço existente entre a vulva e a abertura da uretra no tracto genital. A elefanta apresenta o mais espectacular sinus, que chega a medir até 60 cm. Em contraposição, os primates não o apresentam abrindo ao exterior de forma independente a uretra e a vagina.

Aparelho reprodutor masculino

Nos machos, o aparelho reprodutor consta de dois testículos que em um primeiro momento são intrabdominales, e ao longo do desenvolvimento, vão descendo até uma carteira extrabdominal de pele chamada escroto, excepto em elefantes , cetáceos e desdentados que permanecem dentro da cavidade abdominal.

O pene, apresenta morfologías diferentes, conduz a urina e o esperma através da uretra, e em algumas espécies de roedores , carnívoros e primates está dotado de um osso (o báculo). Nos marsupiales, é duplo guardando o necessário paralelismo com a vagina da fêmea.

A próstata é comum a todas as espécies, ainda que em algumas existem ademais outras glándulas accesorias.

Biologia da reprodução

Um componente fundamental da evolução, do comportamento, e da história dos mamíferos está baseado na dedicação que as fêmeas põem no cuidado de seu descendencia, começando esta inclusive dantes de que os ovos se fertilicen.

Todas as fêmeas experimentam uma verdadeira forma de ciclo estral na qual os ovos devem se preparar e estar prontos para um potencial fertilización. As hormonas regulam mudanças em vários aspectos da fisiología feminina através do ciclo e preparam à fêmea para a fertilización, a gestación e a lactancia.

Neste variopinto grupo animal, podem observar-se muitas estratégias reproductivas, e os padrões que vamos ver a seguir são os extremos de uma série contínua que abarca esta variação.

Os factores ambientais, bem como os requerimientos fisiológicos e sociais contribuem ao padrão da reprodução encontrado em qualquer população ou espécie. As diferenças nestes factores entre espécies têm conduzido à diversidade dos rasgos entre mamíferos e suas formas de vida.

Apareamiento e comportamento social

A relacion entre indivíduos de ambos sexos com fins reproductivos conhecem várias situações nas espécies mamíferas:


Como consequência dos esforços que machos e fêmeas têm de padecer para chegar a se reproduzir, muitos mamíferos têm comportamentos complexos e morfologías sócias à reprodução. Por exemplo a maior parte das espécies apresentam um marcado dimorfismo sexual com machos de maior envergadura, fruto da selecção natural conseguida pela pressão que supõe a concorrência física à que estes se vêem submetidos para ter acesso às fêmeas.


A reprodução de muitas espécies tem carácter estacional, sendo influenciada esta por estímulos ambientais tais como a duração das horas de luz solar, os recursos alimenticios ou a temperatura ambiental, que ditam quando deve ter lugar o apareamiento. Com frequência, os sistemas de acoplamento podem variar dentro da cada espécie dependendo das condições ambientais locais. Por exemplo, quando os recursos são baixos, copulan com uma sozinha fêmea e ajudam ao cuidado da prole, enquanto quando estes são abundantes, a mãe pode cuidar sozinha de suas crianças enquanto os machos tentarão engendrar descendencia com múltiplas fêmeas.

Desenvolvimento embrionario

Há três grupos importantes de mamíferos, a cada um dos quais está representado por uma característica importante do desenvolvimento embrionario:

Uma vez que têm nascido, todos os mamíferos dependem de suas mães para se alimentar, pois só elas podem lhes proporcionar seu primeiro alimento: o leite.


Existem ademais diversas fórmulas nas que o embrião não começa seu desenvolvimento imediatamente após a cópula: Algumas fêmeas armazenam o esperma até que as condições são favoráveis para que comece a fertilización, se produzindo esta nesse momento. Em outras, os ovos são fecundados pouco depois da cópula, mas a implantação do embrião não tem lugar até que as condições são satisfatórias. Este processo conhece-se como implantação diferida. Por último, uma terceira forma de gestación não imediata é o desenvolvimento diferido, no qual o desenvolvimento do embrião já implantado pode se atrasar durante um verdadeiro tempo.

A reprodução estacional e os mecanismos de gestación não imediata à cópula são estratégias reproductivas que ajudam a mamíferos a coordenar o nascimento da descendencia para que esta tenha lugar nos momentos nos que possam aumentar as ocasiões de sua sobrevivência.


Os processos reproductivos começam com a ovogénesis e espermatogénesis, que são as fases de produção das células sexuais ou gametos feminino (óvulo) e masculino (espermatozoide).

No folículo ovárico forma-se o óvulo que à medida que vai crescendo e madurando migra até o exterior do ovario para percorrer o tracto reproductivo da fêmea até o lugar onde se produz a fecundación ou união do óvulo com o espermatozoide que pode ser na vagina ou o útero dependendo da espécie. Uma vez formado o ovo ou cigoto, começa a reprodução celular, diferenciando-se as três capas que descrevem aos amniotas: corion, amnios e alantoides, que irão também evoluindo à medida que se reproduzem suas células, se especializando em determinadas funções que darão lugar ao desenvolvimento do novo indivíduo.

Prolificidad e cuidado das descendencia

Alguns mamíferos dão a luz muitas crianças escassamente desenvolvidas na cada estação reproductiva. Apesar deste estado relativamente subdesarrollado, os jovens tendem a atingir a maturidade relativamente cedo, podendo reproduzir-se sem ter atingido o tamanho ou o aspecto de indivíduos maduros. Normalmente isto vai relacionado com altos índices de mortalidade e baixa esperança de vida como ocorre com os roedores ou os antigos insectívoros.

No outro extremo do espectro da história da vida, outras espécies dão a luz um escasso número de indivíduos na cada parto. Estas espécies tendem a viver em ambientes estáveis onde a competição pelos recursos é o único obstáculo para a sobrevivência e o sucesso reproductivo. A estratégia destas espécies é investir energia e alguns recursos em conseguir descendentes altamente desenvolvidos que consigam ser bons competidores. Os cetáceos, os primates e os artiodáctilos são exemplos das ordens que seguem este padrão geral.


Todas as crianças de mamíferos têm que se alimentar de leite durante um verdadeiro tempo ao início de sua vida, e este alimento só pode lho proporcionar sua mãe, pelo que a vinculação existente entre mãe e filho é imprescindible para que as crianças possam começar o desenvolvimento extrauterino. O leite é um líquido orgânico produzido pelas glándulas mamarias, rica em gorduras, hidratos de carbono, proteínas, e os minerales necessários para o crescimento dos recém nascidos.

A lactancia pode supor um desgaste energético para a mãe superior ao da gestación, mas o leite é imprescindible para que as crianças, uma vez fosse do útero materno possam manter sua temperatura corporal, e cresçam e se desenvolvam adequadamente. Mas não só têm que as alimentar, as fêmeas têm que proteger a suas crianças dos depredadores, e estas a sua vez têm que aprender de suas mães os mecanismos que permitir-lhes-ão seguir com vida, pelo que em muitas espécies, a descendencia permanece com a mãe após a lactancia durante um verdadeiro período.


Por regra geral, os machos dedicam mais esforço à difusão de seu material genético que à protecção e cuidado da descendencia. E isto é mais frequente quanto menos estável seja a relação entre o macho e a fêmea. Assim, aquelas espécies que estabelecem relações monogámicas são as que manifestam maior interesse dos machos pela protecção da descendencia.

Em outras ocasiões, o macho participa na protecção da descendencia de forma indirecta, dedicando à protecção do território que ocupa a manada ou a preservación dos recursos alimenticios.

Não obstante, em certos casos, o comportamento dos machos em relação a este assunto, varia em função das condições ambientais, responsáveis directas da disponibilidade alimenticia.

Independentemente do tipo de apareamiento, algumas espécies como titíes ou leões africanos, compartilham o cuidado da descendencia de todas as fêmeas do grupo.

A maioria dos mamíferos fazem uso uma guarida ou uma hierarquia social para a protecção de seus jovens. Outros, no entanto, nascem bem desenvolvidos e podem se valer por si mesmos relativamente pouco tempo após o nascimento. Os mais notáveis deste respeito são os artiodáctilos tais como ñúes ou jirafas. Os jovens cetáceos devem também ser capazes de nadar por si mesmos pouco depois do nascimento.

Exactamente igual que assistimos a grandes diferenças quanto a tamanho, forma ou comportamento das diferentes espécies, também a esperança de vida destes animais varia enormemente de umas espécies a outras.

Por norma geral, pode assegurar-se que quanta menos envergadura tem um mamífero, menor é sua esperança de vida. No entanto, os morcegos constituem a excepção que confirma esta regra, pois ainda sendo relativamente pequenos, podem viver em condições naturais inclusive mais de duas décadas, o que é bastante mais tempo que o que vivem muitas espécies de maior tamanho.

Como norma geral, os animais em cautividad costumam viver mais tempo que os selvagens, algo que resulta evidente tendo em conta que suas condições de vida estão controladas para que lhes resultem favoráveis.

A esperança de vida dos mamíferos selvagens estende-se desde um ano ou algo menos até aproximadamente 70-80, conquanto, algumas espécies podem ultrapassar esta idade; o mamífero mais longevo que se conhece é a baleia da Gronelândia (Balaena mysticetus) pode chegar a viver mais de 200 anos. Considera-se que a idade máxima que pode atingir um humano é de 120 anos.

Referências

  1. Young, J. Z. 1977. A vida dos vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0

Veja-se também

Enlaces externos

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