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Winchester (arma)

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Winchester 1873
Winchester Model 1873 1769.jpg
Um Winchester Modelo 1873.
TipoFuzil de alavanca
País de origemBandera de los Estados Unidos Estados Unidos
História de serviço
GuerrasGuerra do Pacífico
Primeira Guerra Mundial
Revolução mexicana
História de produção
Desenhada1873
FabricanteWinchester Repeating Arms Company
Especificações
Peso4,3 Kilogramos
Longitude1,25 metros
Longitude do canhão76,2 cm

Munição.44-40 Winchester (10,8 x 33 R)
Calibre10,8 mm
Sistema de disparoAlavanca accionada manualmente
Alcance efectivo 200 m
Cargadordepósito tubular, com capacidade de 15 balas


O Winchester é uma arma criada em 1866 que, produto de sua ampla difusão e pese a não ser o primeiro em seu tipo, tem chegado a ser sinónimo do “fuzil de repetição” da segunda metade do século XIX; isto é, daqueles primeiros fuzis e carabinas que permitiam disparar várias vezes sem necessidade de efectuar uma recarrega, desalojando a bucha ou cartucho usado e o substituindo por um novo mediante um movimento de alavanca. Este modelo foi fabricado por iniciativa de Oliver Winchester , presidente de Winchester Repeating Arms Company, em base à cópia e melhora do anterior fuzil Henry, patenteado em outubro de 1860 e que era fabricado em outra das companhias de propriedade do mesmo empresário.

Ao Winchester conhece-se-lhe nos Estados Unidos como "a arma que conquistou o Oeste", sobretudo por seu recorrente aparecimento nos filmes do género western, como as protagonizadas por John Wayne nos anos 1930s e 1940s. Esta fama não é do todo exacta, pois a primeira conquista do Oeste se realizou com outros modelos de fuzis de tiro rápido, ainda que a popularización do Winchester sim masificó a brecha tecnológica entre os conquistadores estadounidenses e os guerreiros nativos que lutaram por sua independência durante a última fase das Guerras Índias. Neste sentido, é significativo que o conflito que selló o triunfo dos fuzis de repetição, a Guerra de Secessão Americana (1861-1865), é anterior à comercialização do Winchester.

Conteúdo

Precedentes

O fuzil de repetição remonta-se a 1848 e 1849, quando apareceram sendos protótipos criados pelos estadounidenses Walter Hunt e Lewis Jenings. A arma de Jenings, baseada na de Hunt, chegou a ser fabricada pela empresa Robbins e Lawrence, de Vermont , a partir de 1850.

Algumas das complicações de funcionamento próprias destes primeiros modelos foram superadas por um casal de inventores, Horace Smith e Daniel B. Wesson, quem para 1855 produziram o fuzil Volcanic. Mas foi em definitiva o fuzil Spencer, criado por Christopher Spencer e amplamente propagado em 1861 com o apoio do presidente Abraham Lincoln, o que resolveu os principais problemas deste novo tipo de armas ao introduzir o cartucho metálico. Esta solução, mais as contribuídas pelo fuzil Henry de 1860, foram o modelo sobre o que se desenvolveu em 1866 o fuzil Winchester.

Trajectória

Em sua primeira apresentação, o depósito tubular baixo o canhão continha 15 cartuchos e o cajón de mecanismos estava feito de bronze. Devido à cor característico deste metal, o arma era conhecida como Yellow Boy, o "garoto amarelo". Ademais, uma janela lateral facilitava todo o processo de recarrega e dificultava a entrada de sujeira. Tinha a capacidade de efectuar 12 disparos por minuto e considerava-se-lhe uma arma sumamente confiável. Ao modelo de 1866 seguiram as seguintes versões:

O Winchester, ao igual que o resto dos fuzis de repetição, se converteu em uma arma principalmente utilizada pela caballería, ainda que também foi amplamente comercializado no mercado civil. Os fuzis e carabinas Winchester foram empregues em todo o tipo de conflitos ao longo do mundo: a Guerra do Pacífico, a Revolução mexicana e a Primeira Guerra Mundial, por citar alguns deles.

Mas durante a Primeira Guerra Mundial, o grande desenvolvimento dos fuzis de repetição accionados mediante cerrojo e alimentados com pentes, como o Mauser 98, o Mosin-Nagant, o Lê-Enfield e o Springfield 1903, relegó a um segundo plano ao fuzil Winchester accionado por alavanca ou lever action e alimentado desde seu depósito tubular. De facto, os fuzis Winchester das séries originais produziram-se até 1932.

O Winchester como símbolo

Foto que mostra o uso do Winchester durante o genocídio ona.

O Winchester é identificado como um elemento de identidade do vaqueiro ou cowboy, tal como o Thompson com cargador de tambor é associado aos gangsters da Grande Depressão. Esta identificação tem sido reforçada principalmente pelo cinema de Hollywood , que inclusive produziu um filme chamado Winchester '73, protagonizada por James Stewart, ou pelo spaghetti western, como é o caso de Winchester, um entre mil. Também foi usado no genocídio ona em Terra do Fogo no Século XIX. Também tem sido utilizado como o apellido dos protagonistas principais Dean e Sam Winchester da série Supernatural (Sobrenatural).

Enlaces externos

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